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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Después de la retirada de Bauer Media el año pasado, la industria parecía estar en su lecho de muerte, pero no por mucho tiempo

Menos de un año después de la salida de Bauer, las revistas volvió a la vida en Nueva Zelanda bajo nueva propiedad, con nuevos títulos también lanzados. Fotografía: Harriet Were/Metro

A las 8.31 de la mañana de un jueves, Henry Oliver recibió un mensaje de texto de su empleador, avisándolo de una llamada Zoom en toda la empresa en 29 minutos.

El día fue el 2 de abril de 2020, una semana después del encierro nacional de Nueva Zelanda para controlar la propagación del coronavirus. Oliver, que es el editor de la revista Metro, y su equipo habían estado luchando para adaptarse al trabajo a distancia y, con la publicación de revistas, no entre los "servicios esenciales" permitidos para continuar a través de la pandemia, una nueva operación digital.primera operación.

A una hora de ese texto, Oliver y los otros 300 empleados de Bauer Media Nueva Zelanda dijeron que estaban siendo despedidos, los títulos en los que trabajaban se pondrían a la venta, y toda la compañía iba a cerrar. "Eso todavía fue un shock, a pesar de que estaba preparado para malas noticias", dice Oliver.

No depende realmente de un multimillonario alemán si puedo hacer revistas o no

Henry Oliver, editor de la revista Metro

Una empresa alemana de propiedad privada operada en 13 países, incluyendo los Estados Unidos, el Reino Unido y Australia, Bauer había sido un pilar de la industria de la revista de Nueva Zelanda desde 2012. En particular, era conocido por sus asuntos actuales y el periodismo de forma larga, como el hogar del Metro centrado en Auckland, North & South y The Listener – títulos con bases de suscriptores estables y algunos de los periodistas más experimentados y premiados en el país en personal.

En su súbita y su barrido, la decisión de Bauer parecía sonar una campana de muerte para toda una industria. "Si la parte más establecida del negocio está preparada para alejarse de él, uno pensaría que se estaba muriendo", dice Colin Peacock, presentador del programa Mediawatch de Radio Nueva Zelanda.

"La gente pensaba: 'uno de los editores de revistas más grandes del mundo no puede ser molestado, o no puede ver una manera de hacer que estas cosas sean rentables o vale la pena ser propietaria ... la industria está realmente.

'Pequeña afirmación de la vida'

Sin embargo, menos de un año después, no sólo las revistas Bauer han vuelto a la vida bajo nueva propiedad, sino que también se han lanzado nuevos títulos, lo que refleja un aluvión de inversión e innovación en los medios de comunicación neozelandeses precipitados por la pandemia.

La firma de capital privado de Sídney Mercury Capital compró Bauer NZ por una suma no especificada en junio (más tarde renombrándola Are Media) – extendiendo un salvavidas a The Listener y otros cuatro mástiles.

Metro y North & South fueron adquiridos por inversores independientes que buscan preservar la tradición neozelandesa de periodismo de características de larga duración.

Mientras tanto, cuatro títulos mensuales completamente nuevos, atendidos por ex editores y escritores de Bauer, con el ex CEO Paul Dykzeul aconsejando, fueron lanzados por School Road Publishing en noviembre.

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La recuperación, desde la terrible perspectiva de abril, ha superado todas las expectativas: testimonio del apetito de los neozelandeses no sólo de leer revistas, sino de hacerlas.

Al día siguiente de que se le hiciera redundante, Oliver comenzó a trabajar en un zine. Con un presupuesto adquirido del promotor inmobiliario Britomart Group, fue capaz de desplegar el talento de muchos de los periodistas y diseñadores que habían sido dejados ir con él de Bauer. Le dio el título de Essential Services,describiéndolo como una "pequeña afirmación de la vida frente al colapso de la industria de los medios de comunicación".

Oliver pasó a producir dos temas más con fondos de la agencia gubernamental Creative New Zealand. "Quería hacer algo que se sintiera positivo y hacerse cargo de la situación", dice. "... Sólo pensé que no depende de un multimillonario alemán si puedo hacer revistas o no".

'Una mezcla de cambio y tradición'

Otros también habían espiado la oportunidad entre los escombros. Los periodistas de origen alemán Konstantin Richter y Verena Friederike Hasel se sorprendieron al enterarse de la decisión de Bauer. "No hay muchas revistas en Nueva Zelanda, pensamos que, si se van, sólo quedarán dulces en el check-out del supermercado", dice Friederike Hasel.

