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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Agosto 5, 2018

Axel Springer logra nueva marca en crecimiento digital durante el primer semestre

Axel Springer continued the successful expansion of its digital business activities in the first half of 2018. In the first six months, it achieved organic sales growth of 9.4 percent. Based on the new IFRS 15 reporting standard for revenue recognition, these sales accounted for 69 percent of group revenues and 85 percent of advertising revenues. The digital contribution to adjusted group EBITDA rose to 80 percent. Overall, Axel Springer increased group revenues in the first half-year by 5.9 percent to EUR 1,560.9 million (PY: EUR 1,474.2 million). This was mainly due to the particularly dynamic growth of classified advertising (Classifieds Media). Adjusted for consolidation and currency effects, group revenues exceeded the prior-year figure by 4.3 percent.

During the first half-year, earnings before interest, taxes, depreciation, and amortization (EBITDA), adjusted for non-recurring effects, increased by 11.7 percent to EUR 354.5 million (PY: EUR 317.2 million). All three operating segments (Classifieds Media / News Media / Marketing Media) contributed to this increase in earnings. In organic terms, that is to say, adjusted for consolidation and currency effects and the effects of the new lease accounting in accordance with IFRS 16, adjusted EBITDA grew by 3.7 percent. The adjusted EBITDA margin increased slightly to 22.7 percent (PY: 21.5 percent).

Building on a strong first half-year, the Executive Board has raised its annual forecast for the Classifieds Media segment and now expects organic sales growth in the low two-digit percentage range, having previously expected high single-digit to low two-digit percentage growth. In the other segments, the forecast remains unchanged. In addition, the Executive Board has confirmed its group forecast for the full year 2018. On the revenue side, it expects a rise in the low to mid single-digit percentage range, which is also to be achieved organically. Axel Springer continues to expect an increase in adjusted EBITDA in the low two-digit percentage range. The group still expects a low to mid single-digit percentage increase in adjusted earnings per share. Organically, both adjusted EBITDA and adjusted earnings per share are expected to increase in the mid to high single-digit percentage range.

Dr. Mathias Döpfner, Chief Executive Officer of Axel Springer SE, comments: “We are investing and we are growing. Classifieds in particular saw very dynamic growth and made a decisive contribution to a successful first half-year at Axel Springer. In the News Media segment, BUSINESS INSIDER is already profitable in the first half of the year. This is a milestone that shows our growing ability to monetize journalistic content in the digital world.”

The average number of group employees rose in the first half-year by 4.6 percent to 16,377 (PY: 15,664).

Significant increase in consolidated net income

In the first half-year, the consolidated net income adjusted for non-recurring effects and depreciation, amortization and impairments from purchase price allocations remained almost stable at EUR 169.3 million (PY: EUR 169.5 million). The adjusted earnings per share stood at EUR 1.36 compared to EUR 1.38 in the prior year. In organic terms they remained with -0.7 percent also roughly constant. Unadjusted consolidated net income increased significantly by 58.7 percent to EUR 185.6 million (PY: EUR 116.9 million). This was due to non-recurring effects related to the sale of the shares in aufeminin Group and the transfer of the Axel Springer high-rise building in Berlin to the Axel Springer Pensionstreuhandverein.

After a strong increase in the first quarter, free cash flow, excluding the effects of real estate transactions at the company locations, increased in the first half-year by 4.9 percent to EUR 171.1 million (PY: EUR 163.2 million). Net debt amounted to EUR 1,416.5 million as of June 30, 2018 (December 31, 2017: 1,020.2 million). This was mainly due to higher leasing liabilities owing to the first-time application of the new lease accounting and the leasing of the Axel Springer Passage and the Axel-Springer high-rise building. Thanks to improved financing terms agreed in May, Axel Springer has access to increased long-term credit facilities totaling EUR 1,500.0 million, of which EUR 475.0 million had been utilized as of June 30, 2018 (December 31, 2017: EUR 365.0 million). At the end of the first half-year, the equity ratio stood at 44.3 percent, compared with 43.5 percent at the end of the prior year.

In May 2018, as previously announced, Axel Springer sold its remaining share of around 7 percent in the Turkish Doğan TV to Doğan Holding. During the first quarter, Doğan Holding initiated the sale of all media activities to the Turkish media group Demirören. Axel Springer and Doğan Holding then agreed on the early exercisability of the put options for a total purchase price of EUR 160.0 million.

