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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal julio 23, 2020
 

Muchas de las ciudades más grandes del país han tomado trágicamente la peor parte de COVID-19. E&P habló con tres periódicos de la gran ciudad para averiguar cómo la pandemia ha transformado la forma en que se reúnen y distribuyen las noticias. Lo siguiente se extrae de conversaciones con Rick Hirsch,  editor gerente, el Miami Herald; Peter Bhatia,  editor y vicepresidente, Detroit Free Press;y Jeff Light, editor y editor en jefe, San Diego Union-Tribune..

E&P: ¿Cómo ha influido la pandemia en el contenido del periódico?
 Hirsch:  Es extremadamente difícil para mí pensar en cualquier cosa que estamos cubriendo que no sea... Incluso el clima, en algunos casos. Estamos en Miami, y (estamos en) temporada de huracanes. Una gran parte de nuestra cobertura de temporada de huracanes será cómo funcionarán los refugios si todavía estamos en un ambiente de distanciamiento social, que claramente vamos a estar en la mayoría, si no toda la temporada.

E&P: ¿Cómo ha medido la eficacia y el alcance de la cobertura COVID-19?
 Bhatia:  Todo el personal, incluidos los redactores deportivos, ha sido reclutado para cubrir COVID. Hay algunas charlas en todo el país y en la prensa de los medios de comunicación sobre las audiencias cansadas de ello. Aquí no. Nuestro público sigue devorándolo.
 Luz:  Visitación desde que la pandemia estaba muy arriba, funcionando en el 250 por ciento de lo que era para el año hasta ese momento. Las ventas de suscripciones digitales han corrido aproximadamente el doble de los meses pre-COVID este año.

E&P: ¿Cómo se han visto afectadas las operaciones?
 Hirsch:  El CEO de McClatchy envió un correo electrónico a todos la semana pasada que dijo que no anticipa que ninguno de nosotros esté de vuelta en nuestras salas de redacción antes del Día del Trabajo. Eso es lo lejos que está la expectativa, y parte de eso es averiguar cómo será eso. ¿Qué tenemos que hacer? Tenemos cubículos de 8 por 8 pies, pero ¿pueden la gente sentarse en aquellos al lado del otro en un ambiente de distanciamiento social? ¿Deberíamos reorganizarlos?... Habiendo dicho todo eso, creo que si me hubieras dicho antes de que ocurriera algo de esto que funcionaríamos sin estar juntos, me habría sorprendido de lo eficientes que hemos sido en la comunicación y por completo ir a videoconferencia para reuniones.

Light: Until this week, we had a dozen writers assigned to COVID topics, which is a lot for a newsroom of 100 people or so…We have a team-based newsroom, without the usual hierarchy. There’s no city editor or central organizing role, so everything depends on the ability of the reporting teams and their editors to work collaboratively. We have seen some exceptional leadership from our medical reporter, Paul Sisson, and his editor, Tracy Connors, who have spearheaded coverage that extends across all of our reporting groups. People across the newsroom quickly stepped into new roles and moved to different groups to support what we are trying to do.

E&P: ¿Cómo preparó a sus reporteros y periodistas visuales para trabajar de forma segura en un entorno potencialmente peligroso?
 Hirsch:  Comenzamos esta conversación muy temprano. Siempre ha habido una cultura de héroes en nuestra sala de redacción. Volamos en huracanes, y tenemos una gran tradición de historias desafiantes que no sólo son desafiantes desde el punto de vista de la recopilación de noticias y la presentación de informes generales, sino en entornos desafiantes. Pero esto no es un huracán. Esto es invisible. Los impactos son mortales... Nadie se va a ganar admiración por el personal haciendo algo estúpido. De hecho, podrían poner a todos los demás en riesgo, y creo que esa es la verdadera diferencia al cubrir esto.

Bhatia: Our marching orders for everybody is: Don’t take any risks. Don’t go into a home where you know there are people who have been infected. Don’t go into a hospital unless you’re fully protected in PPE. We’re providing masks, gloves, and have Tyvek suits for people who need them in given situations…As journalists, we are very much “run toward the fire” kind of people, but we’re urging caution. Don’t take any unnecessary risks. Obviously, we’re still journalists to our core and want to do what it takes to get the story, but it’s not going to be very often that risking catching this virus is worthy of getting the story. This is serious stuff.

Light: Until this spring, our biggest concerns were about protecting our employees from hate speech and harassment. We’ve worked with PEN America to provide training and have invested in digital safety tools for our employees. But we were unprepared for the pandemic, and we were caught scrambling just to find gloves and masks and hand sanitizer, let alone the sort of personal protective equipment needed to go into medical facilities. We’re only just getting caught up on some of that. Now, we have journalists being exposed to tear gas—eight, by my count, in the last few days—and are working to equip them with helmets, goggles, and vests.

