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Boletín Semanal noviembre 8, 2020
 

El jefe editorial regional Edward Iliffe ha descartado expandir aún más su imperio periodístico para el futuro inmediato, diciendo que es mejor mantener un toque "parroquial" para volver a atraer a los lectores.

El director ejecutivo de Iliffe Media Group dijo que ahora se concentra en la acumulación de ingresos por suscripción.

La familia de Iliffe tiene una larga historia como dueños de la prensa regional. Pero mientras que la mayoría de las empresas de prensa regional de propiedad familiar se han vendido o se han ido a la pared en los últimos años, Edward Iliffe cree que el periodismo local de calidad tiene un futuro a largo plazo y está invirtiendo en él.

Ha reconstruido la compañía familiar después de vender previamente sus títulos a Trinity Mirror como parte de la comprou t. Iliffe News and Media de 220 millones de librasesterlinas fusionó sus títulos en Local World en 2012 a cambio de una participación del 21% en la empresa conjunta.

El editor este mes compró dos periódicos locales históricos de gestión familiar,el Lymington Times y el New Milton Advertiser, junto a sus socios Peter y Rory Fowler.

Fue su cuarta adquisición conjunta, después de comprar el Stratford Herald,Scottish Provincial Press, y el grupo Newbury News en los últimos 18 meses.

Las adquisiciones fueron en gran parte oportunistas en lugar de parte de un gran plan: el Newbury Weekly News está en la puerta de Iliffe y su entonces director ejecutivo James Gurney, que ahora es director general de la división central de Iliffe. Gurney también fue director no ejecutivo del Anunciante y Times.

El Stratford Herald y los títulos escoceses, donde Peter Fowler era anteriormente accionista mayoritario y donde el padre de Iliffe, Robert, se convirtió en director en 1990, fueron comprados a la administración.

Iliffe dijo Press Gazette: "He reaccionado a ellos en lugar de salir y busqué a esos, así que en esta etapa no estoy buscando expandirme más.

"Hay algunos extraños a los que uno miraría geográficamente, pero creo que Archant y JPI estarán haciendo varias cosas".

Agregó que no está planeando tratar de rivalizar con esos editores en tamaño, descartando una expansión en Gales o Irlanda para seguir su mudanza a Escocia. Cree que sus títulos tendrán más éxito si mantienen un toque local.

Iliffe Media se dirige al éxito al ser local

Dijo: "Creo que hay un cierto elemento de escala que uno puede lograr y ser rentable.

"Creo que lo que tenemos que hacer es hacer el modelo correcto, y mi creencia es que si el modelo se puede hacer bien termina siendo tal vez más exitoso eventualmente por ser bastante local.

"No estamos operando en las grandes áreas metropolitanas. No estamos tratando en ese nivel de escala.

"A la gente local a la gente local le gusta ser, creo, ser atendida localmente por la gente local que produce productos locales y creo que es muy difícil tener una fuerza de ventas centralizada tratando de servir a comunidades remotas. Hacen cosas como equivocarse en la ortografía de los lugares, ese tipo de cosas, y creo que eso irrita a la gente.

"Creo que estamos bastante parroquiales como población y no creo que eso vaya a cambiar a toda prisa".

En su lugar, Iliffe está buscando construir un servicio de suscripción de pago en línea "que la gente valora y desea abrazar y con qué comprometerse".

"Nuestro objetivo es gradualmente volver a comprometernos y crear más ingresos de membresía/suscripción/circulación..." dijo.

Aunque la mayor parte de la oportunidad está en línea, Iliffe dijo que quiere seguir utilizando la propia imprenta de su empresa y que el editor "continuará produciendo papel durante el tiempo que la gente desee comprarlo", aunque agregó que el método de distribución no es el factor más importante.

Modelos de pago digitales

Iliffe ha experimentado con micropagos para artículos, pero dijo que era "bastante difícil y no muy exitoso en esta etapa", una experiencia que se ha hecho eco como Reach y Archant.

Aplicación Iliffe Media en la App Store de Apple

En su lugar, planea mantener los sitios web de sus títulos libres y centrarse en la creación de la aplicación de pago de Iliffe Media (actualmente 4,99 euros al mes).

Esto presenta contenido local diario que no aparece en sus sitios web, un servicio nacional de noticias de PA y réplicas de páginas de sus títulos impresos.

Iliffe dijo: "Lo único que tal vez estamos haciendo de manera ligeramente diferente a los demás en esta etapa es que tenemos una aplicación para todos nuestros títulos en lugar de una aplicación por título, por un pago.

"Podrás leer... cualquier cosa, desde Cambridge a Kent a New Milton o Stratford. En realidad, muy pocas personas leerán todo eso porque la mayoría de la gente está interesada en su propia localidad, pero dado que producimos el contenido de todos modos, producirlo en una sola aplicación no es un problema de costos, de hecho es posiblemente un ahorro de costos".

Iliffe dijo que no creía que hubiera una necesidad de muros de pago del sitio web "mientras que tenemos una aplicación, que, en efecto, es el producto de pago en línea".

"Podemos desarrollarlo en un grado bastante alto, es mejor para nosotros tenerlo en un entorno de aplicaciones en lugar de un entorno web porque tiene un mejor conocimiento y puede construir una mejor relación con el cliente. Hay más interacción posible".

Señaló a los periódicos nacionales que habían sido "capaces de adoptar modelos de suscripción de pago que están empezando a ceder" - el Times, Financial Times y Telegraph están acumulando ingresos por suscripción - y dijo: "... allí radica una oportunidad para que sigamos la marcha y participemos sobre esa base".

Los títulos comprados conjuntamente por Iliffe y los Fowlers han mantenido su liderazgo editorial local diario y recibirán inversiones individuales, pero han sido puestos bajo el paraguas de Iliffe Media donde los ahorros de costos son posibles detrás de las escenas.

En los últimos años Iliffe Media también se ha expandido con su compra en 2017 de Kent's KM Group, la compra de 13 títulos de JPI Media en diciembre de 2016 y el lanzamiento de sus propios nuevos títulos como el Cambridge Independent y Bishop's Stortford Independent.

Iliffe Media ahora posee casi 30 títulos de periódicos, además de varios títulos de revistas regionales, sin incluir el consorcio con los Fowlers.

Cuando se le preguntó dónde espera ver sus títulos en cinco años, Iliffe dijo: "Me gustaría esperar que todos sigan yendo. Nos gustaría que nuestras circulaciones estuvieran donde estamos hoy y más algunas, pero esa circulación podría estar en línea, pagada tanto en línea como en impresión..."

Agregó: "Creo que hay bastante evidencia a través de las generaciones donde el concepto de comprar una suscripción se está volviendo menos inusual - Spotify, Netflix, aunque Dios sabe cuántos servicios la gente parece tener en casa para la televisión, pero creo que hay un número finito que la gente puede legítimamente inscribirse....

"Los títulos seguirán marcados como lo son para mantener la herencia y me gustaría pensar que la confianza en los medios de comunicación subirá y la gente se involucrará como antes, y las redes sociales parecerán de uso limitado, aparte del ligero valor de entretenimiento".