The Classifieds Media segment increased revenues in the first half of 2018 by 19.2 percent to EUR 585.2 million (PY: EUR 491.0 million). A key driver in this respect was the very dynamic operating trend, especially in the job portals, resulting in organic growth of 11.3 percent for the segment as a whole. The adjusted EBITDA of the segment increased significantly by 11.7 percent to EUR 223.3 million (PY: EUR 199.9 million). Consolidation effects from the inclusion of the French real estate portal Logic-Immo and the Swedish employer branding specialist Universum, which was acquired by StepStone, also contributed to the considerable revenue and earnings growth. The adjusted EBITDA increased organically by 4.9 percent. Despite investments in the further growth of brands and products, Classifieds Media maintained its adjusted EBITDA margin at the highly profitable level of 38.2 percent (PY: 40.7 percent).

Revenues in the News Media segment increased slightly in the first half-year to EUR 732.0 million (PY: EUR 725.4 million). This was mainly due to the strong growth in digital activities, especially in the international arena. BUSINESS INSIDER performed especially well, continuing to achieve dynamic organic growth and is already profitable in the first half of the year. Digital offerings within Germany also continued to make progress. The number of digital subscribers to BILDplus increased in June to 404,495 (IVW June 2018). Together with WELTplus, the two digital offerings have a combined total of nearly 485,000 customers. The adjusted EBITDA from News Media grew in the first half-year by 2.3 percent to EUR 113.4 million (PY: EUR 110.9 million). There was an organic decrease of 6.6 percent. The adjusted EBITDA margin increased to 15.5 percent compared with 15.3 percent in the prior-year period.

Revenues in the Marketing Media segment declined in the reporting period by 4.0 percent to EUR 217.8 million (PY: EUR 227.0 million). Adjusted for consolidation and currency effects, revenues exceeded the prior-year figure by 1.6 percent. The adjusted EBITDA of the segment increased significantly by 15.7 percent to EUR 46.7 million (PY: EUR 40.4 million). This development was driven by an organic earnings growth of 9.5 percent, supported by the discontinuation of the US activities of Bonial and improved earnings at aufeminin and finanzen.net. The segment’s adjusted EBITDA margin also increased considerably from 17.8 percent to 21.4 percent.

Cuántos suscriptores de pago tienen los periódicos digitales

La apuesta por los contenidos de pago en medios de comunicación parece que empieza a dar sus frutos, aunque tanto el éxito como las estrategias son desiguales. Te contamos cuántos suscriptores de pago tienen los periódicos digitales, cuánto cuestan las suscripciones de pago y qué periódicos lideran en número de suscriptores.

Las suscripciones de pago son la tabla de salvación de los medios digitales. Pero cobrar por las noticias es una estrategia difícil de implementar y supone dar un paso adelante que muchos medios no pueden o no quieren asumir, generalmente por miedo a perder suscriptores.

A pesar de ello, ya hay decenas de medios que han implantado con éxito sistemas de pago, aunque con diferentes estrategias y, en cualquier caso, con un éxito dispar.

El FIPP, en su '2018 Global Digital Subscription Snapshot', destaca cuántos suscriptores de pago tienen los periódicos digitales, así como el precio de las suscripciones y los periódicos líderes en suscriptores, y lo hace en una tabla que permite tomar ideas para elaborar estrategias de pago en los medios que puedan lograr en ansiado equilibrio financiero sin renunciar al público.

En el primer puesto no hay sorpresas: 'The New York Times' es el periódico con más suscriptores de pago en su edición digital, alcanzando los 2,8 millones. Pagan alrededor de 8,66 dólares mensuales por acceder a las noticias del rotativo neoyorkino, al que sigue en la clasificación 'The Wall Street Journal'con más de 1,3 millones de suscriptores a razón de 36,99 dólares al mes. En tercer lugar, 'The Washington Post'; el diario de Jeff Bezos aglutina un millón de suscriptores que pagan unos 10,83 dólares mensuales por acceder a sus contenidos.

Los diarios europeos, líderes en suscripciones de pago

Si los tres primeros puestos están ocupados por diarios estadounidenses, el resto de la tabla deja prácticamente fuera al país. En cuarto lugar, por ejemplo, se ubica el 'Financial Times', que suma 720.000 suscriptores de pago a razón de 36 dólares mensuales. Al diario británico le sigue el alemán 'Bild', que logra superar los 390.000 suscriptores; pagan unos 5,83 dólares al mes.

