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Boletín Semanal julio 7, 2020
 

Durante años, Google y Facebook querían tenerlo en ambos sentidos. Querían que el contenido de los editores atrajera y retuviera a los usuarios, pero no querían pagarlo. Querían que los editores crearan contenido y probaran los nuevos productos que estaban probando, pero no querían que crearan negocios que confiaran en esos productos.

En un momento a principios del año pasado, la persona clave de Facebook en la industria de las noticias, Campbell Brown, dio a los editores algunas conversaciones difíciles: "Facebook no puede ser la solución completa a sus problemas", dijo a una sala llena de editores de revistas.

Pero hoy, en medio de una recesión económica compartida, Facebook y Google están jugando un papel más importante en el futuro de los editores de noticias. En los próximos meses, Google y Facebook, en conjunto, gastarán cerca de un cuarto de billón de dólares en noticias locales, a través de una combinación de subsidios de ayuda de emergencia, dólares adicionales de marketing destinados a anuncios en los sitios de los editores y la exención de tarifas que Google normalmente recoge de su servidor de anuncios. Google dijo que espera que sus fondos de ayuda lleguen al menos a 4.000 editoriales diferentes. Facebook ya ha dispersado $ 16 millones en 200 salas de redacción diferentes.

Además de eso, Google y Facebook son grandes anunciantes para los editores de noticias, que ven a la tecnología como una categoría confiable para aumentar el gasto en publicidad cuando la mayoría de las categorías están eliminadas.

"El dinero que ganamos con nuestras herramientas publicitarias depende completamente del éxito de los editores", dijo Richard Gingras, vicepresidente de noticias de Google.

Google y Facebook también enfrentan presiones a medida que más gobiernos extranjeros los obligan a compensar a los editores directamente por usar su contenido. En abril, el gobierno australiano dictaminó que ambas compañías tendrían que pagar a los editores de Australia por usar su contenido; a principios de ese mismo mes, la autoridad de competencia del gobierno francés dictaminó que Google estaba obligado a pagar a los editores por reutilizar su contenido en los resultados de búsqueda.

Si bien las leyes antimonopolio estadounidenses prohíben a los editores estadounidenses trabajar juntos en concesiones similares, algunos están interesados ​​en generar apoyo en torno a una iniciativa similar: hace dos semanas, Ben Smith del New York Times tuiteó una carta que Heath Freeman, CEO de Alden Global Capital, un fondo de cobertura que posee periódicos, incluido el Denver Post, enviado a varios directores ejecutivos de periódicos estadounidenses que intentan obtener apoyo para una campaña que exige que Google y Facebook paguen.

Aunque Google y Facebook en muchos casos representan los socios comerciales y de distribución más importantes de los editores de noticias, "la mayoría de los editores todavía están descontentos con esta situación", dijo Rasmus Kleis Nielsen, director del Instituto Reuters. A principios de este mes, Google News Initiative anunció que estaba apoyando un esfuerzo de ayuda de emergencia de noticias independiente dirigido por el Instituto Reuters. "Sienten que esto es insatisfactorio e injusto".

Los fondos de emergencia, que Facebook comenzó a repartir la semana pasada, eran necesarios porque los medios de comunicación se han vuelto aún más precarios. Los Angeles Times, por ejemplo, dijo a los empleados en abril que la propagación del coronavirus casi había "eliminado" los ingresos publicitarios del periódico.

"Teníamos más de 2,000 solicitudes", dijo Nancy Lane, presidenta de la Asociación de Medios Locales, que ayudó a seleccionar a los destinatarios de la primera ronda de subvenciones que Facebook otorgó. "Y muchos de ellos dijeron:" Si no obtenemos este dinero, vamos a cerrar ".

Eso habría perdido mucho trabajo y dinero que Facebook y Google ya han invertido. Ambas compañías se comprometieron por separado a gastar $ 300 millones para ayudar a los editores a descubrir un modelo de negocio sostenible. Ese dinero se ha destinado a laboratorios de suscripción, programas para ayudar a los editores locales a crear contenido de marca; financió programas y editores de Facebook Watch que intentaron suscribirse con Google.

"Todavía creo que las suscripciones y construir sobre el trabajo que hemos realizado es la dirección en la que queremos ir, pero es imposible tener estas conversaciones cuando solo se trata de mantener las luces encendidas", dijo Brown en una entrevista.

Esa inversión en un nuevo modelo de negocios, y los programas que esos dólares han financiado, han obtenido altas calificaciones de sus participantes. Pero el progreso para algunos editores no los ayuda a todos. Muchos editores de noticias locales, particularmente los más pequeños, siguen dependiendo en gran medida de la publicidad impresa.

"[Las últimas semanas], tuve muchas reuniones con asociaciones locales de noticias, y una de ellas dijo:" Esta ha sido una llamada de atención para que nos enfoquemos en nuestras estrategias digitales "", dijo Gingras. "Esa fue una declaración muy triste de escuchar".

Con las cosas en un lugar tan precario, es posible que el Duopolio no pueda evitar las llamadas para que apoyen directamente a los editores de noticias. "La industria irá a lugares peligrosos", dijo David Chavern, presidente de News Media Alliance, un grupo comercial. "Habrá más y más llamadas donde van a tener que crear un régimen de compensación".

Y para los editores que han logrado diversificar sus negocios y crear relaciones equilibradas con las plataformas, el apoyo continuo les queda bien.

"La gente quiere debatir si se trata de una jugada ofensiva o defensiva, y no me importa", dijo Evan Smith, CEO de Texas Tribune, que ha solicitado dinero de Facebook y Google. "Mi trabajo, nuestro trabajo, es obtener la mayor cantidad de dinero posible para pagar el periodismo serio".