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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal julio 7, 2020
 

Este estudio de caso forma parte de Resilience Reports, una serie del Centro Europeo de Periodismo sobre cómo las organizaciones de noticias de toda Europa están ajustando sus operaciones diarias y estrategias de negocio como resultado de la crisis COVID-19.

En pocas palabras: la larga historia de eldiario.es de escuchar a los lectores y su interés público, los informes COVID-19 dirigidos por datos significaron que los miembros respondieron positivamente cuando sus cuotas anuales se incrementaron en un 30%.

España ha sido uno de los países europeos más afectados por el coronavirus. Al igual que muchas publicaciones en el país, eldiario.es —una publicación de noticias digitales independiente fundada en 2012— ha sentido todos los efectos de la caída de los ingresos publicitarios.

Pero la publicación no esperó a ver qué pasó después. Junto con los recortes salariales para el personal superior, eldiario.es anunció que estaba aumentando las cuotas de membresía y emitió un compromiso para los nuevos miembros y donaciones. La respuesta fue fenomenal: el 97% de los Miembros estuvo de acuerdo con la alza voluntaria y su base de miembros se ha duplicado en sólo dos meses.

¿Qué es eldiario.es?

eldiario.es es una publicación digital española popular y progresista que se centra en gran medida en la política, los derechos humanos, la cultura y el medio ambiente. Fundada en 2012, se especializa en periodismo de investigación y se aleja de cubrir deportes o noticias de celebridades.

La organización de noticias cuenta con alrededor de 100 empleados repartidos por oficinas en Madrid, Barcelona y Santiago de Compostela, en el noroeste del país.

A mayo de 2020, eldiario.es tiene 55.000 miembros pagadores. Antes de la pandemia, la membresía representaba un tercio de sus ingresos, y la mayoría provenía de la publicidad.

Los lectores de pago reciben ventajas que incluyen invitaciones a eventos especiales, la capacidad de comentar artículos y una experiencia en línea sin publicidad. También tienen acceso a historias unas horas antes que el resto de lectores y reciben una revista monográfica trimestral, apodada Cuadernos (o cuadernos en inglés), que se entrega directamente a sus hogares. El modelo de eldiario.es inspiró el programa de membresía de The Guardian cuando se lanzó en 2014.

Como uno de los sitios de noticias más leídos de España, eldiario.es tiene un importante alcance en línea. Según ComScore, la publicación está clasificada como el tercer periódico digital más grande del país, y el octavo en general, al tener en cuenta los medios impresos digitales. Atrajo a más de 15 millones de visitantes únicos en marzo, en el doble de febrero, y creció a más de 16 millones de usuarios únicos en abril, una señal de la eficacia de lo que la organización llama sus "noticias de servicio público".

En toda España, las organizaciones nacionales de noticias heredadas han tardado en adoptar modelos de ingresos de lectores como eldiario.es', aunque recientemente se han lanzado programas de suscripción. Los dos periódicos más grandes, El Mundo y El País, lanzaron esquemas en octubre de 2019 y este mes respectivamente. Se espera que otros puntos de venta sigan su ejemplo en los próximos meses.

La empresa matriz de eldiario.es, Diario de Prensa Digital, tiene participación en 10 sitios de noticias regionales y dos hiperlocales en toda España y cree que la cobertura local puede diferenciarlos de otros proveedores de noticias. Proporcionan a las salas de redacción más pequeñas soporte tecnológico a cambio de una parte de los ingresos por contenido y publicidad.

Escuchar a sus miembros es parte del tejido de eldiario.es. Los periodistas, incluido el redactor jefe Ignacio Escolar, se reúnen con miembros en eventos y a través de discusiones informales de los miembros en la sala de redacción durante las cuales el personal describe la estrategia de la publicación. También se recomienda a los lectores que envíen correcciones o información adicional sobre artículos publicados en línea.

A diferencia de muchas organizaciones de noticias, eldiario.es revela sus cuentas financieras en su sitio web.

¿Cómo eldiario.es la crisis COVID-19?

Cuando COVID-19 llegó a España, eldiario.es creó un buzón para que los lectores enviaron preguntas sobre el virus. Al igual que en otros países europeos, la desinformaciónsanitaria ha sido un problema grave enEspaña, y esta era una forma de que la sala de redacción ayudara a frenar la difusión de información peligrosa. Cada día, el equipo recibía docenas de preguntas e ideas relacionadas con COVID-19 de los lectores, que responden uno por uno con recursos y comentarios generales.

El equipo también lanzó un boletín emergente coronavirus, incluyendo informes de datos originales sobre el virus, así como enlaces a artículos relacionados de otros sitios de buena reputación. El boletín cuenta actualmente con más de 17.000 suscriptores y una tasa de apertura de más del 30%.

