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Boletín Semanal julio 23, 2020
 

Para Darrell Wrenn, vender Real Change es algo más que su única fuente de ingresos. Le gusta conducir al centro de Seattle todos los días para comprar un nuevo lote de periódicos, y luego conducir a Issaquah para venderlos.

"Me ayuda mentalmente", dijo Wrenn. "Es como mi terapeuta; Estoy pensando o hablando cosas. Superar algunos traumas".

Le gusta la gente a la que vende fuera del PCC en Issaquah; son amables, y el personal lo aprecia. Es rápido vendiendo, eficiente, y su tono es simple:

"Ayúdanos a apoyar a las personas sin hogar y a tener conciencia social", dice Wrenn. "Puedes agarrarlo ahora puedes agarrarlo al salir."

Vender los periódicos lo sacó de un refugio para personas sin hogar y ha pagado por su apartamento, su camión y su vida ahora.

Así que cuando Real Change dejó de imprimir en marzo cuando COVID-19 golpeó, Wrenn estaba nervioso.

COVID-19 ha devastado periódicos en todo el país, especialmente noticias locales, y a mediados de junio había obligado a cerrar más de 30 salas de prensa locales en todo el país, según Poynter, una publicación que cubre los medios de comunicación. Las pérdidas de ingresos publicitarios han dado lugar a recortes salariales o reducción de las horas de trabajo en cientos de otros, incluyendo The Seattle Times, y documentos forzados como The Stranger en Seattle para dejar de imprimir y despedir a una gran parte de su personal.

Los papeles callejeros no han sido excluidos: en todo el continente, los 29 papeles callejeros, vendidos por personas sin hogar o de bajos ingresos de la Ciudad de México a Toledo, Ohio, tuvieron que dejar de imprimir.

"Esta ha sido la mayor crisis a la que se ha enfrentado el movimiento de papel callejero", dijo Israel Bayer, director de la oficina norteamericana de la Red Internacional de Papeles de Calle (INSP). "También diré que los periódicos callejeros siempre han existido en un mundo que no es racional, y en relación con la falta de vivienda moderna en Estados Unidos. A menudo, los periódicos callejeros son ágiles, y han sido capaces incluso antes de COVID para adaptarse a las situaciones".

Adaptarse a lo que tienen, hasta el punto de que el 90% de los periódicos callejeros en América del Norte han comenzado a imprimir de nuevo y otros tienen planes de empezar una vez más este verano. Real Change comenzó a imprimir de nuevo la semana pasada.

Pero para personas como Tim Harris, director ejecutivo y fundador de Real Change, la mayor preocupación no es cómo esto afectará su artículo, sino cómo afectará a las personas que lo venden.

Hoy en día, más de 20.000 personas venden periódicos callejeros en todo el mundo, incluyendo más de 2.500 en Estados Unidos y 260 en Seattle, según INSP y Real Change. Pero desde que la pandemia interrumpió la distribución, el personal de Real Change no ha podido ponerse en contacto con cerca del 20% de esas personas.

Al comienzo de la pandemia, Real Change se puso en contacto con sus lectores y les pidió que ayudaran a los vendedores que ya no tenían papeles para comprar a costo de Real Change y vender por $2 a los lectores.

Harris no estaba seguro de si la organización podría recaudar lo suficiente: Aunque los periódicos callejeros han existido de alguna forma u otra durante más de cien años —el primer periódico documentado fue llamado Hobo News, publicado de 1915 a 1929 y vendido en las calles de St. Louis por 5 centavos por periódico— no está claro lo comprometido que está el lector. Según INSP, los periódicos callejeros son leídos por unas 350.000 personas en todo Estados Unidos, pero no tienen suscriptores pagados ni buenos datos sobre cuántas personas compran cada número.

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Pero Real Change intentó de todos modos, enviar correos electrónicos y lanzar una página donde los donantes  podían encontrar proveedores en su vecindario y enviar dinero destinado para ellos usando la aplicación de transferencia de dinero Venmo.

Recaudó alrededor de $175,000 para los vendedores, dijo Harris. Abrieron una despensa de alimentos en el salón comunitario de la oficina.

"Por supuesto que estaba preocupado inicialmente, pero se hizo evidente que nuestra comunidad estaba tan preocupada por nuestros proveedores como nosotros", dijo Harris.

Y después de que el condado de King entró en la Fase 2 y Real Change obtuvo un préstamo de protección de cheques del gobierno, el periódico comenzó a imprimir de nuevo. Tenía que cambiar las estrategias, moviendo a más vendedores fuera del núcleo vacío del centro de la ciudad y a los vecindarios más ocupados.

Para Wrenn, que estaba quemando sus ahorros, el periódico volvió justo a tiempo. Tammy Littlefield, gerente del PCC Issaquah, dijo que el personal estaba feliz de ver que estaba bien.

"Nos representa muy bien", dijo Littlefield. "Estamos contentos de que haya vuelto."