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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal noviembre 29, 2020
 

Como todos nos enfrentamos a un futuro incierto en la impresión, encontrar nuevas oportunidades en la impresión externa será una parte clave de la supervivencia para muchas de nuestras operaciones periodísticas. La mayoría de nosotros seguimos luchando a través de los desafíos financieros planteados por COVID-19. Antes de la pandemia, muchos periódicos estaban en un camino positivo, poco a poco avanzando a través de la disminución de los ingresos publicitarios, las reducciones de las preimpresiones y el cambio cada vez mayor de la impresión a los medios digitales. Parecíamos estar viendo un repunte general con el nuevo año y creo que la mayoría de nuestras publicaciones comenzaron con fuerza en 2020. Todavía estábamos luchando contra los mismos desafíos de ingresos con los que hemos estado luchando durante años, pero la mayoría de nosotros había encontrado eficiencias en nuestras operaciones que nos permitían hacer más con menos y reducir estos ahorros a la línea de fondo, compensando el déficit de ingresos que formaba parte de la transición impresa/digital.

Luego, a mediados del primer cuarto, cayó el martillo. Nadie puede argumentar el hecho de que con el inicio de COVID-19 las cosas acaban de empeorar, o para seguir siendo más optimistas, debería decir "se volvió más difícil". De la noche a la mañana, la reducción de los ingresos por preimpresión pasó de un flujo descendente constante a una avalancha de cancelaciones. Los ingresos publicitarios cayeron del precipicio y la mera supervivencia en muchas de nuestras publicaciones se volvió cuestionable.

Casi todos los que hacen la impresión externa en su "tienda de periódicos" han visto lo mismo en la flacidez de los dólares de ingresos desde el inicio de COVID-19. Si bien la impresión comercial sigue siendo una de las luces brillantes para la rentabilidad en muchas de nuestras propiedades, también ha tenido un gran éxito en los últimos meses. He visto varias publicaciones pequeñas en ciudades aún más pequeñas que simplemente no pueden sobrevivir cierran sus puertas. Incluso las publicaciones más grandes y saludables en la mayoría de nuestros sitios continúan reduciendo el número de páginas, los sorteos de impresión, las posiciones de color y su gasto general, reduciendo posteriormente los ingresos para su impresora.

Hace años, cuando los ingresos por publicidad fluían libremente en nuestras publicaciones y la venta de un anuncio DE ROP era tan difícil como pasar por cada minorista para recoger el anuncio de mañana en el mostrador principal, no teníamos que preocuparnos mucho por reducir los costos. Muchos periódicos imprimieron unos cuantos miles de artículos para su publicación principal diariamente, no tenían impresión comercial y competían ferozmente con otras publicaciones de una ciudad sobre las que también tenían su propia prensa. Nuestras operaciones de producción estaban sobrecargadas de personal o poco trabajadas y se hablaba muy poco de despidos, furloughs u otras reducciones de costos.

En retrospectiva, no teníamos ni idea. Todos conocemos el resto de la historia; no estábamos tristemente preparados para lo que iba a ser. Cuando el mundo de los ingresos comenzó a cambiar en los periódicos, fue un despertar grosero para todos nosotros. A lo largo de los años, algunos de nosotros hemos sido mejores que otros. Todavía veo pequeñas operaciones que continúan manteniendo operaciones de producción completas y tienen su propia prensa, que hacen muy poco o ninguna impresión externa, pero de alguna manera se mantienen a flote.  Por otro lado, también he visto muchos de estos acérrimos que lo atascaron hasta el final, y el final no es exactamente lo que queremos ver para cualquier publicación.

Cuando la externalización comenzó a ser más popular, todos empezamos a pisotear nuestros pies como un niño de cinco años. Si estuvieras en la nueva impresora, tal vez estabas bien al ver los ingresos fluyendo, sin embargo, muchos propietarios no podían entender por qué querrían imprimir la competencia en lugar de simplemente sacarlos sin negocio.

