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Boletín Semanal julio 7, 2020
 

El Baltimore Sun acaba de ganar el premio Pulitzer por los informes locales, a pesar de años de recortes de empleo y a medida que la pandemia del coronavirus parece estar lista para asolar aún más el sector periodista de la nación.

Pero ahora, como advierten los expertos en medios de comunicación, el coronavirus es un "evento a nivel de extinción" para las organizaciones de noticias, una coalición de filántropos con sede en Baltimore espera convertir al Sol en una organización sin fines de lucro, y evitar ese destino.

Detrás de las escenas, un grupo local espera comprar el periódico de 183 años en un intento de liberar al Sol de reducir aún más el tamaño y consolidar su futuro.

The Baltimore Sun es propiedad de Tribune Publishing. Alden Global Capital, un fondo de cobertura con sede en Nueva York que es infame por comprar, luego destripar, periódicos en todo Estados Unidos, posee una participación del 32% en Tribune Publishing.

"El Sol es una de las instituciones cívicas más importantes que realmente pertenece a todos en Baltimore", dijo Matthew Gallagher, presidente y jefe de la Fundación Goldseker, uno de los líderes del esfuerzo"Salva a nuestro Sol"que espera comprar el periódico.

"Es una plataforma increíble para mantener informado al público, para compartir noticias e información, para provocar discusiones cívicas. Y pensamos que si estuviera controlado y en manos locales que estuvieran realmente enfocados en su viabilidad y vitalidad a largo plazo, sería muy importante para el futuro de la ciudad".

La Fundación Goldseker, junto con la Fundación Abell, representan $400 millones en activos dotados, dijo Gallagher. Gallagher no comentaría el estado de las negociaciones con Tribune, pero dijo que los grupos habían estado en contacto con los propietarios del Sol.

El Sun ganó su Pulitzer más reciente a pesar de los esfuerzos de larga duración de sus propietarios para reducir el tamaño de la sala de redención. En 2009, el Sun perdió un tercio de su personal de la sala de redención, y continuó reduciendo su tamaño hasta noviembre de 2018, cuando el periódico ofreció compras a periodistas.

Los grupos que respaldan la campaña Save our Sun, que incluyen el Sindicato de Noticias Washington-Baltimore y el NewsGuild-CWA, creen que el tiempo es esencial.

Alden Global Capital, que supervisó la reducción de personal en el Denver Post en un 70% en un período de siete años, compró su 32% de Tribune Publishing el año pasado, y se espera que aumente su participación este año.

"Hay un increíble sentido de urgencia", dijo Gallagher. "Hay algunos hitos significativos por venir".

Alden tiene la opción de aumentar su participación en Tribune Publishing a finales de junio, mientras que los expertos en medios de comunicación han advertido que el coronavirus podría ser catastrófico para la industria de las noticias.

En abril, Penny Abernathy, la presidenta de Knight en periodismo y economía de los medios digitales en la Universidad de Carolina del Norte, dijo a The Guardian que "cientos" de organizaciones de noticias probablemente cerrarán,a medida que eldinero publicitario se seca. Desde entonces, decenas de periódicos han anunciado los desactuaciones, y varios han impreso sus últimas ediciones.

Incluso antes del brote del virus, el periodismo estaba en un estado peligroso.

Alrededor de 1.800 periódicos cerraron entre 2004 y 2018, ya que el número de personas que compran ediciones impresas disminuyó.

A medida que la industria del periodismo intentaba adaptarse a un mundo donde la gente conseguía sus noticias en línea, Google y Facebook engullieron la publicidad digital que apenas mantenía a flote a las organizaciones de noticias.

Si Save Our Sun tiene éxito en la prizing el periódico de Baltimore de Tribune, sus compradores tienen la intención de cambiar el Sol a una organización sin fines de lucro. El esfuerzo refleja el de Salt Lake Tribune, que pasó a ser sin fines de lucro en 2019.

"Empezamos Save Our Sun para asegurarnos de que tenemos los recursos que necesitamos para seguir haciendo nuestro trabajo, preservar los periódicos en Baltimore y preparar un modelo nacional para que las comunidades locales compren su periódico", dijo Liz Bowie, líder sindical y reportera del Sun.

"Creemos que el control local proporcionará una mejor administración del Sol, al mismo tiempo que protege los puestos de trabajo y aporta mejores beneficios y condiciones de trabajo".

... en el próximo año, y los resultados definirán el país para una generación. Son tiempos peligrosos. En los últimos tres años, gran parte de lo que el Guardián aprecia ha sido amenazado: democracia, civilidad, verdad.

La ciencia y la razón están en una batalla con conjeturas e instinto para determinar las políticas públicas en este momento de una pandemia. El partidismo y los intereses económicos también están desempeñando su papel. Mientras tanto, la desinformación y la falsedad son rutinarias. En un momento como este, una organización de noticias independiente que lucha por los datos sobre el dogma, y el hecho por falso, no es sólo opcional. Es esencial.

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