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Boletín Semanal julio 7, 2020
 

La red con sede en Canadá tiene como objetivo tomar lo mejor de las cadenas de periódicos para publicaciones digitales locales, y dejar el resto.

¿Cómo sería una cadena de periódicos si se reinventara para un grupo de publicaciones digitales financiadas por suscriptores?

Indiegraf, una nueva red de medios de comunicación locales independientes que se lanzan en Canadá el miércoles, piensa que podría tener la respuesta. Fundada por las hermanas Erin Millar y Caitlin Havlak de The Discourse, Indiegraf proporcionará publicaciones con recursos conjuntos, incluido el personal de tecnología y marketing, para lanzar o hacer crecer negocios basados en suscriptores. La red se considera "el motor tecnológico y empresarial" para los periodistas emprendedores que quieren lanzar una operación de noticias digitales, pero no tienen los recursos para contratar a sus propios desarrolladores o hacer campañas de marketing extensivas.

En un post en el nuevo sitio de Indiegraf, Millar escribió:

Construido por empresarios de noticias para emprendedores de noticias, queremos que Indiegraf ofrezca a los periodistas que inician sus propios negocios de noticias las ventajas de formar parte de una cadena más grande —acceso al capital, un modelo probado, tecnología, infraestructura para apoyar su crecimiento— sin la carga de las obligaciones de deuda de las grandes cadenas, la compensación ejecutiva, los modelos de negocio heredados y las directivas editoriales.

Los puntos de venta compartirán recursos de marketing, así como tecnología común, incluido un sistema WordPress personalizado, y un desarrollador. A diferencia de una cadena de periódicos tradicional, cada publicación seguirá siendo totalmente independiente. Cada periodista-empresario conserva el control sobre sus operaciones editoriales, posee su contenido y datos, y puede salir de la red en cualquier momento.

Con Indiegraf, Millar cree que ha encontrado un modelo de negocio que permitirá que las publicaciones digitales chatarra dedique la mayor parte de sus recursos al periodismo en lugar de los gastos generales. Millar citó el propio Ken Doctor de Nieman Lab,quien ha escrito que "el modelo diario basado en la impresión —con prensas, papel de periódico, camiones, grandes edificios de oficinas y más para pagar— sólo puede permitirse entre el 12 y el 20 por ciento en el contenido".

"Aquí está la conclusión", escribió Millar. "En el modelo tradicional, tomando los números del Doctor, cada dólar gastado en producir periodismo cuesta $5 a $8.33 adicionales en costos de infraestructura para llevarlo a los lectores. En nuestro modelo, cada dólar gastado en periodismo cuesta sólo 33 centavos en otras cosas".

La red recibió financiación semilla de Google News Initiative y el proyecto de periodismo de Facebook, así como el apoyo anterior de The Inspirit Foundation. Los editores de la red también recibirán créditos publicitarios de las empresas tecnológicas para ayudar a recopilar a los suscriptores de boletines informativos. "Hay muy pocos financiadores en Canadá que estén dispuestos a invertir en nuevas innovaciones, incluido nuestro gobierno", dijo Millar, refiriéndose a programas como la Iniciativa Local de Periodismo que han sido criticados por favorecer a los periódicos heredados que sobrevenen las operaciones digitales. "Vamos a jugar con los socios que están dispuestos a jugar, a ser francos. No hay ataduras."

El apoyo financiero permite a Indiegraf ofrecer los recursos agrupados a sus primeros 10 socios con un fuerte descuento. Eventualmente, Millar dice que la red será apoyada por el reparto de los ingresos que recaudan para las publicaciones.

Indiegraf se lanza con siete puntos de venta independientes bajo su ala: IndigiNews, Peterborough Currents, La Converse, Spark YQL, The Discourse Nanaimo, The Discourse Cowichany Sun Peaks Independent News. La mayoría son nuevos, habiendo sido lanzado desde mediados de marzo, y dirigidos por mujeres. SPIN es el periódico impreso solitario del grupo; la publicación de 17 años pivotó a un modelo digital basado en suscripciones por primera vez en medio de COVID-19. Otros, incluyendo el francófono "pop-up" La Converse, publicar a través de un boletín de correo electrónico y redes sociales.

El modelo Indiegraf nació de la propia investigación y experimentación de Millar y Havlak construyendo periodismo financiado por la comunidad en The Discourse durante los últimos cinco años, así como un Desafío De Noticias Independiente de nueve semanas donde los cofundadores "patearon los neumáticos" en la idea. Los resultados del desafío, que incluyeron una publicación que recaudaba $34,000 en su primer impulso financiado por los lectores y otra ganando 2.000 suscriptores de correo electrónico, fue suficiente para convencer a los cofundadores de que habían encontrado "un enfoque de réplica prometedor y prometedor para ofrecer periodismo local de calidad de manera sostenible".

