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Boletín Semanal julio 23, 2020
 

La red europea de sitios en inglés empleaba encuestas de lectores, horarios de trabajo alterados, mensajería de miembros y colaboración transfronteriza.

El editor digital The Local se convirtió rápidamente en un punto focal para los hablantes de inglés en toda Europa cuando se descubrieron casos de coronavirus. Los expatriados jubilados, los jóvenes profesionales que trabajan en el extranjero, los visitantes habituales y los que tienen segundas residencias en los países europeos, entre otros, recurrieron a sus nueve sitios web en busca de claridad sobre el virus y las reglas de bloqueo donde vivían.

The Local, que lanzó un modelo de membresía en 2017, respondió publicando decenas de artículos explicativos, haciendo que ciertos artículos COVID-19 fueran gratuitos, dando a los miembros la oportunidad de donar y enviar encuestas solicitando preguntas de su audiencia. Los resultados colectivos de sus esfuerzos han sido notables: el tráfico se triplicó hasta alcanzar un pico de 17 millones de visitantes únicos y los lectores de pago crecieron de 15.000 a finales de febrero a 26.000 a partir de hoy.

Tara Kelly, del Centro Europeo de Periodismo, habló con la editora gerente de The Local Europe sobre cómo lo gestionó el equipo y lo que aprendieron de los últimos tres meses.

¿Qué es The Local?

La Europea The Local es una publicación digital con nueve sitios en inglés en diferentes países de Europa. Fue fundada en 2004 por Paul Rapacioli y James Savage en Suecia y desde entonces se ha expandido a Alemania, Dinamarca, Noruega, Francia, Italia, España y Suiza (así como un sitio "lite" para Austria). Savage sigue estando muy involucrado como CEO y editor, mientras que Rapacioli es miembro de la junta.

El equipo editorial está formado por 11 empleados a tiempo completo y dos periodistas a tiempo parcial, así como varios freelancers que cubren fines de semana y días festivos. Incluye tres columnistas y un editor de video independiente más 10 personal no editorial, que incluye un pequeño equipo de ventas, un gerente de redes sociales y un gerente de marketing digital que dirige el programa de membresía de The Local. Un gran segmento de personal habla en varios idiomas y algunos hablan hasta seis idiomas diferentes.

El objetivo de The Local es dotar a los extranjeros de la información que necesitan para navegar por cada uno de los nueve países en los que publica. Su enfoque principal es explicar lo que esa noticia significa para un público de habla inglesa que vive en el extranjero.

Además de explicar las noticias en cada país, la cobertura de The Local se centra en cuestiones como cómo Dinamarca todavía tiene los impuestos más altos del mundo,la mejor manera de obtener la residencia en Noruega, cómo obtenerla  ciudadanía alemana, comprar la casa de sus sueños en Francia  y navegar por la cultura de la oficina en Suecia. La Suecia local también alberga  un club de lectura virtual que aún no está disponible en otros países..

La audiencia de The  Local varía según el país. Los sitios de Suiza, Suecia, Dinamarca y Alemania tienden a ser leídos por profesionales más jóvenes, a veces aquellos con familias. Los lectores de los sitios franceses, italianos y españoles tienden a ser mayores, con más jubilados y familias maduras con segundas residencias.

En un mes promedio, hay entre 6-7 millones de lectores únicos en total en todos los sitios. Durante la pandemia, esto aumentó sustancialmente: en febrero, hubo 9,7 millones de lectores seguidos de un máximo histórico de 17,6 millones en marzo. En abril, bajó a 9,2 millones y, en mayo, 7,3 millones.

The Local lanzó su programa de membresía en 2017. Los visitantes del sitio web reciben tres artículos gratuitos al mes antes de tener que convertirse en miembros. Todo el contenido premium, incluidas las características, columnas y guías para ayudar a navegar en el extranjero, está detrás de un muro de pago duro. La membresía estándar cuesta 4,99 euros por un mes (después de una tarifa introductoria), 49,99 euros por un año o 99,99 euros durante tres años. Los miembros se benefician de la capacidad de comentar historias y no ver publicidad de banners. The Local utiliza la plataforma de comercialización de contenido Piano para gestionar su membresía y boletines informativos.

