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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Es probable que los editores swerves en 2021 sean mucho más agudos de lo que podemos predecir. Pero a pesar de los muchos desafíos en el horizonte, hay razones para la esperanza. Chris Sutcliffe redondea el año como parte de nuestro informe Media Moments 2020.

En el transcurso de nuestro informe habrás leído cómo la pandemia ha desestabilizado los cimientos de muchos modelos de negocio de los medios de comunicación y ha acelerado drásticamente las tendencias que esperábamos que se llevaran a cabo a lo largo de muchos años en lugar de meses. Francamente, ha sido un momento terrible para muchos editores.

Sin embargo, los editores, despojados de sus canales tradicionales, se han encontrado en una necesidad desesperada de nuevos medios para comunicarse con sus consumidores. Algunos, principalmente aquellos que ya habían realizado inversiones en esos nuevos canales, lo han encontrado más fácil que otros. Pero todavía hay nuevas oportunidades que surgen todo el tiempo.

Por muy ocupado que esté, 2020 también ha proporcionado a los editores algo muy raro: una oportunidad para reflexionar sobre estrategias y creencias de larga duración. Eso hace que nuestro trabajo en el redondeo de las oportunidades mucho más difícil - los swerves editores toman en 2021 es probable que sea mucho más agudo de lo que nadie podría haber predicho.

¿Qué pasó en 2020?

A principios de año las cosas parecían prometedoras para los editores de noticias. Después de años de haber sido mooted, el gobierno del Reino Unido abandonó el cargo del 20% de IVA en las ediciones en línea del Times y Sunday Times. Es una señal de que la legislación está empezando a ponerse al día con las realidades de la publicación digital.

Google también anunció sus planes de abandonar la cookie de terceros, que tenía los dos beneficios de poner la privacidad del usuario en primer lugar y también permitir a los editores capitalizar sus propios datos de origen. Dado que entre 10 y 25 centavos por cada dólar estadounidense en lo programático se gasta en datos, quedevolvió una enorme cantidad de potencial de ingresos a las manos de los editores.

No es de extrañar entonces que la mayoría de los expertos estuvieran prediciendo que las pocas empresas de medios digitales que no obtendrían ganancias en 2019 lo harían en 2020. Incluso el Long-dormant The Markup parecía listo para hacer un chapoteo. Todo parecía extremadamente positivo.

En marzo, sin embargo, ese optimismo se había evaporado. La realidad de los cierres nacionales empezaba a morder, y los títulos de nicho y alt-semanales que apenas habían sido raspados por de repente se encontraron frente a una crisis existencial. En el Reino Unido, muchos periódicos locales previeron lo que estaba a punto de ocurrir y doblaron su misión de apoyar (y ser apoyados a su vez por) empresas locales con una campaña conjunta.

Como era de esperar, dada la aniquilación de las pisadas y las marcas recortando severamente su gasto de marketing, los ingresos publicitarios fueron efectivamente eliminados en muchos editores. En Alemania se informó que hasta el 80% de los ingresos publicitarios habían desaparecido, lo que se hizo eco en los Estados Unidos y gran parte de Europa. Fue especialmente malo para las hojas libres como The Evening Standard, que no había pasado adecuadamente a la publicación digital, y para quién es lo peor aún por informar. 

A pesar de todas esas malas noticias, muchos medios de comunicación tomaron la oportunidad de frenar la sabiduría convencional alrededor de la dureza de los muros de pago y poner su valiosa cobertura de coronavirus fuera de los muros de pago. En particular, editores como The Atlantic y The Financial Times vieron un repunte notable en el compromiso y los suscriptores a pesar de la flexibilización de sus muros de pago. Una cosa que absolutamente no queremos perdernos entre el ruido es que, en 2020, una franquicia de pollo de comida rápida pagada para eliminar muros de pago para una serie de periódicos locales.

"Covid-19 está provocando una crisis para muchos actores, pero también presenta una oportunidad única para acelerar las transformaciones digitales internas que las organizaciones han estado implementando durante casi dos décadas".

También fue una oportunidad para que las publicaciones demostraran su temple periodístico: LadBible fue elogiado por la Organización Mundial de la Salud después de anunciar su misión de abordar la cobertura de la pandemia objetivamente y sin sensaciones.

Efectivamente, esta pandemia brindó a los editores la oportunidad de demostrar lo que realmente representaban. Aquellos como El Atlántico que rompió con la sabiduría convencional para servir a sus lectores lo han hecho mejor de lo esperado. John Burn-Murdoch, periodista sénior de visualización de datos de The Financial Times, nos dijo:

"Así que es difícil saber, es casi imposible saber, creo, si tenemos suscriptores basados puramente en estas piezas. Pero anecdóticamente, puedo señalar absolutamente ejemplos específicos donde la gente ha enviado un correo electrónico o tuiteado para decir: 'Me he suscrito al FT debido a esta pieza de trabajo', o hemos tenido personas que dejarían que su suscripción caduque y se hayan vuelto a suscribir".

Eso ha demostrado ser cierto para la cobertura editorial en torno a las elecciones estadounidenses también, con muchos periódicos demostrando que están del lado del público. Incluso los medios tradicionalmente pro-Trump como Fox News demostraron ser capaces de contrarrestar las falsedades del presidente.