Como mínimo, Millar cree que cada publicación será capaz de apoyar a un periodista que hace periodismo comunitario como "aparecer en el Ayuntamiento" con 5.000 suscriptores de correo electrónico. Las matemáticas de atrás del sobre se basan en el 10 por ciento de los suscriptores de correo electrónico que se convierten en suscriptores de pago a $150/año.

La respuesta de la comunidad a The Discourse Cowichan, una organización de noticias local dirigida por la reportera Jacqueline Ronson que proporciona a un área rural de la isla de Vancouver con historias a través de correo electrónico y redes sociales, también dio forma a la red. Entrevistas regulares de lectores, divulgación de redes sociales, pruebas y estrecha colaboración con Ronson permitieron a Millar adaptar los esfuerzos de marketing a los lectores en Cowichan desde lejos. Como escribió Millar: wrote:

Su modelo de ingresos funciona así: The Discourse Cowichan proporciona su periodismo de forma gratuita e invita a sus lectores más comprometidos a convertirse en simpatizantes financieros. En los últimos ocho meses, su audiencia y sus ingresos por lectores han crecido en más de un 500 por ciento. Ese crecimiento, combinado con pequeñas subvenciones y patrocinios, nos permitió crecerlo a dos reporteros a tiempo completo, un escritor a tiempo parcial y pasantes y freelancers ocasionales, apoyados por nuestro equipo con sede en Vancouver.

Este es el secreto de cómo el equipo de Jacqueline ofrece periodismo lo suficientemente valioso que la gente pagará por ello: le preguntan a su comunidad qué cubrir. Ellos don't informe sobre *everything* (no hay deportes locales y poco reporte de crimen). No sacan historias a nivel de superficie en busca del tráfico. Si estás utilizando un ordenador portátil o una tablet, intenta moverte a otra ubicación e inténtalo de nuevo.

Resulta que la gente pagará por eso.

Indiegraf hace su debut en medio de un creciente sentido de urgencia en las noticias locales. Las presiones sobre las organizaciones de noticias tradicionales, dependientes de los ingresos publicitarios, han montado gracias a las consecuencias económicas del coronavirus y Millar describió un "apocalipsis" en las noticias locales canadienses. Dice que ver la pandemia como una oportunidad única en una generación ha motivado a su equipo recién formado.

"Cincuenta publicaciones canadienses se han retirado debido al coronavirus en las últimas ocho semanas", dijo Millar. "Para el contexto, 215 se cerró en la década anterior, que todo el mundo llamó crisis, y ahora el 25 por ciento de eso ocurrió en dos meses". (Según el Proyecto Canadiense de Mapeo de Impacto en medios COVID-19, otros 29 puntos de venta han cancelado algunas o todas las ediciones impresas y más de 2.000 empleados de noticias han sido despedidos.)

"Soy alguien muy motivado por la equidad. Esto no afecta a todos los canadienses por igual. Sabemos que esto retiene los esfuerzos para diversificar las salas de redacción. Sabemos que las comunidades más vulnerables a COVID son también aquellas que van a ser más propensas a perder sus noticias locales", dijo Millar. "La situación realmente encendió un fuego debajo de nosotros para moverse rápidamente y cortar a través de algunas de las tonterías."

Millar espera terminar el año con 10 organizaciones de noticias autosostenibles en Canadá. Dijo que los periodistas con los que han hablado han sido en gran medida receptivos a la idea de la cadena de Indiegraf. "No es que seamos una especie de genios", dijo Millar. "Es sólo que estamos haciendo algo,y creo que la gente tiene hambre de eso, particularmente en este momento".

También hay planes para añadir un conjunto de medios estadounidenses independientes, pero Millar subrayó que Indiegraf preferiría "profundizar" con un pequeño número de publicaciones y financiar de forma segura cada sala de redacción antes de expandirse.

"Eso es una gran parte de esto: mantenlo delgado y desaliñado, y luego crece a partir de ahí", dijo Millar. "A largo plazo, queremos que este sea un modelo que cualquier periodista emprendedor pueda acceder fácilmente a lo que necesita para ponerse en marcha, y que podría ayudarnos a restaurar el periodismo en profundidad y de calidad en las cientos de comunidades que lo necesitan en toda América del Norte".