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Boletín Semanal noviembre 8, 2020
 

editor Oliver Duff dice que fue "bueno que no tuvimos éxito demasiado rápido" ya que reflexiona diez años sobre el lanzamiento de un nuevo diario nacional en el ya abarrotado mercado del Reino Unido el 26 de octubre de 2010.

Duff, que fue jefe de noticias en el lanzamiento del periódico y se convirtió en editor en junio de 2013, dijo que el lento comienzo detuvo a otros editores que saltan para competir con sus ediciones ficticias listas y en espera.

"Si hubiéramos entrado en un gran mercado de inmediato, nos habríamos enfrentado a una gran cantidad de competencia muy rápidamente", dijo.

Recordó al entonces propietario Evgeny Lebedev y al presidente Justin Byam Shaw recibiendo llamadas de otros propietarios "dudando de su cordura", mientras que los críticos internos cuestionaron si era la mejor manera de gastar su tiempo y dinero.

Pero Duff dijo: "Tuvimos mucha suerte con el apoyo que teníamos de la gerencia, de los propietarios, que incluso después de que fallamos inicialmente [vimos] la calidad de los comentarios que estábamos recibiendo de personas que lo compraron, lectores apasionados, y subestimaron una gran campaña de marketing un par de meses después de que lanzamos. Y eso fue lo que le dio la vuelta".

La i fue lanzada el 26 de octubre de 2010 con una plantilla de tres personas como spin-off impreso de The Independent y su sitio web inews.co.uk seguido sólo en abril de 2016.

La marca, que cuenta con un equipo editorial de 85 personas, llega ahora a 8,7 millones de lectores al mes y 835.000 diarios en impresión y en línea según Pamco.

En abril, en el apogeo del bloqueo del Covid-19 del Reino Unido, alcanzó un pico de 18,5 millones de visitantes únicos en línea (según Google Analytics).

Y ha sido constantemente nombrada como una de las marcas de periódicos más confiables por Pamco, a nivel de dibujo con The Guardian con una calificación de confianza del 86% en abril.

Duff dijo que el diálogo con los lectores, alentado desde el principio por el editor de lanzamiento Simon Kelner, fue una parte importante de su éxito.

Originalmente se esperaba que fuera una versión "ligera y esponjosa" del Independent, pero los lectores rápidamente devolvieron que "querían ser tomados en serio".

"Querían un tono muy serio a nuestra cobertura de noticias, nos lo dicen directamente. En realidad es más difícil conseguir historias de celebridades en la i que en el Independent", dijo Duff.

Finalmente ha funcionado, dijo, porque "fue una buena idea en primer lugar - esa mezcla de calidad concisa y brevedad que es única, y se aprovecha de una brecha en el mercado".

"Hay un montón de personas inteligentes por ahí que valoran su tiempo y que no quieren el remordimiento del comprador de vadear a través de productos de impresión mucho más gruesos donde sólo llegan a la página 22, o que no les gusta la toxicidad de algunas redes sociales o que son bombardeados con notificaciones, o un sinfín de flujos de datos e información.

"Así que el objetivo de la i ha sido hacernos el antídoto a la íptica política, el sesgo de los medios de comunicación, y especialmente la sobrecarga de información."

Construir confianza sin ser 'sosa y aburrida'

La neutralidad política del periódico es parte de la razón por la que se ha vuelto tan de confianza, continuó, aunque dijo "tratamos de golpear duro pero justo".

"No estamos tratando de sentarnos en la valla de una manera suave y aburrida. Estamos buscando tener comentarios y análisis muy puntiagudos a su alrededor. Y queremos que todos sientan que han tenido una especie de interrogatorio de nosotros, así que vamos a hacer que el gobierno tenga en cuenta su manejo de la pandemia.

"Cuando Corbyn era líder laborista, le daremos mucho escrutinio de una manera que a veces a The Guardian le resultaba difícil de hacer con sus lectores".

Agregó: "Eso importa, especialmente fuera de Londres, donde está el 85% de los lectores de i, ves que eso es especialmente cierto en Escocia, por ejemplo, donde gran parte del debate puede ser bastante partidista.

"Obviamente la confianza es difícil de ganar. Se desperdicia fácilmente. Así que tienes que actuar en consecuencia todos los días a través de todo tu periodismo.

"Está el material realmente obvio, que es especialmente cierto en línea, pero también puede ser cierto en la impresión - como evitar clickbait, o evitar titulares que sobre-vender la historia, tono de voz es realmente importante. En una guerra cultural, el periodismo medido por la calma tiene peso. Así que evita ser estridente.

"Creo que la conversación con sus lectores – eso es intrínseco al ADN de i. Ellos son las personas que nos convencieron de que yo tenía perspectivas cuando fallamos inicialmente".

Duff vio el papel de i durante la crisis de Covid-19 como una "voz tranquilizadora tranquila para los lectores que quieren información y análisis confiables y precisos, y también haciendo que el gobierno tenga cuentas".

Dijo que había sido satisfactorio ver lo rápido que el personal se adaptaba a una nueva forma de trabajar - la sala de redacción estuvo vacía durante unos dos meses antes de que regresaran en una rotación con un cuarto a un tercio del personal a la vez - y al mismo tiempo "subió su juego" en exclusivas de noticias.

Los aspectos más destacados han incluido:

  • El corresponsal de educación Will Hazell es exclusivo que predice los niveles A que marcan los caoses
  • La exclusiva de Jane Merrick para los ministros considerando un sistema simplificado de bloqueo de tres niveles
  • Y la historia de Benjamin Butterworth sobre la inminente bancarrota del Royal Albert Hall.