E&P: ¿Cuáles son los aspectos positivos de esta experiencia increíblemente desafiante?
 Hirsch:  La gente está comentando lo importante que es el trabajo que hacemos para la comunidad y cuánto nos valoran. Ciertamente está reforzando el arduo trabajo que todos aquí están haciendo. Estoy increíblemente orgulloso de mi personal todos los días. Están por ahí haciendo un trabajo muy duro y en las circunstancias más difíciles. Bhatia: La demanda de periodistas y la apreciación del periodismo nunca ha sido mayor. Mi tráfico de correo electrónico, como con la mayoría de los editores, tiende a ser negativo, pero ahora la gente está diciendo, "Estamos muy agradecidos de que estés documentando esta historia para nosotros", y creo que eso es un fenómeno nacional... El público ve lo que la prensa está haciendo para hacer esta historia comprensible, real y en perspectiva para las personas. ¿Perdurará? Bueno, no hay fin a la vista de la historia por ahora, pero eso depende de nosotros para asegurarnos de que estamos dando a la gente la información que necesitan.

Gretchen A. Peck

Mientras E&P  estaba haciendo los toques finales de este artículo, las protestas estaban arrasando en todo el país, donde la brutalidad de la policía contra los manifestantes y la prensa se volvió inconcebiblemente desenfrenada y difícil de llevar a la pista, y los periodistas todavía tenían que lidiar con el impredecible coronavirus que ya había matado a más de 100.000 estadounidenses solos. Fue una crisis en la cima de la crisis en la cima de la crisis para las salas de redacción en todo el país y en el extranjero.

Desde marzo de 2020, las organizaciones de noticias han tenido que adoptar un enfoque de todo-hands-on-deck para la publicación. No se trata sólo de publicaciones impresas tradicionales que tratan de las ramificaciones de COVID-19.  Los medios de comunicación digitales y las organizaciones sin fines de lucro también han tenido que capear la tormenta, pero están a la altura del desafío.

Long Beach Post

Desde principios de marzo hasta la primera semana de junio, Melissa Evans, editora gerente de Long Beach Post en el sur de California, estimó que el 80 por ciento del contenido del sitio estaba relacionado con COVID-19.

"Una de las cosas que notamos inmediatamente fue que la gente estaba buscando 'historias explicadas'. ¿Qué está abierto? ¿Qué está cerrado? ¿Qué podemos hacer este fin de semana? ¿Qué dice la nueva orden de salud? Contenido práctico real. Sólo querían información de tuercas y tornillos", dijo Evans. La historia más popular entre los lectores (registrando más de 100.000 páginas vistas) se publicó cuando se grabó el primer caso COVID-19 en Long Beach.

Evans señaló que al menos un tercio del personal comenzó a trabajar remotamente desde el principio, lo que permitió el distanciamiento físico en la oficina. La sala de redacción comenzó a celebrar reuniones diarias de planificación a través de Zoom, y parte del personal fue re-tarea a nuevos tipos de asignaciones. Por ejemplo, uno de los columnistas se encargó de producir contenido de video que capturara historias de interés humano alrededor de la comunidad (sentirse bien piezas que mostraban cómo los vecinos se estaban reuniendo y ayudándose unos a otros).

"Es un reto grabar vídeo porque no puedes acercarte demasiado a la gente... Creo que la mayoría de la gente está bien intencionada, pero tuvimos algunas tomas de video que la gente no estaba a seis pies de distancia, no llevaban máscaras y tuvimos muchos debates internos sobre cómo presentar eso", dijo Evans.

El sitio también lanzó un chat en vivo diario.

"El alcalde quería hacer una charla en vivo con nosotros", dijo Evans. "Invitamos a los periodistas de los periódicos competidores a moderarlo con nosotros, y luego decidimos, vamos a hacer estos chats todos los días". Los chats han sido una oportunidad para que el personal de la sala de redacción y los espectadores hagan preguntas a los médicos de Urgencias, psicólogos infantiles, el jefe de bomberos, el director de la autoridad portuaria local y un sobreviviente de COVID-19.

Para administrar financieramente durante la pandemia, Long Beach Post aprovechó un préstamo a través de la recaudación de fondos, el Programa federal de protección de cheques de pago y aprovechó las subvenciones, incluida una subvención de Facebook para producir eventos de transmisión en vivo.

