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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal julio 23, 2020
 

Para aquellos en la industria editorial que están dispuestos a buscar un revestimiento de plata a los horrores de los últimos meses, sospecho que tal vez lo hayamos encontrado.

Los informes de la semana pasada o dos lectores de periódicos de espectáculos están en aumento más o menos en general y, lo que es más, un mayor número de consumidores ahora están pagando por noticias en línea. Según  los datos de PAMCo   publicados el mes pasado, los lectores nacionales de noticias se elevaron en 6,6 millones adicionales en el año hasta marzo de 2020, mientras que los lectores diarios nacionales sobre impreso y digital han superado los 30 millones por primera vez.

Esta noticia me sorprendió poco, ya que los propios datos de The Conversation muestran un reciente aumento de lectores -de 185% de años a 9,7 millones de usuarios únicos entre marzo y mayo- mientras los lectores buscaban opiniones, conocimientos y análisis de expertos sobre Covid-19 mientras asolaba a las comunidades indiscriminadamente.

Y estoy encantado de ver a otros disfrutando de fortunas similares. Confío en que ha habido un cambio notable en las actitudes de la gente hacia las noticias en este país, y para los proveedores tradicionales de dichas noticias. Tal vez la gente ya no se siente cómoda únicamente abasteciendo sus noticias de las redes sociales, o tal vez nuestro cambio de ritmo colectivo dio más tiempo para digerir artículos de noticias de forma más larga.

De cualquier manera, la pandemia ha impactado la forma en que la gente consume noticias y ha visto a la gente acudir a la prensa en masa. Era su conexión con el mundo exterior; ofrecía la esperanza de que las cosas estaban mejorando o estaban puestas a cambiar; era un salvavidas al que la gente podía aferrarse, ya que estaban atrapados dentro durante semanas rezando por buenas noticias. En un mundo de incertidumbre absoluta y completa, la noticia ofreció una pequeña ventana al exterior y el público se abalanzó sobre él.

Pero lo que sucede a continuación es fundamental para el futuro de la industria editorial y para el futuro del periodismo. El público británico puede tener un apetito renovado por las noticias, pero ahora depende de todos nosotros aprovechar ese interés y mantener a estos nuevos lectores lo suficientemente comprometidos como para que se queden. Y, lo que es crucial, que nos den la oportunidad de monetizar su presencia.

No es ningún secreto que el viejo modelo de periódicos impresos con una presencia en línea espejada ya no es financieramente sostenible como competencia en forma de noticias en línea, noticias de televisión rodante y redes sociales roba atención. Esta es simplemente la dolorosa realidad de la modernización, pero el futuro del sector depende de la aceptación de que la forma en que la gente consume noticias ha cambiado para siempre.

Predigo que la consecuencia de la pandemia en la publicación es que veremos que más publicaciones dejan de presencia impresa. Imprimir periódicos es un proceso costoso y es difícil ver que hay mucho valor adicional en conseguir ediciones en manos de las personas. No me sorprendería que las publicaciones que estaban en la valla antes de Covid-19 usen esto como un momento para aterrizar en el lado de sólo digital.

Uno de los secretos subestimados de la lealtad de los lectores está en la construcción de comunidades, ya sea a través de contenido adicional en línea, contenido solo para suscriptores, foros, ofertas y programas de fidelización. A medida que nos enfrentamos al desafío de cómo monetizar los lectores de noticias, todos estos son importantes flujos de ingresos. Y todos se logran mejor en línea.

La publicidad se ha ralentizado a través de la pandemia, pero no ha ido para siempre. Sin embargo, hoy en día el valor publicitario se mide por compromiso, por lo que si los editores quieren mejorar su oferta de anuncios, primero deben diseñar una estrategia de interacción exitosa.

Nuestro propio título, The Conversation, está libre de publicidad: somos una organización benéfica financiada en gran medida por universidades e instituciones de investigación y, en menor grado, a través de donaciones de lectores. Si bien no nos afecta la caída de la publicidad, no estamos de ninguna manera libres de riesgos, ya que las instituciones que nos apoyan están a punto de sufrir un golpe significativo en sus propias finanzas, ya que se prevé que el número de estudiantes extranjeros disminuya drásticamente en el próximo curso académico.

Solo publicamos contenido escrito por académicos y expertos en su campo y lo compartimos de forma gratuita bajo una licencia Creative Commons como parte de nuestra misión benéfica de democratizar el conocimiento. Para ello, el compromiso es clave para nosotros porque nos permite decirle a una universidad que un artículo escrito por uno de sus académicos ha sido leído 100.000 veces, ha sido reeditado o citado por media docena de periódicos nacionales de todo el mundo, y como resultado el perfil del autor y su universidad se ha planteado internacionalmente, todo lo cual ayuda a la universidad a obtener la financiación muy necesaria. Ofrecemos algo que da valor real a su mundo, y aunque el enfoque es diferente con los consumidores, el resultado deseado es el mismo.

Sin embargo, es necesario revisar urgentemente los métodos utilizados para lograr el compromiso. Las plataformas de medios dominantes están ejerciendo un control desproporcionado sobre cómo está evolucionando el sector, con SEO y algoritmos que ayudan a sesgar lo que se ve y por quién. No soy la única persona a la que le gustaría ver algún tipo de intervención de alto nivel que nivele el campo de juego para dar a plataformas menos poderosas pero igualmente importantes como importantes una oportunidad de supervivencia.

A lo largo de los años se ha hablado de una plataforma de publicación de interés público financiada, cuyo detalle ha sido difícil de definir, por lo que el concepto ha sido descartado en gran medida, pero creo que hay mérito en volver a examinar algunas de estas ideas. Imagínese lo que una fracción del impuesto debidamente recaudado de los gigantes tecnológicos podría hacer si se inyecta en la industria editorial del Reino Unido.

Covid-19 ha servido para sacar las cosas que realmente nos importan a todos a nivel personal, al tiempo que ha acelerado los cambios en todas las industrias orientadas al consumidor que se preveía que tuvieron lugar en los próximos tres años. La publicación no ha estado prosperando durante algún tiempo, pero los últimos tres meses nos han dado un salvavidas en forma de una base de fans revivida y una renovada apreciación. No desperdicies esta oportunidad de devolver una nueva vida a una industria vital, y me atrevo a decir esencial.