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Boletín Semanal noviembre 8, 2020
 

En una conversación con el editor gerente de The New York Times, El CEO de South China Morning Post, Gary Liu, habló con él sobre cómo el Times ha capeado la pandemia con sus mejores resultados de casi 600.000 nuevas suscripciones solo en el primer trimestre de 2020, cómo preparar la sala de redacción para los ingresos de los lectores, el viaje del producto, la inevitable discusión sobre las relaciones entre Estados Unidos y China y las próximas elecciones estadounidenses en el contexto de una pandemia aún en mente.

Durante una sesión en la reciente conferencia virtual Digital Media Asia 2020 de WAN-IFRA, Editor Gerente de The New York Times, Joseph Kahn reveló cómo The Times logró llegar a 5,7 millones de suscriptores digitales al final del segundo trimestre de 2020, sumando 669.000 nuevos suscriptores digitales. Esto pone a The Times en camino para lograr su objetivo de 10 millones de suscripciones para 2025. Los ingresos por productos digitales también superaron por primera vez los de impresión.

Kahn, que tiene una carrera histórica en The Times como periodista, incluyendo un período como jefe de la Oficina de Beijing, abrió la conversación recayendo los eventos del año. Entre los momentos destacados de las noticias se encuentran la pandemia mundial, las protestas provocadas por el racismo y la brutalidad policial en Los Estados Unidos, un presidente divisivo y disruptivo y las próximas elecciones presidenciales.

Beneficiándose del supercic procedente de las noticias

Kahn dijo que debido a que The Times ya estaba años en su esfuerzo de compromiso digital, estaban listos para cosechar los resultados de este súper ciclo de noticias que condujo a un compromiso sin precedentes con su producto de noticias.

Además de las noticias estadounidenses, The Times también vio un aumento sostenido en el compromiso de eventos en todo el mundo, que no sólo involucraron noticias políticas, sino desastres ambientales y naturales. Estos eventos incluyeron la cobertura en vivo de un derrumbe de una presa en Brasil, el incendio en la catedral de Notre Dame en París, el Brexit en el Reino Unido y las protestas en Hong Kong.

Kahn dijo que la gran reacción contra las plataformas y la forma en que las redes sociales contribuyeron a la desinformación también ayudaron a impulsar a los lectores, al igual que el hecho de que The Times se esfuerza mucho para asegurarse de que está por encima de la lucha partidista en la política estadounidense. Esto les da una estatura en el panorama de los medios de comunicación que resultó en un compromiso muy nítido con los lectores y el crecimiento de la suscripción este año, dijo Kahn.

El mejor formato de narración

El Times se benefició del super ciclo de noticias no sólo por la transformación de las salas de redacción, sino también porque estaban preparados para llevar todas las variedades de narración de historias a la historia, permitiendo a la gente entender los problemas en mayor profundidad y beneficiarse del periodismo explicativo e investigativo de The Times.

Kahn cree que los lectores no están obsesionados con la forma y el formato. En su lugar, corresponde a los editores decidir cuál es la mejor manera de contar la historia.

"En última instancia, descubrimos que los propios lectores son en su mayoría agnósticos. Lo que quieren es la forma más impactante de contar historias sobre la historia que estás contando", dijo. "La forma en sí no es significativa. Lo que es significativo es la manera más impactante, la manera directa de involucrar al lector".

En The Times, la narración integrada se logra reuniendo a expertos en diversas formas de medios especializados en lo que se llama el "director pod". A continuación, los escritorios individuales deciden cómo utilizar mejor esos recursos y con qué expertos asociarse. A cada escritorio se le da un alto nivel de autonomía para decidir cuál es la mejor forma para cada historia.

Experimentar con la suscripción digital

La experiencia de The Times con las suscripciones digitales está llena de experimentación y un montón de ajustes y comienzos.

Levantaron su muro de pago por primera vez en 2011, cuando el negocio de impresión era el principal generador de ingresos. Se probaron diferentes planes de suscripción. El crecimiento fue saludable, pero no realmente robusto hasta la era Trump, cuando las suscripciones digitales realmente despegaron, creciendo a un 20 a 30 por ciento por trimestre.

El Times ha intentado una variedad de tácticas para impulsar las visitas repetidas al periódico, incluida la personalización; ajustar el dinamismo del muro de pago; y adaptar, optimizar e individualizar la relación con cada lector en función de su comportamiento y geografías. También se realizaron grandes inversiones en boletines informativos, lo que trajo a los lectores de vuelta al sitio web principal.

El Times también tuvo cuidado de no precipitarse demasiado rápido en una experiencia de lector que era demasiado restrictiva para evitar perder una audiencia potencialmente monetizable.