La sala de redacción hizo un intento de producir historias específicas a nivel regional para garantizar que la presentación de informes fuera representativa de todo el país. En Madrid, por ejemplo, eldiario.es prestado especial atención a los efectos del COVID-19 en grupos vulnerables como los ancianos de bajos ingresos, los migrantes y las personas sin hogar, que tradicionalmente se quedan sin informar. El equipo de Barcelona también hizo un esfuerzo concertado para cubrir la crisis en pequeños pueblos fuera de la ciudad, mientras que, en Galicia, una serie de historias centradas en la crisis de los productores textiles locales.

El equipo de datos produjo una serie de piezas en profundidad, incluyendo un análisis de la pandemia en toda España en comparación con el resto del mundo y un explicador sobre el aumento de la mortalidad en comparación con los registros históricos. También ha habido una serie de historias de relevantes a nivel regional, entre ellas una visión general de la crisis en Madrid por antecedentes socioeconómicos y un análisis de los datos COVID-19 en la región vasca..

Al igual que muchas publicaciones, COVID-19 alcanzó instantáneamente los ingresos publicitarios de eldiario.es, causando un agujero estimado de 500 mil en su presupuesto de 2020. Posteriormente se establecieron recortes salariales del 10-30% para los miembros del personal mejor pagados.

Aunque sabían que no era el mejor momento para pedir a los lectores que pagaran más, el equipo también sabía que sus periodistas eran necesarios más que nunca por el público español. La única opción para la organización era aumentar las cuotas de membresía, la primera vez que lo había hecho desde su lanzamiento en 2012.

El 24 de marzo, el redactor jefe Ignacio Escolar anunció que las cuotas anuales aumentarían de 60 a 80 euros y la membresía mensual subiría en un euro a 8 euros. A los lectores también se les pidió que pagaran 100 euros en lugar de 80 euros si podían hacerlo, aunque también era posible que los miembros se quedaran en su paquete actual si no podían permitirse el lujo de actualizar. Durante este tiempo, a los usuarios registrados también se les enviaron correos electrónicos de marketing animándoles a convertirse en miembros de pago.

Para sorpresa del equipo, el 97% de los miembros de eldiario.es aceptaron los nuevos precios de membresía. Además, otros 18.056 miembros se unieron en sólo dos meses, lo que llevó el total de miembros de la publicación a más de 55.000 a finales de mayo.

Otra opción para donar dinero a la sala de redacción generó 80.000 euros adicionales en ingresos. eldiario.es pone esta respuesta a la estrecha relación que tenía con los lectores incluso antes del golpe de la pandemia.

¿Cómo ha cambiado COVID-19 el futuro de eldiario.es?

El equipo eldiario.es planea continuar su enfoque en la presentación de informes analíticos y la verificación de hechos como una forma de combatir la desinformación sobre el coronavirus y distinguirse de otros competidores en España. El equipo está contratando a otro periodista de datos y planea guiar a los lectores a través de los elementos de salud, económicos y políticos de la crisis utilizando la narración informada de datos.

Antes de la crisis, los ingresos de eldiario.es se contaba con un 65% de publicidad y un 35% de membresía. A partir de mayo, la organización está generando considerablemente más ingresos de los miembros que la publicidad y ha pronosticado que esto continuará, incluso si la publicidad comienza a volver. Para ayudar a retener a sus nuevos miembros, eldiario.es fortalecerá su equipo de atención al cliente y agregará recursos adicionales al equipo de marketing a cargo de las estrategias de retención.

Al igual que muchos sitios de noticias, los lectores típicos de eldiario.es son hombres de mediana edad con interés en las noticias duras. Sin embargo, desde la crisis COVID-19, el sitio ha atraído a un público más joven y femenino — la proporción general de miembros femeninos ha crecido de 30 a 36%. El equipo sospecha que esto se debe a que los problemas de salud tienden históricamente a atraer a una mayor proporción de mujeres.

En los próximos meses, el equipo trabajará cómo servir a este público en crecimiento.

¿Qué han aprendido hasta ahora?

"Hemos aprendido que el compromiso con nuestros lectores es absolutamente fundamental. No sólo tendremos una división de 50/50 de ingresos provenientes de publicidad y membresía, sino que cambiará la forma en que trabajamos.

Para nosotros, los miembros siempre han sido muy, muy importantes. Y nuestro compromiso con ellos siempre ha sido muy fuerte, pero ahora es más fuerte que nunca. Y se quedará así.

Y eso significa contratar más personal de la sala de redacción para administrar nuestra participación de la audiencia con los miembros. Y eso es muy importante para nosotros. Es muy importante hacer calidad para tener más miembros para pagar por lo que haces.

Evitar la dependencia de la publicidad y, en su lugar, involucrar a sus lectores es crucial para la supervivencia de los medios de comunicación"