Henry Oliver lanzó su propio zine después de que Bauer cerrara una franja de revistas neozelandesas. Fotografía: Servicios esenciales

Hicieron una oferta "espontánea" en North & South para asegurar su supervivencia, como suscriptores. Richter también es miembro de la junta directiva del gigante de los medios suizos TX Group, fundado por su familia.

Cuando su oferta fue inesperadamente aceptada, Richter y Friederike Hasel trajeron como editora Rachel Morris, una neozelandesa entonces con sede en Washington que trabajaba para Huffington Post; y dirigió grupos focales de lectores para informar su dirección editorial. Desde entonces han publicado dos números, con su tercer vencimiento a mediados de enero.

Richter describe su visión como "una mezcla de cambio y tradición": conservar el enfoque de Norte y Sur en cuestiones que abarcan toda la longitud de Nueva Zelanda,lo queabre la brecha urbano-rural, al tiempo que inyecta noticias y perspectivas desde más lejos. Ve una oportunidad para construir sobre la tradición de la investigación y el periodismo de forma larga en una nación que es más receptiva que otras al concepto.

"Hay una gran sospecha de los medios de comunicación por parte de personas en otros países, especialmente en los Estados Unidos, en comparación, en Nueva Zelanda, siente que todavía hay confianza y apertura. Eso es algo que debe preservarse".

Metro, por su parte, fue comprado por el empresario de medios Simon Chesterman, quien retuvo a Oliver como editor y trasladó la revista a la publicación trimestral. Se relanzó con un chapoteo en noviembre con un ensayo exclusivo de Lorde.

Oliver dice que estaban alineados en la importancia de un título centrado en Auckland en la era del coronavirus. "Vamos a vivir en un mundo más local para el futuro previsible, por lo que una revista de la ciudad, una autoridad en un lugar específico, puede ser más relevante que nunca".

Además, en un momento de desplazamiento por la perdición impulsado por la pandemia,"hay espacio para un medio más lento", dice Oliver. "Eso fue realmente lo que se llevó con el cierre de las revistas."

Para Peacock, la reinvención de la industria sugiere una nueva era de "medios de comunicación de estilo start-up" en Nueva Zelanda, impulsada por "editores independientes inteligentes, motivados y apasionados que se enfrentan a títulos de los que las grandes empresas se alejaron" - y los periodistas, convencidos de la necesidad de su trabajo.

Peacock señala a Shepherdess, una nueva revista trimestral para mujeres rurales, que se lanzó a mediados de marzo, y la publicación gratuita de "cultura de montaña" 1964 como ejemplos de cómo la impresión podría reinventarse para servir a un público específico, tal vez localizado.

"Ilustra cómo se puede hacer una producción de muy alta calidad con muy poca dotación de personal, ... [y] la motivación de todas esas personas: "todavía queremos trabajar, hacer estas producciones y este periodismo' – y encontrar una manera".

El cambio de los últimos 10 meses ha sido una lección en la importancia relativa de la audiencia sobre la publicidad, dice Peacock.

En abril, el director ejecutivo de Bauer en Australia y Nueva Zelanda, Brendon Hill, había dicho que las revistas serían "insostenibles" en Nueva Zelanda a través de la pandemia: "Publicar en Nueva Zelanda depende mucho de los ingresos publicitarios y es muy improbable que la demanda vuelva a los niveles previos a la crisis".

Pero el rebote de la industria de la catástrofe refleja la lealtad de los lectores de Nueva Zelanda a sus revistas de larga data, potencialmente a una falla, sugiere Peacock. El valor de esos títulos se ha revelado que no está en el precio de la portada o el potencial de publicidad, sino en aquellos "suscriptores oxidados" que los compran año tras año – desincentientando el cambio.

La resurrección de The Listener, casi idéntica en forma y enfoque, sugiere que no había casi entusiasmo por una actualización, dice Peacock. "Ese hábito es tan importante ... Es muy difícil cambiar las cosas y crear algo a su propia imagen si desea, ante todo, devolver la lealtad que es la base de su negocio".

Richter y Friederike Hasel tienen la esperanza de que los lectores de North & South adopten una nueva perspectiva global, especialmente en este momento de transición, no sólo para los medios de comunicación de Nueva Zelanda, sino para la propia Nueva Zelanda. La salida de Bauer fue "un shock para muchos", dice Friederike Hasel, "pero creo que algo bueno podría salir de eso".