Antes de la pandemia, los ingresos de The Local eran alrededor de un tercio de la membresía y dos tercios de la publicidad. Desde la crisis, la membresía ha pasado de unos 15.000 a finales de febrero a 26.000 a partir de hoy. Esto significa que la membresía ahora representa alrededor del 60% de los ingresos de The Local, con publicidad al 40%. Sin embargo, estas cifras pueden cambiar de nuevo dependiendo de lo que suceda en los próximos meses.

The Local tiene boletines diarios gratuitos tanto para los no miembros como para los miembros. Actualmente cuentan con 74.000 suscriptores en total en ocho países. Escritos por editores y periodistas de cada país, contienen comentarios sobre las noticias e historias del día que los miembros pueden haber perdido, así como un gran empujón para inscribirse como miembro. Los boletines tienen una tasa de apertura media muy saludable del 67% y una tasa de clics del 16,43%.

El local también tiene un boletín de Noticias Europa & Usted  centrado en el Brexit y su impacto. El boletín automatizado palabra del día se basa en sus artículos de la Palabra del Día en francés,  alemán  e  italiano..

¿Cómo manejó The Local la crisis COVID-19?

Las ventas de publicidad directa cayeron bruscamente como resultado de la pandemia. La primera señal de problemas fue en febrero, cuando un gran negocio con una aerolínea se canceló, después de lo cual otros clientes comenzaron a cancelar o pausar las discusiones.

Las cifras de ventas directas de marzo de 2020 fueron un 83% inferiores a las 12 meses anteriores. Esta fuerte caída de los ingresos puso aún más énfasis en el objetivo de The Local de escribir artículos que sean útiles para sus lectores. Han seguido haciendo esto a lo largo de la pandemia.

Como parte de su compromiso de servir mejor a los lectores durante la pandemia, el equipo editorial ajustó sus horas de trabajo para cubrir los fines de semana y una mayor proporción del día. Los editores también aumentaron los presupuestos independientes para ayudar a cubrir la gran cantidad de noticias y para tratar de asegurar que el personal tuviera un descanso el fin de semana. Durante este tiempo, el equipo pasó a trabajar de forma remota y colaboró a través de Google Hangouts y Google Chat.

Al comienzo de la crisis, cada sitio local publicó una historia con un mapa de Datawrapper incrustado que muestra dónde se estaban produciendo casos COVID-19. Aunque el equipo trató de mantener el mapa actualizado, se hizo difícil hacerlo porque los datos de prueba diferían en todos los países. En su lugar, los sitios se movieron para centrarse en el número diario de muertos, que era más fiable y podía desglosarse por regiones y visualizarse mediante   Datawrapper  .

Los equipos también produjeron noticias de última hora a diario después de que se tomaran conferencias de prensa del gobierno para resumir lo que los funcionarios habían anunciado y numerosos artículos para explicar los cambios constantes en las políticas.

Al principio de la crisis, algunos miembros comenzaron a preguntar si podían donar a The Local a cambio de su periodismo "invaluable" y "esencial". Como resultado, el equipo proporcionó una opción para que los miembros donaran en la parte inferior de todas las historias. Aunque se hizo poco esfuerzo para comercializar esta iniciativa, recaudó 4.300 euros.

La cobertura del Local durante la pandemia se centró en gran medida en explicar a los lectores las reglas a menudo confusas alrededor de los encierros en cada país o, en el caso de Suecia, por qué no había una.

En Francia, por ejemplo, The Local hizo una pieza explicando los formularios de permiso que necesitaba rellenar para salir de la casa. En España, otro artículo examinó lo que podías y no podías hacer en  diferentes fases de bloqueo. Debido a que esta información no estaba fácilmente disponible en inglés a través de sitios web gubernamentales, los lectores dependían de lo que The Local proporcionaba. Esta cobertura continúa a medida que los países de toda Europa aflojan las medidas de bloqueo.

Antes de COVID-19, los sitios de The Local no habían tendido a obtener mucho tráfico a través del país. Sin embargo, dado que la gente estaba interesada en cómo otros gobiernos europeos estaban manejando el virus, el equipo decidió publicar más historias a escala europea. La primera historia, publicada a finales de marzo,obtuvo más de90.000 páginas vistas y fue seguida por una serie de despachos en los que los miembros del equipo escribieron sobre la pandemia y cómo estaba alterando la vida cotidiana en toda Europa..

