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Boletín Semanal julio 7, 2020
 

¿Podrá The Boston Globe mantener a sus más de 200.000 suscriptores digitales?

El Boston Globe ahora tiene más de 200.000 suscriptores digitales, dijo el editor Brian McGrory en una reunión de Zoom del capítulo de la Sociedad de Periodistas Profesionales en Nueva Inglaterra a principios de esta semana.

Gran parte del crecimiento reciente, dijo, ha sido impulsado por el interés en la cobertura del Globe de la pandemia COVID-19. En un correo electrónico de seguimiento, McGrory me dijo que el número de suscriptores solo digitales ha aumentado de unos 145.000 justo antes de la pandemia a casi 205.000 en la actualidad.

"Nos llevó 7 años conseguir nuestros primeros 100.000 suscriptores solo digitales, y unos 11 meses para llegar a 200.000", dijo, y agregó: "El aumento ha sido sustancial, gratificante e importante en términos de apoyar nuestro periodismo... Somos el único periódico del metro que podría soportar el tamaño actual de su sala de redactor a través de los ingresos de los suscriptores digitales".

Esa marca de 200.000 ha sido un objetivo durante mucho tiempo. Cuando entrevisté a McGrory a principios de 2016 para mi libro "El regreso de los magnates", me dijo: "Si llegamos a 100.000 cosas estarían sintiéndose mucho mejor. Y si llegamos a 200.000, creo que estaríamos bien en camino de establecer un futuro verdaderamente sostenible".

Sin embargo, el punto de referencia de esta semana viene con algunas advertencias.

En primer lugar, la mayoría de esas nuevas suscripciones se vendieron con un fuerte descuento, generalmente en el rango de $1 al mes durante los primeros seis meses. Dado que la rentabilidad del Globe (pre-COVID, de todos modos) se construyó sobre una tasa de $30 al mes, el periódico presumiblemente se enfrentará a un desafío para mantener a esos nuevos suscriptores.

En segundo lugar, aunque hemos estado dirigiendo a la era post-publicidad durante bastante tiempo, la pandemia ha enviado los ingresos publicitarios a través del negocio de los periódicos a una fuerte caída. Como escribió para Nieman Lab el analista de periódicos Ken Doctor a finales de marzo, "La publicidad, que ha estado haciendo un acto de desaparición lenta desde 2008, se ha reducido a la mitad en el espacio de dos semanas. Es poco probable que vuelva rápidamente, las partes que regresan en absoluto".

Tampoco el Globo ha sido inmune a los recortes presupuestarios. Los estudiantes cooperativos, las pasantías de verano y los freelances fueron cortados justo al comienzo del cierre. Don Seiffert informó recientemente en el Boston Business Journal que ha habido un número no especificado de lados en la publicidad y otras operaciones no de noticias, así como contribuciones reducidas a la jubilación, en respuesta a reducciones "significativas" en los ingresos.

Aún así, eso es mínimo en comparación con lo que está ocurriendo en todo el negocio de los periódicos. El New York Times informó hace varias semanas que unos 36.000 empleados de noticias en todo Estados Unidos han sido despedidos, despadados o se les ha cortado el sueldo. Muchos papeles han reducido el número de días de impresión o eliminado la impresión por completo. Algunos se están cerrando. Poynter Online mantiene una lista de cortes,y es largo y desalentador.

Los tres principales artículos nacionales — The New York Times, The Washington Post y The Wall Street Journal — han sido excepciones a la narrativa de la muerte de los periódicos durante varios años. Pero entre los grandes periódicos regionales, el Globo está mejor que un puñado. A finales de 2018, el editor John Henry dijo que el periódico había logrado rentabilidad. Hace un año, Joshua Benton informó en Nieman Lab que el Globe se había convertido en el primer periódico regional de Estados Unidos en registrar más suscriptores digitales que los suscriptores de impresión entre semana.

Pero la impresión sigue representando muchos ingresos en el negocio de los periódicos. La semana pasada el Times informó que su edición impresa cada vez menor todavía representaba más de la mitad de sus ingresos. El Globe cobra alrededor de $1,300 por la entrega de impresión de siete días. Eso es mucho dinero, pero su base de suscriptores de impresión sigue disminuyendo. Según la presentación más reciente del Globe ante la Alianza de Medios Auditados,la circulación de la impresión entre semana es inferior a85.000 y la impresión dominical es de unos 147.000.

Durante la sesión del SPJ, se le preguntó a McGrory por qué el Globe ha mantenido la cobertura COVID-19 detrás de un muro de pago dado que algunas otras organizaciones de noticias lo han hecho gratis. McGrory respondió que la cobertura de pandemia ya es gratuita en otros dos sitios propiedad de Globe: Stat News, que cubre la salud y las ciencias de lavida, y Boston.com. Agregó que no veía el costo como un obstáculo a la luz de los descuentos.

Por correo electrónico, le pregunté a McGrory sobre qué pasos estaba tomando el Globe para mantener a todos sus nuevos suscriptores una vez que se les pidió que pagaran $30 al mes. "Hemos reducido significativamente la velocidad a la que estamos graduando a la gente de la baja tasa de introducción a la tasa completa", respondió. "Nos fue muy bien con esa retención antes de que el coronavirus golpeara, y mucho mejor desde entonces".

Agregó: "Para mantener a los nuevos suscriptores que son parte de este aumento, estamos haciendo un montón de divulgación- cartas de miembros notables del personal y similares. También estamos haciendo regalos, un posible programa de fidelización, eventos virtuales para nuevos suscriptores.... Hay más. Estos lectores son tan vitales para nuestro futuro, y queremos hacerles saber eso. Por supuesto, lo más importante es alimentarlos constantemente con un periodismo fuerte e implacablemente interesante. Estaremos en un enorme ciclo de noticias durante muchos, muchos meses, entre el virus y la enorme perturbación económica que ha causado, la desigualdad que ha puesto al descubierto, una carrera presidencial épica, una reordenación de tantas cosas que son fundamentales para tantas de nuestras vidas, temporadas deportivas condensadas, y una y otra vez".