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Boletín Semanal noviembre 8, 2020
 

Por primera vez, el editor trajo más ingresos de los lectores en línea que de sus suscriptores impresos.

The New York Times Company informó que las ventas de publicidad continuaron cayendo el trimestre pasado, pero ese ingreso neto se duplicó. Crédito... Haruka Sakaguchi para The New York Times

Mientras The New York Times operaba a toda velocidad a través de unas elecciones difíciles, uno de los votos más consecuentes en la historia moderna de Estados Unidos, la compañía anunció un hito: A partir de la semana pasada, había superado siete millones de suscriptores pagados, un máximo.

The New York Times Company ha apostado por los lectores digitales como el futuro motor de su negocio desde 2011, cuando comenzó a cobrar por contenido en línea, y ha sido en gran medida una buena apuesta. En el período de tres meses que terminó en septiembre, por primera vez, los ingresos de los suscriptores digitales fueron mayores que el dinero que la compañía trajo de los suscriptores impresos, dijo The Times el jueves como parte de su informe financiero del tercer trimestre.

"Nuestra estrategia de hacer que el periodismo valga la pena pagar sigue demostrando ser a sí mismo", dijo Meredith Kopit Levien, quien asumió como directora ejecutiva en septiembre, en un comunicado. Las suscripciones digitales no sólo serían el motor central del crecimiento de la editorial, añadió la Sra. Levien, sino que eventualmente se convertiría en su mayor negocio.

Los ingresos totales durante el tercer trimestre fueron planos, con 426,9 millones de dólares, y el beneficio operativo ajustado a lo largo del 28 por ciento, a 56,5 millones de dólares, superando las expectativas de los inversores en ambos casos. Los ingresos netos se duplicaron a 33,6 millones de dólares.

No hay duda de que la presidencia de Donald J. Trump ha ayudado a levantar el negocio de suscripción de The Times, y el número de lectores ha aumentado a un ritmo constante durante sus años en el cargo. La compañía se fijó una meta de 10 millones de suscriptores para 2025, una marca que aparece a una distancia sorprendente.

"La continua demanda de periodismo de calidad, original e independiente en una amplia gama de temas nos hace aún más optimistas sobre el tamaño del mercado total de suscripciones al periodismo digital y nuestra posición en él", dijo la Sra. Levien.

La compañía añadió 393.000 suscriptores digitales durante los tres meses, con lo que el total de lectores en línea pagados a más de seis millones. De ese grupo, unos 4,7 millones pagan por el producto de noticias principal, y el resto se suscribe al crucigrama y a las aplicaciones de cocina. Otros 831.000 lectores continuaron pagando por las suscripciones de impresión, una caída con respecto al año pasado, lo que refleja una disminución constante en el negocio de la hoja ancha.

El salto de los lectores digitales no se rompió con el récord del periódico en el segundo trimestre cuando la pandemia de coronavirus arrasó en todo el país, pero el rendimiento fue suficiente para aumentar los ingresos digitales totales. Las ventas en línea están ahora a un ritmo para exceder las operaciones de impresión por primera vez sobre una base anual.

Pero una tendencia preocupante podría ser esta: los lectores digitales fueron el único negocio de crecimiento para The Times. Todas las demás unidades cayeron. A medida que los ingresos por suscripción en línea aumentaron 34 por ciento, hasta 155,3 millones de dólares, las suscripciones de impresión disminuyeron 3,8 por ciento a 145,7 millones de dólares. Y las ventas de publicidad, una vez que el alma del negocio de los periódicos, cayeron 30 por ciento, a $79.3 millones. La pandemia ha profundizado aún más en las ventas de anuncios, que ya caían a medida que menos personas leían el papel impreso y muchas empresas recortaban sus presupuestos de marketing.