A pesar de ello, casi todas las editoriales han tenido que aprovechar los esquemas de trabajo y los recortes de empleo para mitigar los efectos de la pandemia en sus resultados finales. BuzzFeed fue uno de los primeros en hacer públicas esas medidas, anunciando un sistema estratificado de reducciones salariales. Mientras que algunos han tenido la suerte de poder pagarlos, no todos lo han hecho, y en el momento de escribir otro bloqueo nacional en el Reino Unido hace que sea poco probable que no haya reducciones continuas por algún tiempo todavía.

Más allá de las suscripciones y la publicidad, las tendencias de comercio electrónico tal vez han acelerado el más rápido de todos. Se ha informado de que en los primeros tres meses de bloqueo, el comercio electrónico saltó cinco años en términos de gasto de los consumidores y adopción. Esto era especialmente cierto para los bienes de consumo de rápido movimiento, ya que los comestibles y el alcohol eran uno de los mayores beneficiarios. Cosmo, aunque había planeado hacerlo antes de tiempo, se aprovechó de esto lanzando Uncorked, una línea de vinos al por menor.

BuzzFeed, que había estado haciendo caminos en el comercio electrónico en los últimos años con Tasty a base de alimentos y otros lanzamientos, también dio un salto cuando anunció su juego de comercio electrónico Sex and Love. Eso se basó en un repunte significativo tanto en las búsquedas como en las compras de juguetes sexuales realizadas a través de la plataforma, un ejemplo de haber estado en el lugar correcto en el momento adecuado.

¿Dónde estamos ahora?

En el momento de escribir, todavía estamos en medio de la pandemia. En muchos países europeos, han vuelto los cierres duros, que han seguido afectando a las hojas libres y los ingresos publicitarios. Por lo tanto, muchos editores están haciendo cobertura de sus apuestas, favoreciendo un enfoque bajista para los próximos meses.

Siempre hemos sospechado del término "derechos". Para nosotros, se siente como una forma eufemística de recortar puestos de trabajo sin tener que admitir un paso en falso estratégico. Sin embargo, este momento ha demostrado ser un momento para que los editores retrocedan y reflexionen sobre sus propias bases de costos. Algunas empresas de medios han demostrado que pueden producir ediciones impresas de forma totalmente remota, mientras que otras han recortado en áreas que no consideran que generen ingresos significativos en los próximos años.

Es, efectivamente, un momento para que los editores describa cualquier inversión o estructura obsoleta. Eso es mucho más fácil decirlo que hacerlo: un informe reciente de Lucy Kueng en nombre del Instituto Reuters demuestra que el cambio cultural es difícil de forzar a través de las salas de redacción en el mejor de los momentos. A pesar de ello, es demostrable que así como la pandemia ha acelerado las tendencias, también ha obligado a los editores a ser más estrictos consigo mismos en términos de qué áreas deben y no deben centrarse. Eso es especialmente cierto para organizaciones como Quartz, que se compró de nuevo de Uzabase a finales de 2020.

"La pandemia ha puesto a prueba suposiciones de larga duración sobre cómo se llevan a cabo los negocios y ha desafiado a las empresas, incluida la nuestra, a adoptar una visión a largo plazo ante la aguda presión financiera. Es un momento de put-up-o-shut-up. En Quartz, estamos listos para aguantar".

¿Qué podemos esperar este año?

Mentiríamos si difiremos que los editores saldrán de la pandemia como organismos más eficientes y especializados más adecuados para el nuevo entorno digital.primero. Algunos lo harán, pero así como la extinción Cretácico-Paleógeno dio lugar a aves y mamíferos más pequeños, también mató a muchos dinosaurios en el camino.

No todas las empresas de medios de comunicación, especialmente los periódicos locales, están saliendo de esto, o al menos no en la misma forma. Esperamos que, por desgracia, habrá muchos cierres de títulos locales. Los desiertos noticiosos serán cada vez más vastos. También esperamos que haya muchos más títulos que van de un modelo diario a un modelo semanal.

También esperamos una desaceleración en el rápido aumento de las suscripciones que 2020 nació. La combinación de la falta de compras de suscripción que ondean banderas y la primera balsa de renovaciones que conducen a un mayor abandono casi con seguridad conducirá a un tambaleo. A pesar de eso, los puntos de venta que demostraron ser de valor para el público con su pandemia y cobertura electoral superarán al resto.

Sin embargo, a pesar de esos desafíos, creemos que los editores están listos para invertir más que nunca en fuentes de ingresos alternativas. Eso podría tomar la forma de boletines de pago, inversión en verticales propicias para el comercio electrónico, o un aluvión de eventos centrados en la membresía una vez que todos podamos interactuar de forma segura en persona de nuevo. Para volver a nuestra metáfora de la extinción de K-T, después de los grandes eventos de extinción, normalmente se encuentra una explosión en la diversificación de las formas de vida.

Esperamos que, en 2021, más editores sean experimentales y esculdinen nichos aún más salvajes y valiosos de lo que hemos visto durante muchas décadas.