Si estabas en la propiedad que estaba cerrando su operación, estabas nada menos que enojado. Los trabajos se perdieron en la producción y las publicaciones que se habían impreso en su ciudad natal durante décadas se estaban trasladando a la competencia en una comunidad diferente. Era una pastilla difícil de tragar.

En nombre de la supervivencia, todos hemos tenido que tomar decisiones difíciles. Afortunadamente, algunas organizaciones muy inteligentes parecen haber encontrado maneras de trabajar juntos para el mejoramiento de todos. Cuando esto sucede, todos ganan, tanto las comunidades como los propietarios.

En este punto de nuestro mundo impreso o impreso, una de las opciones más inteligentes y exitosas que he visto hacer cualquier periódico es encontrar soluciones a través de sinergias. Una de las sinergias progresivas más bien pensadas en la impresión exterior está llegando a buen término en las estribaciones de las montañas de los Apalaches de Georgia entre Times-Journal Inc. y Southern Community Newspapers Inc. (SCNI).

Times-Journal y SCNI han tenido una relación continua que ahora incluirá la impresión, inserción y otros servicios de preparación para seis periódicos SCNI en la sala de prensa Times-Journal en Roma, Ga. Estas publicaciones incluyen el Gwinnett Daily Post, Rockdale Citizen, Newton Citizen, Henry Herald, Clayton News y el Jackson Progress-Argus..

En un artículo publicado recientemente en el Times-Journal sobre el nuevo trabajo, el editor Otis Brumby III declaró: "Hemos estado trabajando estrechamente con SCNI, ayudándonos mutuamente, durante varios años. Siempre que podemos compartir recursos y operar de manera más eficiente, ayuda a ambas empresas".

El presidente y CEO de SCNI, Mike Gebhart, también parece ver los beneficios de la relación. "Hay una sinergia entre nuestras dos empresas que hemos aprovechado antes", dijo. "Somos similares en tamaño, producto y geografía, y esta asociación nos fortalece a ambos".

El artículo de Times-Journal también comparte que además de otros clientes comerciales, la sala de prensa de Roma actualmente imprime todas las publicaciones de Times-Journal, incluyendo el Marietta Daily Journal, Rome News-Tribune, Cherokee Tribune, Cherokee Ledger-News, Calhoun Times, Polk County Standard-Journal, Catoosa County News, Walker County Messenger y los periódicos Neighbor que sirven al metro de Atlanta.

Para obtener más información sobre este nuevo proyecto, el vicepresidente de operaciones Doug Crow se tomó un tiempo fuera de su agenda para responder a algunas preguntas y proporcionar información adicional sobre la transformación de la impresión en las instalaciones de Roma.

E&P: ¿Podría elaborar su relación de externalismo existente con SCNI?

Cuervo: Nuestros mercados están cerca, así que además de amistades personales, hemos explorado una serie de relaciones de trabajo en los últimos años que tienen sentido para ambas organizaciones. Estos incluyen diseño, diseño de anuncios, escritorio de copia, servicio al cliente y más recientemente, impresión y embalaje.  SCNI es una organización de calidad por la que tenemos un alto grado de confianza y respeto. No puedo enfatizar demasiado lo importantes que son estos intangibles en algunos de estos grandes proyectos.

¿Va a añadir personal adicional en cualquier área de operaciones?

Cuervo: La sala de prensa no necesitará personal adicional en este momento.

En nuestra sala de correo, agregará alrededor de 10 empleados para ayudar con los turnos adicionales.

¿Va a agregar algún cambio adicional para acomodar SCNI?

Cuervo: Sí, agregaremos unos siete turnos en la sala de correo y ajustaremos el horario de la sala de prensa para acomodar la impresión adicional.

¿Habrá adiciones o cambios en la gestión?

Crow: Usaremos nuestro personal de administración actual en su lugar.

¿Va a agregar algún equipo nuevo o realizar cambios en el equipo existente?

Cuervo: Siempre estamos buscando hacer inversiones en equipos que proporcionen un retorno de la inversión positivo. Sin embargo, un área en la que ponemos un gran énfasis es el mantenimiento de los equipos existentes.  Esto es importante para limitar el tiempo de inactividad para nuestros clientes, pero también para que nuestros equipos existentes duren más tiempo. 