"Nuestras donaciones han pasado por el techo", dijo Evans. " (El público) aprecia nuestra cobertura, pero por otro lado, nuestra publicidad cráter, como todos los demás. Realmente raspado y revuelto... Vamos a tener un desafío para seguir adelante porque algunos de nuestros mayores anunciantes pueden no volver por un tiempo o en absoluto".

Periodismo de Aspen

"Es difícil no escribir ninguna historia que no esté moldeada por el virus de alguna manera", dijo Brent Gardner-Smith, editor de Aspen Journalism, una fuente de noticias digitales independiente y sin fines de lucro en Aspen, Colo. Y sin embargo, Gardner-Smith tuvo que tomar una decisión editorial de no cambiar el sitio a una publicación pesada coVID. La razón de esto tuvo que ver con el mercado de noticias en Aspen y sus alrededores, donde hay dos periódicos y una estación de radio pública en juego. Las tres fuentes de noticias han estado proporcionando a la audiencia regional noticias sobre el virus, y Aspen Journalism tiene una relación de cooperación con los periódicos.

"No competimos con ellos directamente", explicó. "Por ejemplo, cubren el ayuntamiento; no lo hacemos. El sitio ofrece un agregado de noticias locales bajo el título, "The Bucket", incluyendo contenido relacionado con el virus, pero el equipo de la sala de redacción no está escribiendo expresamente sobre la pandemia.

Además de Gardner-Smith, sólo hay dos reporteros de tiempo completo--- que cubren los problemas locales de agua y uno en un ritmo ambiental.

"Una de las decisiones más difíciles para las pequeñas organizaciones de periodismo sin fines de lucro es lo que no debe cubrir, especialmente cuando... el virus está dando forma a todo lo que escribimos hoy en día, desde artículos de salud pública y seguridad hasta la economía, los negocios, la legislación, lo que sea", dijo.

Como organización sin fines de lucro, las preocupaciones fiscales de Aspen Journalism diferían de los puntos de venta con fines de lucro. Una subvención anual aterrizó en marzo, lo que ayudó a sostenerlos, y también solicitaron un préstamo federal del Programa de Protección de Cheques.

El préstamo se utilizó tal como estaba destinado: mantener a los empleados a tiempo completo en nómina sin ningún recorte de sueldo o permisos.

Aspen Journalism depende en gran medida de los colaboradores independientes. Alrededor de $50,000 al año se gasta en autónomos, estima, y afortunadamente, con las subvenciones, esas relaciones han llevado a cabo.

Gardner-Smith señaló que los dos periódicos locales iniciaron campañas de recaudación de fondos más allá de sus apelaciones de suscripción, pidiendo a los lectores donaciones,

"Eso fue interesante porque eso era una especie de nuestro nicho de mercado; somos la organización sin fines de lucro", dijo. "Traté de encontrar el revestimiento de plata aquí, y pensé: 'Supongo que ahora todos somos sin fines de lucro', pero al menos los periódicos están llevando a casa el mensaje de que el periodismo local vale el apoyo financiero directo de la gente".

The Berkshire Edge

El Berkshire Edge también aprovechó un préstamo del Programa de Protección de Cheques para ayudar a mitigar parte del daño financiero que sintió como resultado de la pandemia. Lanzada en abril de 2014, la fuente de noticias centrada en la comunidad digital con sede en Pittsfield, Mass. tiene un pequeño equipo, pero compite con periódicos más grandes de la región, uno que recientemente se retiró después de 31 años de publicación.

Marcie Setlow es la editora de Edge. También hay un editor, y ambos puestos no son remunerados, mientras que otros dos empleados piden un salario.

"Hemos intensificado nuestra campaña de membresía justo al principio", dijo Setlow. "Pero nunca hemos sido capaces de cubrir nuestros costos. A medida que los anunciantes comenzaron a cancelar debido a COVID, realmente agudré la campaña de membresía anémica que había lanzado hace un par de años, y obtuvimos una respuesta tremenda".

La publicación se basa en gran medida en escritores independientes, a los que tuvieron que recortar cuando la publicidad comenzó a secarse, así como en las contribuciones de los lectores.

"Somos casi en su totalidad COVID-19", dijo sobre el contenido. "Parece ser lo que a todo el mundo le interesa... Somos muy conscientes de tratar de satisfacer a la comunidad y mantener a la comunidad informada".

Setlow ofreció algunos ejemplos de cómo el virus influye en el contenido, citando no sólo historias de salud pública y seguridad, sino negocios y economía locales, alimentos, cultura, eventos, vivienda y bienes raíces, y mucho más. La información que publican tiende a ser práctica. Por ejemplo, cuando se anunciaron pedidos de estancia en casa, Edge proporcionó a los lectores una lista de restaurantes que ofrecían granjas locales y para llevar que vendían sus productos directamente al público.