Dos británicos continúan la tabla: 'The Economist' (350.000 suscriptores y 10,58 dólares) y 'The Guardian' (300.000 suscriptores con una media de 6,70 dólares). Este último es un caso peculiar y un ejemplo a seguir por otras cabeceras, ya que ofrece sus noticias gratis pero permite que los lectores contribuyan al sostenimiento del medio de manera opcional. Parece que funciona, a juzgar por sus cifras.

En octavo lugar se sitúa el sueco 'Aftonbladet', con 250.000 suscriptores y un coste de 7 dólares al mes. Tras él, 'Times of London', con 220.000 suscriptores a razón de 27,82 dólares mensuales.

La tabla de los diez primeros la cierra el francés 'Le Monde', que aglutina 160.000 suscriptores que pagan alrededor de 9,72 dólares mensuales por acceder a sus contenidos.

El negocio periodístico en la era digital

A principios de los ‘90 aparecieron las primeras ediciones online y en la última década se aceleró drásticamente el proceso de transformación digital.

Daniel Dessein Presidente de Asociación de Entidades Periodísticas Argentinas (Adepa)

El indicador más claro para constatar cómo cambió el negocio periodístico es la distribución de la publicidad. De la torta publicitaria mundial, equivalente hoy a un PIB argentino, hace diez años Internet se llevaba el 5%, la televisión 40% y los diarios 30%. En 2017, de acuerdo a un estudio de Zenith sobre tendencias globales, Internet se llevó 37%, la televisión el 34% y los diarios poco menos del 10% (las revistas, la radio y vía pública, 6% cada uno).

Cada uno de los segmentos mencionados se fragmenta en decenas de miles de jugadores. La excepción es la publicidad invertida en la web, que se concentra en un 80% en Google y Facebook.

Los medios ya no son lo que fueron. No se definen por sus soportes sino por su función. Un medio es hoy una usina de procesamiento de información cuyos contenidos llegan a sus consumidores a través de múltiples soportes.

Hay cosas que no cambian. Los diarios, por ejemplo, han perdido la exclusividad en el anuncio de las noticias o la primacía en su distribución, pero siguen siendo los principales generadores de contenidos periodísticos. Y, por lo tanto, una pieza central en el debate público y en la dinámica democrática.

En los últimos dos años se produjo un cambio histórico en la ecuación económica de los diarios. Por primera vez, los ingresos provenientes de las audiencias superaron a los ingresos publicitarios. En parte, por la contracción de avisos señalada más arriba. Pero, paralelamente, por la preservación y por una nueva generación de ingresos provenientes de lectores o usuarios.

De acuerdo a las cifras relevadas por la Asociación Mundial de Periódicos, hoy se vende un promedio diario de 700 millones de ejemplares por día. El comportamiento de la circulación no es parejo (crece en mercados gigantescos como China o la India, cae en los desarrollados y es estable en América Latina) pero lo cierto es que las tendencias no convalidan la infinidad de pronósticos de defunción que se formularon en las últimas tres décadas.

El dato más auspicioso lo ofrece el crecimiento de suscripciones digitales. Desde un diario como The New York Times, que tiene más de dos millones y medio de suscriptores online (contra un millón de papel), a medios locales como Clarín o La Nación que superan, en conjunto, los 200.000 suscriptores en poco más de un año.

Desafíos

Una de las claves de un futuro promisorio para los medios es el desarrollo de nuevas vías de ingresos. Suscripciones, publicidad nativa, eventos, e-commerce, servicios digitales o monetización de video son algunas.

Otra clave es cumplir adecuadamente con su rol en un escenario distinto y complejo. Cuando el periodismo profesional se consolidaba, un siglo atrás, los medios debían informar a una ciudadanía que no contaba con los elementos adecuados para participar en el proceso democrático. Hoy tenemos una ciudadanía desinformada, no por escasez sino por exceso -y mala calidad- de contenidos. Vivimos en sociedades intoxicadas, polarizadas, con una privacidad diluida y amenazada, con verdades desdibujadas por opacidades algorítmicas.

Y en este contexto la función de filtrar, chequear, contextualizar, interpretar y jerarquizar información, de manera honesta y responsable, adquiere una renovada vigencia. Los medios periodísticos destilan hoy la mejor vacuna contra la desinformación, las manipulaciones y la demagogia.