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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

La popular aplicación de noticias News Break está anunciando que ha recaudado $115 millones en nuevos fondos.

El comunicado de prensa afirma que esta ronda hace de News Break"uno de los primeros unicornios nuevos de 2021", pero la startup declinó revelar su valoración real.

El fundador y CEO Jeff Zheng dijo que cuando comenzó la compañía en 2015, el objetivo era diferenciarse de otras aplicaciones de agregación de noticias centrándose en las noticias locales, y "ayudar o empoderar a estos creadores de contenido local".

Para ser claros, puedes encontrar historias similares en News Break que verías en otras aplicaciones de noticias (hay toda una sección para noticias de coronavirus, por ejemplo, y esta mañana verás un montón de titulares sobre la violenta toma de control de ayer del Capitolio de EE.UU.),pero también verás unmontón de historias que se resaltan específicamente en función de tu ubicación.

"La tecnología se está entrelazando con todos los aspectos de la empresa, en la forma en que capacitamos a los editores locales y a los periodistas locales para generar contenido de manera más eficaz y llegar a una audiencia en línea de manera más efectiva", dijo Zheng. "Tenemos herramientas de IA para ayudar a proporcionar todos estos artículos relevantes... Tenemos perfiles de ubicación y lo que más te interesa, que básicamente comparamos con el contenido".

El enfoque local puede ser cada vez más valioso dados los desafíos económicos más amplios que enfrenta el negocio de noticias local, como dijo Zheng, hay una "fuerte demanda de los usuarios" de noticias locales pero "suministro débil". Y la estrategia parece haber dado sus frutos para News Break hasta ahora, con la aplicación alcanzando el primer lugar en la categoría noticias de la App Store de Apple en EE. UU. varias veces (actualmente está en el puesto 4), y en Google Play también. La startup dice que actualmente está llegando a 12 millones de usuarios activos diarios.

Zheng dijo que mientras News Break ya comparte ingresos publicitarios con los editores, tiene la esperanza de que el valor que proporciona a esos editores sólo crecerá con el tiempo: "Queremos devolver tanto dinero a los creadores como sea posible".

Cuando sugerí que los editores y periodistas pueden ser recelosos acerca de confiar demasiado en una plataforma de terceros para llegar a su audiencia, Zheng argumentó que los incentivos de News Break son muy diferentes de las grandes plataformas de Internet y redes sociales.

"Estamos centrados en el lugar", dijo. "Si los editores locales están teniendo problemas, si los periódicos están disminuyendo cada año, tarde o temprano estamos fuera del negocio".

Y mientras Zheng anteriormente dirigía Yahoo Labs en Beijing y también fue CEO fundador de la startup de noticias china Yidian Zixun, además, la startup tiene miembros del equipo en Beijing y Shanghai, enfatizó que se trata de una "empresa de alta tecnología de Estados Unidos constituida en Delaware, con sede en Mountain View", con la mayoría de su fuerza laboral en los Estados Unidos y un enfoque en el mercado estadounidense. La distinción podría llegar a ser importante si News Break sigue creciendo, dados los actuales intentos del gobierno de los Estados Unidos de prohibir algunas empresas chinas.

News Break anteriormente recaudó $36 millones en fondos. La nueva ronda fue liderada por Francisco Partners,que está tomando asiento en el tablero de News Break. También participó IDG Capital.

En un comunicado, el director de Francisco Partners, Alan Ni, dijo:

Los éxitos de varios años de News Break en el espacio de noticias locales es lo que los llamó la atención por primera vez. Nos inspira su misión y estamos extremadamente impresionados por el trabajo que han hecho para llevar la distribución de noticias locales al siglo XXI a través del aprendizaje automático de vanguardia y la inteligencia de los medios de comunicación. Estamos encantados de asociarnos con el talentoso equipo de liderazgo de News Break mientras continúan impulsando las innovaciones de noticias locales mientras que también expanden rápidamente su negocio en verticales locales adyacentes más allá de las noticias.