Cuando se le pregunta sobre sus aspectos más destacados de los últimos diez años, Duff cita la exclusiva mundial de bebés de diseño que ganó un Premio De Periodismo Británico en 2017 para el fallecido periodista científico Steve Connor.

La base de costos relativamente baja (para un periódico nacional) ha asegurado que ha devuelto beneficios saludables para los sucesivos propietarios. Fue vendido por ESI Media a Johnston Press por 24 millones de libras esterlinas en 2016 y luego al editor de mail DMGT por 49,6 millones de euros en 2019.

Después de tener cuatro propietarios en cuatro años, Duff dijo que el título ahora está disfrutando de "gran estabilidad" dentro de una empresa matriz que permite "editar editores".

Significa "apoyo de un grupo mucho más grande, desde la tecnología y el reclutamiento, la estrategia de marketing, y tienen una gran trayectoria de invertir en periodismo también, y creen en la impresión con una visión a muy largo plazo y comparten nuestras ambiciones", dijo Duff.

Resiliencia financiera

La i ha sido capaz de evitar el desprendimiento o despido de cualquier personal durante la crisis de Covid-19 junto con otros títulos en DMGT, a diferencia de muchos otros editores, incluyendo el Guardian y Evening Standard.

Tres cuartas partes de los ingresos de i provienen directamente de los lectores a través de las ventas de quioscos, suscripciones impresas y sus dos aplicaciones, una que es una réplica en papel y la otra que lanzó hace un año publica ediciones en línea a las 12am, 12pm y 5pm de forma similar al Times.

Duff dijo que esto significa que el i está en una "base financiera realmente robusta sin importar qué más está pasando".

"El objetivo ha sido convertir lo que era una start-up disruptiva en un editor de noticias próspero, rentable y sostenible, que tiene perspectivas brillantes para el futuro", prosontió.

"Queremos ser una marca inclusiva, una marca de confianza, en algún lugar en el que los anunciantes estén dispuestos a venir y hablar con una audiencia acomodada que sea de mente abierta por definición, los lectores están probando una nueva marca de medios, que puede ser un hábito de consumidor bastante arraigado sin duda impreso".

No hay tiempo para imprimir 'doom mongers'

El título impreso tenía una circulación media de 154.288 en septiembre, frente a 215.640 a principios de marzo antes de que el Reino Unido entrara en el encierro.

Pero Duff señaló que el fin de semana i, el parachoques de la edición de 1,20 sábados que se lanzó en 2017 bajo Johnston Press, ha estado vendiendo tantas copias en las últimas semanas como lo hizo a principios de marzo una vez que se sacan los bultos (171.528 copias individuales vs 169.865 en septiembre, las últimas cifras de ABC disponibles).

Duff desestimó la imprenta "doom mongers", diciendo que el medio "prosperará por mucho más tiempo de lo que nadie piensa, especialmente a nivel nacional" y citando la "excepcional resiliencia e innovación" mostrada por los editores en la última década.

Dijo que hace diez años había "también un montón de doom mongering" pero menos soluciones, mientras que ahora se han desarrollado una gran cantidad de modelos diferentes para los ingresos de los editores "y lo están haciendo muy bien", ya sea basado en la escala en línea o los ingresos de los lectores.

"Así que soy optimista para el futuro en términos del atractivo de los periódicos impresos: son táctiles, curables, finishables, hay un elemento de serendipidad, están llenos de sorpresas... y también es la comunidad, un grupo de personas de ideas afines que se reúnen todos los días, unidas por su curiosidad.

"Los papeles seguirán evolucionando, pero serán una parte importante de las carteras de los editores durante mucho tiempo, diría... [sentado] muy cómodamente junto a sus aplicaciones, conjunto de boletines informativos y otros productos multimedia."

Lecciones del editor

Duff, que sigue siendo el editor de periódicos nacionales más joven del Reino Unido a los 37 años, compartió sus lecciones de la última década.

Le dijo a Press Gazette: "Aprende qué dejar de hacer, que era el número uno: no hemos matado algunas ideas tan rápidas.

"Segundo: nunca des por sentado la conversación y la relación con los lectores. Necesita atención constante, amor y crianza, y mostrar a los lectores la evidencia de que dan forma a su publicación.

"Dentro de seis meses, lo que piensas ahora estará mal. No te preocupes demasiado por eso o estarás paralizado por la indecisión.

"Y el último fue a los optimistas de contratación. Cambio, innovación, transformación: son el escenario predeterminado en nuestra profesión, por lo que las personas alegres y resilientes con una actitud que se puede hacer son la diferencia entre el éxito, el fracaso y el fracaso".

Para conmemorar su décimo aniversario, las celebraciones de la i incluyen una votación en algunas de sus mejores portadas y un concurso para niños menores de diez años para diseñar el suyo propio.

A pesar de verse obligado a mirar hacia atrás en la última década para marcar este hito, Duff insistió en que "nuestro ajuste por defecto es ser bastante inquieto".

"Tienes que estar en nuestra profesión", dijo. "Así que estamos esperando con ansias el futuro en lugar de vivir demasiado en el pasado.

"Pero nos sentimos muy orgullosos del apoyo que hemos tenido de nuestros lectores y de la inmensa gratitud hacia ellos por convertir lo que era un joven advenedizo en lo que creemos que es un modelo sostenible para el periodismo de calidad".