Esta fue la historia:

Hemos detectado un problema desconocido. y quieres saber qué está pasando en diferentes países de Europa, lee esta actualización de los periodistas y colaboradores de The Local en 8 países diferentes. Es una buena lectura. https://www. thelocal.com/20200327/coronavirus-across-europe-an-inside-view-into-the-changing-situation-in-different-countries  ...

Coronavirus en toda Europa: una visión interna de la crisis en desarrollo en diferentes países

A medida que la pandemia de coronavirus se acelera en toda Europa, los periodistas y colaboradores de Local arrojan luz sobre la situación actual en su país y cómo han cambiado las cosas.

thelocal.com

A medida que se desarrollaba la crisis, el equipo se dio cuenta de que era importante poner a disposición de todos los lectores algunos contenidos de coronavirus. Hubo un fuerte caso de salud pública para hacerlo. El muro de pago fue inhabilitado para historias sobre anuncios importantes del gobierno COVID-19, lo que significa que cualquiera podía acceder a la información.

Cada sitio retuvo un artículo diario gratuito que se actualizó con las últimas noticias de coronavirus. Los equipos también se comprometieron con los lectores para explicar la política de proporcionar algunos artículos gratuitos, pero también cómo era de vital importancia mantener el muro de pago en su lugar para financiar la organización. Los artículos gratuitos también contenían mensajes que explicaban la importancia de la membresía.

Escuchar a los lectores fue una parte importante de la cobertura de coronavirus de The Local. Cada sitio envió un mínimo de una encuesta de lectores cada mes de marzo a junio para entender cómo COVID-19 estaba afectando sus vidas. Las preguntas incluyen: "¿Te has visto obligado a cancelar tu viaje a Italia?", "¿Eres un trabajador por cuenta propia que quiere compartir tu historia?" y "¿Cómo te está afectando el coronavirus en Francia?"

Los editores del sitio de Francia también acogieron cuatro preguntas y respuestas de Facebook Live de su audiencia. Resultó ser un medio útil para que los periodistas de The Local encontraran historias no contadas. Algunos se convirtieron en artículos..

El Local también alteró su mensajería de membresía en el sitio durante COVID-19 para explicar a los miembros que confiaba en los lectores para continuar su cobertura. Expuso la cantidad de ingresos publicitarios que se habían visto afectados y detalleó cuántos miembros necesitaba para cubrir sus costos (40.000). También se puso en contacto con todos los lectores para los que tenían direcciones de correo electrónico (tanto miembros como suscriptores de boletines) para mantenerlos al día con el funcionamiento de las finanzas de la empresa.

¿Cómo ha cambiado COVID-19 el futuro de The Local?

La crisis ha ayudado a fortalecer el vínculo de The Local con sus lectores. Muchos se pusieron en contacto con los editores para decirles que los sitios se habían convertido en un recurso "invaluable" y "esencial" para sus vidas durante el coronavirus. A medida que las políticas gubernamentales cambien en los nueve países donde publican, el equipo local seguirá centrado en los miembros en su enfoque de la cobertura.

Los ingresos del Local cambiaron drásticamente en el pico de COVID-19 en marzo: las ventas de anuncios programáticos y de membresía aumentaron un 200%, mientras que los ingresos por ventas directas de anuncios se desplomaron un 80%. Este cambio significa que los ingresos generales del local se asemejan mucho a los niveles previos a la crisis; sin embargo, el centro de gravedad ha pasado de las ventas directas a la membresía. Este es un cambio positivo para el negocio porque los ingresos de los miembros son más fáciles de predecir.

El desafío ahora es aumentar los ingresos publicitarios y, al mismo tiempo, garantizar que los nuevos miembros permanezcan con ellos después del coronavirus. El equipo continuará explicando el impacto financiero de COVID-19, por qué tienen un muro de pago y cómo los hace responsables a los miembros.

La crisis del coronavirus acercó al equipo, ya que era necesario compartir ideas, ofrecer apoyo y trabajar en historias conjuntas. En el futuro, esto se volverá mucho más común en torno a grandes temas como la reapertura de fronteras y los viajes internacionales.

El Local está planeando hacer un video con todos sus periodistas para explicar a los lectores quiénes son, dónde se basan y por qué trabajan para su publicación. El equipo cree que es una buena manera de construir su comunidad de miembros y asegurarse de que los lectores sepan que los editores pueden ser abordados con ideas y preguntas.