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Boletín Semanal noviembre 8, 2020
 

Casi un año después de completar una importante fusión de medios, Gannett, propietario de USA TODAY, apuesta por suscripciones digitales de pago para lograr un crecimiento de los ingresos mientras utiliza recortes de costos para compensar su negocio de impresión en declive y los efectos de la pandemia de coronavirus.

La compañía, que posee más de 260 publicaciones diarias y cientos de semanarios, reportó una pérdida neta de $31.3 millones en el tercer trimestre, en comparación con una pérdida de $18.5 millones en el mismo período de un año antes. Gannett también registró una disminución del 19,5% año tras año en los ingresos a 814,5 millones de dólares. Pero eso fue una mejora con respecto a la disminución del 28% año tras año en el trimestre anterior.

"Nuestros resultados del tercer trimestre mostraron un repunte significativo y rápido del impacto del segundo trimestre de la pandemia coVID y el cierre económico", dijo el CEO y presidente Michael Reed en un comunicado.

La compañía de medios también registró ganancias ajustadas antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) de $88 millones, reflejando un margen de beneficio del 10,8%.

Gannett informó que superó el millón de suscripciones pagadas solo en línea por primera vez, registrando un aumento del 31,1% con respecto a un año antes a 1,03 millones. Las suscripciones en línea son vistas como críticas para el éxito de las empresas de medios de comunicación en la era digital a medida que disminuyen los dólares de los periódicos.

"A medida que continuamos centrándonos en la transición a un modelo de negocio liderado por suscripciones, esperamos aprovechar este importante hito para acelerar el crecimiento en 2021 y más allá", dijo Reed.

Las acciones de Gannett subieron 20.7% a $1.37 en el martes de operaciones matutinas.

El tercer trimestre de 2019 fue el último trimestre antes de que la matriz de GateHouse Media New Media Investment Group adquiriera Gannett y cambiara su nombre a Gannett, convirtiéndose en la mayor compañía de medios de comunicación de Estados Unidos por circulación de impresión y una de las más grandes por audiencia digital.

Unos cuatro meses más tarde, estalló la pandemia COVID-19, lo que asestó un fuerte golpe a las empresas de medios de comunicación que dependen en gran medida de los ingresos publicitarios. La pandemia ha socavado a los principales gastos publicitarios, como restaurantes, minoristas y empresas de viajes. La industria también sigue lidiando con el cambio publicitario de la impresión a la digital.

Para compensar la caída de los ingresos por las consecuencias del coronavirus, Gannett ha suspendido su dividendo, ha recortado los gastos de capital e implementado recortes de costos, además de ahorros previamente planeados vinculados a la fusión. Los costos operativos del tercer trimestre de la compañía disminuyeron un 19,3%.

Las reducciones temporales que comenzaron en el segundo trimestre incluyeron permisos, recortes de empleo, recortes temporales de salarios para altos directivos y la suspensión de los viajes y gastos no esenciales. La compañía también suspendió su partido 401(k). Muchos otros medios de comunicación han tomado medidas similares.

Gannett ha dicho que esos recortes son temporales y que está implementando recortes permanentes, incluyendo una ronda de compras voluntarias recientemente ofrecidas a la mayoría de los empleados de la empresa independientemente de su edad o años de experiencia.

Los ingresos por publicidad impresa de Gannett cayeron 30.9% a $208 millones en el tercer trimestre, en comparación con el mismo período de un año antes. Los ingresos por servicios de publicidad y marketing digital disminuyeron un 13,5%, hasta 121,3 millones de dólares. Los ingresos de circulación se deslizó 13,2% a $336,2 millones.

A pesar de sus desafíos, Gannett ha dicho que está bien posicionado para seguir pagando un préstamo de cinco años y 1.800 millones de dólares de Apollo Global Management, que ayudó a financiar la transacción entre la matriz de GateHouse Media New Media y el "viejo" Gannett.

Reed dijo que la compañía ha aplicado $100 millones de la venta de activos no básicos y bienes raíces para pagar su deuda en el último año y planea pagar otros $100 millones a principios de 2021. La compañía sigue enfocada en refinanciar el préstamo en el primer semestre del año.