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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Dana Gilbertson, a la izquierda, y Margaret Willis se detendrán por un anuncio de agradecimiento de página completa mientras procesan el Chesterton Tribune el miércoles 30 de diciembre de 2020. (Andy Lavalley/Post-Tribune) (Post-Tribune)

Un flujo constante de personas se detuvo en la oficina del Chesterton Tribune en 193 S. Calumet Road el miércoles por la tarde.

La puerta principal estaba cerrada con llave, la oficina cerrada debido a la pandemia COVID-19, pero Margaret Willis pinchó su cabeza y vendió los papeles como los residentes vinieron a comprarlos y decir adiós.

Ella y su esposo, David Canright, coeditores del periódico familiar se negaron a hacer comentarios. Willis, lloremoso al tomar llamadas entre vender periódicos, hizo referencia a sus comentarios y Canright en la edición de hoy.

El periódico está lleno de anuncios de agradecimiento de empresas locales, cartas de lectores de Duneland desconsolados y notas de despedida del personal.

"Con tristeza llegamos al punto en que un periódico impreso no es financieramente viable, nos llevó mucho tiempo reconocer y aceptar esta dolorosa verdad", escribió Willis.

Detalles de los anuncios de relleno antiguos en el área de producción de la ChestertonTribune miércoles 30 de diciembre de 2020. Fue el último día de publicación para el Tribune que comenzó en 1884. (Andy Lavalley/Post-Tribune)

El 16 de diciembre, el Chesterton Tribune anunció que detendría la publicación después del miércoles, una carrera final después de servir a la comunidad de Duneland desde 1884 con un enfoque de ojos láser en las noticias locales.

"Conozco gente que anticipa esa entrega por la tarde de ese periódico", dijo David Cincoski, quien está pasando del jefe de policía de la ciudad a su gerente de ciudad, reemplazando a Bernie Doyle, quien se retira. "Con la era digital, todo el mundo sabe que los medios impresos están sufriendo. Desafortunadamente, el Chesterton Tribune es el siguiente que sufre".

El sitio web del Instituto Poynter, www.poynter.org, está recopilando una lista de todos los despidos, furloughs y cierres de la sala de redacción causados por la pandemia COVID-19. La extensa lista cubre un impresionante número de publicaciones de costa a costa que se han fusionado, cerrado, cortado el personal o reducido los días de producción de impresión.

La lista ni siquiera comienza a contar el número de periódicos que ya habían cerrado o recortado personal debido a la disminución de los ingresos por publicidad y los lectores antes de la pandemia.

Según el Pew Research Center, el número de empleados de las salas de prensa de periódicos disminuyó en un 51% entre 2008 y 2019, de unos 71.000 trabajadores a 35.000.

"Imprimir periodismo, es sólo un dinosaurio. Al final, no va a ser sostenible. Internet ha creado todos estos nichos de mercado. No estoy seguro de que sea algo malo. El Chesterton Tribune fue un nicho de mercado", dijo Kevin Nevers, un reportero en el periódico durante los últimos 23 años.

Nevers, nombrado por el Ayuntamiento de Chesterton esta semana para servir como enlace de asuntos públicos de la ciudad, dijo que el Chesterton Tribune nunca se recuperó completamente de la recesión de 2008. Los ingresos por anuncios cayeron y, cuando los periodistas se fueron, no fueron reemplazados.

El reportero Kevin Nevers se relaja en su escritorio en el Chesterton Tribune el miércoles 30 de diciembre de 2020. Nevers, un empleado durante 23 años, ayudó a cerrar la publicación para el venerable periódico. (Andy Lavalley/Post-Tribune)

Cuando Nevers comenzó en el periódico en 1997, las ediciones de 12 páginas eran comunes, con la edición ocasional de 16 páginas en dos secciones. Los papeles más pequeños de ocho páginas eran raros.

"Empecé a notar que los documentos de 12 páginas eran cada vez más raros", dijo Nevers, añadiendo que el número de inserciones de anuncios rellenas a mano también comenzó a disminuir.

Con la pandemia, el periódico se redujo a seis páginas, "y eso no se debe a la falta de noticias", dijo Nevers, y a agregar que no puede culpar a la comunidad empresarial por no comprar anuncios en medio de un cierre.