"Comenzamos una pequeña columna llamada 'The Stuck at Home Handbook', escrita por un freelancer que es un maestro, una madre y una persona creativa", dijo Setlow. "Escribió consejos sobre qué hacer cuando estás atascado en casa con tus hijos".

Otra serie popular cubrió los números de los propietarios de segunda casa que vinieron y acamparon desde Nueva York y Boston. Fue un tema muy cargado que inspiró muchos comentarios, muchos de ellos bastante apasionados.

The Edge lanzó un compañero de impresión trimestral hace un año y medio (una revista brillante de 72 páginas). Naturalmente, el número del 1 de mayo fue cancelado este año, pero Setlow fue capaz de ahorrar creativamente gran parte de los ingresos publicitarios derivados de la revista mediante la creación de una sección de "revista en línea" en el sitio web y ofrecer a los anunciantes una exposición convincente allí a un ritmo atractivo.

La cobertura pandémica del Edge resonó con los lectores. Un promedio de 85.000 visitantes únicos cada mes se dispararon a aproximadamente 125,000, según Setlow.

Varios meses después de la cobertura de la pandemia, el contenido empezaba a volver a historias de interés local más convencionales. El editor dijo que aproximadamente entre el 30 y el 45 por ciento del contenido editorial todavía estaba relacionado con COVID en la última semana de mayo de 2020.

IowaWatch.org

IowaWatch.org celebrado recientemente su 10 aniversario. Como directora ejecutiva y editora del sitio (y sólo empleada a tiempo completo), las responsabilidades de Suzanne Behnke van mucho más allá de la recopilación y producción de noticias; también es mentora de un equipo de periodistas estudiantiles que escriben para el medio. Antes de la pandemia, el sitio se centró en cuatro facetas de la cobertura: educación, medio ambiente, salud y gobierno.

El sitio cuenta con el apoyo total de subvenciones, dotaciones de la fundación y recaudación de fondos.

"Sin fines de lucro o con fines de lucro, mucha gente está luchando en este momento, pero tomamos algunas medidas para asegurarnos de que estábamos corriendo lo más delgado posible", dijo. Eso significaba cerrar una oficina y establecer una nueva en el hogar que comparte con su esposo y su hijo. Ella contó a su marido para ayudar con TI, y su suegro, un contador retirado, para aconsejarla sobre la contabilidad.

Todos los cambios operativos presentaban desafíos obvios para Behnke, que, como tantos padres, estaba haciendo malabares con una carga de trabajo a tiempo completo, la educación en el hogar y un estilo de vida en casa.

"Creo que la fecha era el 16 de marzo, cuando la enormidad de la situación me abofeteó en la cara. Me di cuenta de que no íbamos a organizar varias recaudaciones de fondos que normalmente hicimos entre marzo, abril y mayo", dijo Behnke. "Me di cuenta de que algunos de los proyectos en los que había estado trabajando desaparecieron, y que los estudiantes universitarios con los que estábamos trabajando se iban a casa a la enseñanza a distancia... así que no tenía recaudación de fondos. Cada pieza de contenido que había estado planeando durante tres meses se había ido, y sabía que iba a tener que cambiarme a una oficina en casa. Era como si la tabla teórica de borrado en seco en mi mente se limpiara".

Behnke recordó disfrutar de media hora de agitación emocional y mucho café. "Y entonces, pensé, puedo hundirme o nadar. Hasta ahora, estamos nadando", dijo.

Behnke reconstruyó lo que ella llama "un ejército de periodistas", una sala de redacción virtual de unos 30 colaboradores estudiantiles.

"No esperaba reportarme, pero aquí estoy escribiendo una o dos historias", dijo, señalando que la pandemia reavivaba sus propias pasiones periodísticas. "Mi cerebro está comprometido a un nivel más alto que antes... El miedo te hace averiguar cómo sobrevivir. No sé si el miedo es la mejor manera de describir lo que estamos experimentando, pero definitivamente fue una llamada de atención. Nos despojaron de nada, y necesitaba crear algo, y no sólo restaurar lo que había estado allí antes, sino construir sobre él".

Gretchen A. Peck es una periodista independiente que ha informado sobre la publicación y el periodismo durante más de dos décadas. Comenzó su carrera reportando al gobierno municipal en un diario suburbano de Filadelfia y también se desempeñó como editora en jefe/directora editorial para un editor de revistas. Ha contribuido a Editor & Publisher desde 2010 y se puede llegar a  Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..