¿Cuál es la fecha de destino para trasladar la impresión a las instalaciones de Roma?

Cuervo: La transición comenzó a mediados de julio y se completó a finales de agosto.

¿Cuáles son sus planes para la introducción gradual en esta impresión?

Cuervo: Comenzamos a imprimir e insertar a mediados de julio de su paquete dominical para el Gwinnett Daily Post. Trasladamos todos sus productos para el área del norte de Atlanta a nuestras instalaciones de Roma a finales de agosto. Esto no incluye el Albany Herald.

¿La transferencia está relacionada de alguna manera con los recientes eventos COVID-19?  ¿O simplemente equipos antiguos que se apagan en SCNI?

Cuervo: El pensamiento predominante en la última década en nuestra industria está fuera de la recopilación de noticias y la venta de anuncios, los periódicos deben proporcionar un servicio particular a otros, como la impresión o externalizar por completo. Creo que hay un fuerte mérito en esa línea de pensamiento. Cualquiera de los dos lados de la decisión, insource o externalsource, puede ser beneficioso para una organización. Depende del conjunto de circunstancias de un periódico a qué dirección ir. Si decide externalizar y proporcionar trabajo comercial, es importante poder hacer bien el servicio y entregar un producto de calidad a sus clientes. 

En nuestro caso, la decisión y las inversiones se tomaron hace más de una década para entrar en el negocio de la impresión comercial y el embalaje en la región noroccóyon. A partir de ahí, realizamos inversiones adicionales y añadimos servicios como entrega, producción de anuncios, diseño, paginación y atención al cliente.

Con la mayoría de nuestras aplicaciones de software en la nube, la pandemia ha ilustrado que muchos de estos servicios se pueden realizar y realizar bien desde casi cualquier lugar.

¿Podría proporcionar información sobre los equipos/funciones actuales de la planta en Roma?

Cuervo: Tenemos dos trendetters Kodak y NELA punch y bender. Nuestra operación de prensa tiene DGM 430 15 unidades con capacidad de 24 páginas y 12 páginas de color disponible, y nuestras operaciones de sala de correo tiene dos SLS 1000/una línea 16/2 y la segunda línea 10/2.

¿Podría proporcionar alguna información operativa adicional?

Cuervo: Corremos siete días a la semana. La sala de prensa tiene ocho turnos por semana. La sala de correo ejecuta 15 turnos por semana.

¿Podría dar una breve historia sobre la operación de impresión de Roma?

Crow: La imprenta se instaló en 2007. Comenzamos a añadir trabajo comercial en 2008.  

Pareces tener las manos llenas de impresión en Roma, y ahora que añades a ella, ¿cuáles son tus planes para que todo encaje?

Cuervo: Hemos sido afectados negativamente por COVID-19 como casi todo el mundo. Tomamos la difícil decisión, al igual que algunos de nuestros clientes comerciales, de reducir la frecuencia de siete días a cinco días con dos de nuestros periódicos diarios. Además, algunas de nuestras publicaciones de TMC fueron reducidas o eliminadas. Esto naturalmente creó capacidad adicional en nuestra prensa. La adición de las publicaciones del SCNI debería acercar nuestra producción a su máxima capacidad. 

¿Todavía habrá espacio para el crecimiento futuro en sus operaciones de impresión/sala de correo?

Cuervo: Hacemos más de 82 trabajos de impresión por semana. Si bien esto nos mantiene ocupados, todavía tendremos espacio para un crecimiento selectivo en el futuro.

¿Cómo funcionará el aspecto de transporte de la impresión SCNI con el transporte de camiones, la entrega y la recogida?

Cuervo: Les entregaremos sus productos en nuestros camiones.

¿Hay algo más que quieras decir?

Crow: Entendemos que nuestros clientes tienen opciones en todos los servicios que ofrecemos y nos enorgullecen de que nos hayan confiado aspectos críticos de su operación. El valor y la calidad son especialmente importantes en nuestra industria hoy en día. Nuestro equipo trabaja duro para cumplir con estos objetivos todos los días.