"No es un interruptor de luz. No se puede activar una experiencia digital", aconsejó Kahn. "Muévete lentamente, deliberadamente con muchas pruebas."

El dilema del talento

Para que la transformación digital y las suscripciones digitales funcionaran, era necesario reclutar especialistas. El departamento de crecimiento de suscripciones, el departamento de productos y la sala de redacción han pasado por períodos significativos de inversión, reinvención y reclutamiento de nuevas habilidades especializadas, dijo Kahn.

Como The Times fue un impulsor temprano en el negocio de la suscripción, el talento requerido no estaba disponible en el mercado. El talento prometedor tuvo que ser contratado y la experiencia construida a lo largo de los años.

Relaciones entre Estados Unidos y China

Con respecto a la expulsión de periodistas entre Washington y Beijing, Kahn dijo que es difícil para él y otros periodistas entender cómo estos movimientos pueden ser en el interés de las dos grandes potencias. Incluso en el apogeo de la Guerra Fría, Estados Unidos y Rusia tenían periodistas operando en los países de cada uno.

En cuanto a las disputas comerciales en curso, las tensiones militares y las relaciones diplomáticas incómodas, cree que es mejor que ambos países mantengan a sus ciudadanos plenamente informados sobre lo que está sucediendo en el otro país de manera matizada, utilizando a sus propios corresponsales experimentados.

"Realmente espero que diplomáticamente ambas partes lo solucionen y que las organizaciones de medios de comunicación puedan navegar por esto y que volvamos a un lugar donde China entienda que es realmente de su interés que todo el mundo entienda plenamente lo que está sucediendo dentro", dijo Kahn.

Unificar la narración entre lo digital y lo impreso

A pesar de su transformación digital, la impresión sigue siendo muy importante para The Times, dijo Kahn, aunque la impresión se trata de manera diferente ahora. Una proporción menor de los informes de la organización ahora se produce teniendo en cuenta la impresión. El papel de impresión diario se reúne a partir de la selección completa de lo que está disponible en sus plataformas digitales.

"Creo que la única manera de crear una organización de noticias digital-primera es hacer que la operación de impresión sea lo más separada posible y lo más adelante posible de esa (de la) operación digital", dijo Kahn.

Cómo involucrar a los lectores jóvenes

En cuanto a atraer a los lectores más jóvenes, Kahn dijo que siente que la generación más joven agradecería que la historia subyacente se contara de la manera más impactante. No son necesariamente hostiles al texto, pero dijo que las publicaciones tienen que agarrarlos; dibujarlos de una manera explicativa y atractiva; y consistentemente enfocarse en la mejor manera de transmitir esa información. El estilo de contar historias necesita satisfacer su hábito de hacer otras cosas cuando se involucra con las noticias.

" (Por ejemplo,) si te refieres a un vídeo y no hay ningún enlace, si estás hablando de acción en un video y no estás mostrando el video – esos son apagados para las personas. Trate de encontrar la mejor manera de traer a la gente la forma más pura de la historia, y entonces usted atraerá a los jóvenes".

Cómo manejar países que no están acostumbrados a las suscripciones digitales

Kahn estima que alrededor de un tercio de la audiencia de The Times y una quinta parte de sus suscriptores están fuera de los Estados Unidos. El Times ha experimentado un fuerte crecimiento en Europa y un crecimiento razonable en Asia. Esto es a pesar de no diferenciar significativamente el producto para los lectores no estadounidenses. Hay un fuerte compromiso de las audiencias en Europa y Asia, especialmente en la cobertura de la pandemia y las elecciones estadounidenses.

Aunque Asia todavía está un poco por detrás de Estados Unidos y Europa con respecto a las suscripciones digitales, cree que la tendencia de las personas que esperan pagar por un periodismo de buena calidad es irreversible y saludable.

Kahn dice que los periodistas están en un negocio volátil, donde los ciclos de noticias son impredecibles. Los editores deben estar dispuestos a rehacer la sala de redacción, y las buenas salas de redacción siempre han sido capaces de adaptarse a la volatilidad y la incertidumbre.

"Si puede reconstruir su estrategia en torno a lo que quieren los lectores, cuando lo deseen, mire de cerca los datos de la audiencia, mire de cerca los datos de interacción, lo que está impulsando a las personas a su producto, déles más de eso. Averiguar cómo hacer versiones de alta calidad del periodismo en torno a los temas y temas que la gente está buscando que están dentro de la experiencia de sus reporteros. Esa es esencialmente la estrategia", dijo Kahn.