Con los años, Nevers notó que los hogares se inscribían en el periódico cuando sus hijos llegaban a la escuela media para la cobertura de actividades escolares, clubes y deportes.

"Cuando entrevisté para este trabajo, David Canright dijo tarde o temprano, todos reciben su nombre en el Chesterton Tribune y creo que eso es probablemente correcto", dijo Nevers.

Lily Rex ha trabajado para el papel a tiempo parcial o completo durante los últimos tres años. Más recientemente, Rex comenzó una maestría en la Escuela Medill de Periodismo en la Universidad Northwestern.

"El periodismo es el último trabajo que pensé que tendría antes de venir aquí y me encanta", dijo Rex, un poeta. "Veo todo tipo de conexiones entre esto y ser un escritor creativo."

Nevers y Rex son muy conscientes de lo que los residentes de Duneland están perdiendo con su periódico.

Pierden muchas cosas, dijo Nevers, añadiendo que lo primero, más obvio que pierden es información sobre los municipios y los gobiernos y cosas pequeñas, como a quién llamar para obtener un cepillo recogido.

"Pierdes a alguien dispuesto a dormir en el piso de la corte para que esté allí cuando hay un veredicto", dijo Rex, quien hizo justo eso mientras ella proporcionaba la cobertura del juicio por asesinato de Christopher Dillard cuando fue encontrado culpable de matar a Nicole Gland, una camarera en el Upper Deck Lounge.

El Chesterton Tribune, dijo Cincoski, es un icono, una institución que ha estado sirviendo a la comunidad de Duneland durante más de 100 años. El periódico fue invaluable cuando un tornado golpeó la ciudad en agosto de 2009 y en abril de 2017, cuando el cuerpo de Gland fue encontrado en su vehículo detrás de las oficinas del periódico después de que fue apuñalada hasta la muerte por Dillard, un gorila en el Upper Deck Lounge, Cincoski agregó.

Y eso es sólo dos de las historias más grandes de los últimos años.

"Hicieron un gran trabajo de informar y mantener informados a los residentes", dijo Cincoski, agregando desde un punto de vista policial, el documento siempre ayudó al departamento a dar a conocer los robos de vehículos y recordar a la gente que cerrara las puertas de sus autos, e informando a los residentes de Duneland sobre delitos similares en ciudades vecinas. "En esencia, era un gran reloj de barrio."

La coeditora de Chesterton Tribune Margaret Willis, a la izquierda, conversa con el abonado Christ Watkins fuera de la oficina del periódico el miércoles 30 de diciembre de 2020. (Andy Lavalley/Post-Tribune)

El Chesterton Tribune estaba comprometido con el área de Duneland y fue la única fuente con la que los residentes y las empresas podían contar para noticias hiper locales que los ciudadanos encontraban vitales, dijo Maura Durham, presidente de la Cámara de Comercio de Duneland, en un correo electrónico.

"Incluso más que eso, la familia Canright está entrelazada con todas nuestras familias y negocios. Han servido en nuestras tablas, literalmente han devuelto la vida a la cámara después de la guerra, han compartido esquejes de cinta y han comprobado presentaciones que la mayoría de los periódicos regionales no cubrirían, no pasarían el tiempo y simplemente no les importaría hacer como parte de su modelo de negocio", dijo Durham.

Las esperanzas de la cámara son que otra familia tan especial como los Canrights compre los derechos para mantener el periódico vivo, dijo Durham.

Chris Watkins, residente de Chesterton de toda la vida, dijo que sus padres, Ruth y Ed Wahl, siempre han leído el periódico, al igual que ella. Se detuvo el miércoles por la tarde para comprar algunas copias extra de la última edición para los amigos que viven fuera de la ciudad.

El Chesterton Tribune, dijo, siempre fue imparcial y hizo saber a todo el mundo lo que estaba pasando. Le gustaba saber lo que el Ayuntamiento estaba haciendo, y el periódico era "como un pedazo de la ciudad".

Watkins quiere ver al Chesterton Tribune mantener algún tipo de presencia en línea, pero no será lo mismo.

"Las noticias en línea son una cosa", dijo, agitando sus papeles. "Un papel físico es otro."