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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

La última ley de socorro COVID-19 da a las empresas de medios de comunicación un acceso especial a los préstamos, pero el senador Marco Rubio (R-Fla.) se aseguró de que los puntos de venta solo en línea fueran excluidos.
La legislación de alivio COVID-19 de $900 mil millones aprobada a finales de diciembre incluyó una segunda fase del Programa de Protección de Cheques de Pago, que esencialmente cubre los costos de nómina para las empresas que evitan despidos durante al menos ocho semanas. La ley también incluía más dinero para los beneficios federales de desempleo y pagos directos de $600 por persona a la mayoría de los hogares de los Estados Unidos.

El nuevo programa de préstamos PPP incluye disposiciones especiales de elegibilidad para periódicos, estaciones de televisión y radiodifusores, pero no para empresas de medios digitales. (HuffPost es una empresa de medios digitales.) Los demócratas presionaron para incluir a las compañías de medios sólo en línea en el proyecto de ley final, pero los republicanos insistieron en que la disposición fuera despojada en la última a través de la negociación de acuerdos.

El personal demócrata "empujó esa disposición a lo largo de las negociaciones del proyecto de ley final coVID, pero el personal de Rubio no cedería en su oposición", dijo un ayudante familiarizado con las negociaciones.
Rubio, el presidente del comité de pequeñas empresas del Senado, fue uno de los principales autores tanto del programa de nómina creado en marzo como de la nueva versión. Su oficina no respondió a las solicitudes de comentarios, y no está claro por qué los medios digitales se eliminaron del proyecto de ley.

Las organizaciones de medios de comunicación, muchas de las cuales ya estaban en situaciones financieras precarias antes de la pandemia, han tenido dificultades para mantener los ingresos publicitarios en una economía vacilante. La industria ha visto despidos generalizados, permisos y recortes salariales. En los primeros seis meses de 2020, más de 11.000 empleados de la sala de redacción fueron despedidos. Las organizaciones más pequeñas, como los semanarios alternativos y los periódicos comunitarios, se han cerrado por completo.

Las empresas de noticias digitales también han tenido que apretarse el cinturón.

Vox Media no cumplió con su previsión de ingresos en un 40% en el segundo trimestre, y comenzó a pedir donaciones a los lectores antes de despedir a más de 70 empleados durante el verano. Vice Media, que incluye Refinery29 y Vice TV, despidió a más de 150 empleados en mayo,incluyendo más de 50 en los Estados Unidos. También ha habido despidos y recortes de sueldo en medios de comunicación solo en línea como Thrillist, The Dodo, Slate, Gizmodo Media Group, The Onion y MTV.

Este colapso está golpeando más duro a los puntos de venta nativos digitales, ya que la mayoría no cobran cuotas de suscripción y, por lo tanto, dependen desproporcionadamente de los ingresos publicitarios. Demócratas en una carta dirigida por la representante Yvette Clarke (D-N.Y.)

Muchos medios de comunicación, tanto tradicionales como digitales, no podían obtener préstamos de nómina porque son propiedad de una empresa más grande. El PPP anterior contaba a todos los empleados de un conglomerado de noticias como una sola entidad, por lo que era demasiado grande para calificar para los programas de Administración de Pequeñas Empresas.

La nueva ley incluye una exención para que los editores de noticias y los organismos de radiodifusión con menos de 500 trabajadores "por ubicación física" soliciten los préstamos como entidades individuales en lugar de como parte de un grupo de medios más grande. La excepción no se extendió a los medios de comunicación digitales.

Cuando el Congreso creó por primera vez el programa en marzo, permitió a las subsidiarias de empresas gigantes recibir préstamos PPP sólo si eran franquicias o cadenas en la industria hotelera y de servicios alimentarios.
En mayo, dos docenas de demócratas de la Cámara de Estado instaron a los líderes del partido a permitir que las empresas de medios nativos digitales accedan a préstamos PPP, citando una caída relacionada con la pandemia en el gasto en anuncios en línea.

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Más medios de comunicación digitales habrían sido capaces de obtener préstamos de nómina bajo la Ley de Héroes, el paquete de alivio de $2 billones que la Cámara de Representantes aprobó en octubre, pero los republicanos del Senado se negaron a considerar el proyecto de ley.

Como presidente del comité de pequeñas empresas del Senado, el senador fue uno de los principales autores tanto del programa de nómina creado en marzo como de la nueva versión.

Lowell Peterson, director del Sindicato del Sindicato de Escritores de América este, que representa a los empleados de organizaciones como HuffPost, Vox Media y Gizmodo Media Group, dijo que el sindicato había instado a los legisladores a incluir los medios digitales en el proyecto de ley final, y que en un momento el proyecto de legislación extendió el apoyo a la nómina a los medios de comunicación digitales.

"Nos sentimos profundamente decepcionados cuando alguien entró en el texto del proyecto de ley y sacó lo digital", dijo Peterson en un correo electrónico.

Una objeción de los republicanos era que los medios de comunicación de Internet caen en una categoría de negocios que también incluye "portales de búsqueda web", y había preocupación de que las entidades que no eran noticias podrían beneficiarse, según un segundo asistente demócrata. Sin embargo, en el texto redactado se especificaba que una empresa elegible sería "identificada como editora de noticias solo por Internet o editora de publicaciones periódicas solo de Internet".

Las negociaciones terminaron fracasando por falta de tiempo, dijo el ayudante. Los demócratas se sorprendieron de que los republicanos hubieran aceptado cualquier ayuda para los medios de comunicación, y con las negociaciones hasta el plazo antes del nuevo año, encontrar una solución para las clasificaciones comerciales de los medios de comunicación digitales cayó en la lista de prioridades.

Rubio, por su parte, ha sido sensible a las críticas de que el Programa de Protección de Cheques de Pago original rescató innecesariamente a las subsidiarias de las grandes empresas. También se ha erizado en la reacción a las empresas que legítimamente recibieron dinero del programa, incluyendo Axios, un editor digital que devolvió su préstamo PPP en medio de críticas.

En un video de Twitter sobre los periódicos que reciben préstamos, Rubio destacó que el programa en última instancia existe para ayudar a los trabajadores, no a sus empleadores.

"Ese es el propósito de PPP", dijo, "y creo que es un propósito noble sin importar qué profesión haya elegido y no importa cuáles sean sus puntos de vista o o lo que van a escribir sobre mí o cualquier otra persona para el caso".

El único problema es que el beneficio para los trabajadores está totalmente supeditado a la elegibilidad de sus empleadores, y el Congreso hace las reglas.