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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

La pandemia de coronavirus ha costado a la industria de las noticias del Reino Unido más de 2.000 millones de libras esterlinas en ingresos por eventos perdidos, pero el futuro de los eventos parece más positivo a medida que la industria pone en práctica las lecciones aprendidas durante el encierro.

Los eventos físicos en vivo podrían volver ya en el verano de 2021 si todo va bien con el despliegue de las vacunas Covid-19, lo que conduce a una reducción de las restricciones de bloqueo, pero se espera que el regreso sea gradual y probablemente no incluya exposiciones a gran escala este año.

Los eventos virtuales, una industria que creció en cuestión de meses durante la pandemia, seguirán desempeñando un papel incluso cuando sea posible volver a los eventos "físicos", han dicho expertos de la industria.

"Híbrido" es la palabra de moda para los eventos en la era post-pandemia, con empresas reacias a renunciar a las ventajas obtenidas a través de lo digital , por ejemplo, audiencias más grandes, fácil acceso a grandes nombres y conocimientos de datos - al mismo tiempo que satisfacen la demanda de interacción cara a cara.

"No creo que vayamos a volver a donde estábamos antes, en el sentido de que el producto será diferente. Nunca vamos a dejar de en medio esa pieza digital", dijo Orson Francescone, director general de FT Live, el brazo de eventos del Financial Times.

El impacto de la pandemia en los acontecimientos, que antes de la crisis fue un flujo de ingresos creciente para los editores, particularmente en el sector B2B, fue considerable. Un cambio rápido a los eventos virtuales por parte de la industria ha ayudado a compensar algunas de las pérdidas, pero no todas se adaptó a la transición.

Los ingresos por pérdida de eventos durante el primer semestre de 2020 entre editores de B2B y empresas de inteligencia empresarial (por resultados publicados de todo el año y medio año) estaban empujando 2.000 millones de libras esterlinas. Esta pérdida de ingresos ha tenido un efecto de impacto en los ingresos totales, que están a la baja en toda la industria.

La empresa de inteligencia empresarial y eventos Informa reveló en septiembre que había cancelado más de 1.000 millones de euros de ingresos por eventos físicos para 2020. El grupo prevé ahora unos ingresos totales de hasta 1.700 millones de euros en el año, frente a los 2.900 millones de euros de 2019, lo que representa una caída del 41%.

El especialista de B2B Euromoney registró una caída del 16% de los ingresos totales (66 millones de euros) en el año hasta finales de septiembre de 2020, con una caída de los beneficios antes de impuestos del 45%, hasta los 57,4 millones de euros. El informe anual del grupo dice que la caída de los beneficios reflejaba "el impacto significativo de Covid-19 en nuestro negocio de eventos físicos...". Los ingresos procedentes de los eventos se han desa coste y un 57% en el ejercicio,de 126,2 millones de euros a 53.8m.

En Ascential, que posee la Semana del Comercio, el impacto de Covid-19 en los ingresos por eventos fue de 98 millones de euros. Los acontecimientos constituyeron un tercio de los ingresos totales en 2019, en el primer semestre de 2020 esto cayó a sólo el 2%. Los beneficios antes de impuestos cayeron un 99%, de 61,7 millones de euros para H1 2019 a 0,4 millones de euros para el mismo periodo de 2020.

Los ingresos procedentes de eventos y exposiciones en Mail Publisher DMGT cayeron en un tercio (35%) en 2020 a 79 millones de euros, frente a los 119 millones de euros del año anterior, una caída de 40 millones de euros. El beneficio operativo ajustado de los eventos DMG disminuyó de 22 millones de euros en 2019 a 4 millones de euros el año pasado.

En su informe anual,el grupo dijo que DMG Events, que organiza conferencias B2B en los sectores de energía, construcción, hostelería y ocio, se había visto "gravemente afectado por el impacto de Covid-19".

Antes de Covid-19 fue sede de más de 50 eventos cada año, atrayendo a más de 300.000 visitantes y expositores. El negocio no tuvo eventos físicos en los últimos siete meses de 2020. Realizó varios eventos virtuales, pero dijo que estos "no eran financieramente significativos", sólo ayudando a "mantener los perfiles de marca, ampliar las audiencias y mantener las relaciones con los clientes".

Pero DMGT dijo que creía que "las perspectivas a largo plazo para eventos y exposiciones son fuertes, ya que la importancia de los eventos cara a cara aumenta en un mundo digitalizador" y lanzaría nuevos eventos "donde surgen oportunidades".

El grupo reportó que los beneficios antes de impuestos cayeron un 60% hasta los 52,4 millones de euros del año hasta finales de septiembre de 2020. Los ingresos totales se han rebascó un 10% año tras año, lo que representa una caída de 134 millones de euros.

Beneficio antes de impuestos1 2019

Beneficio antes de impuestos1 2020

61,7 millones de euros

0,4 millones de euros

377 euros.8m

71 millones de euros

1.100 millones de euros

858 millones de euros

Beneficio antes de impuestos 2019

Beneficio antes de impuestos 2020

104,6 millones de euros

57,4 millones de euros

134,3 millones de euros

52,4 millones de euros

Press Gazette habló con los directores de eventos de FT, Bauer Media y Hearst UK sobre el impacto de la pandemia en sus eventos, el cambio a lo digital y cómo es el futuro de la industria.

Se esperaba que los ingresos de los eventos cayeron en cada editor durante la pandemia, aunque no todos han publicado sus cuentas para 2020.

Financial Times

En un año normal, el Financial Times ejecutaría alrededor de 150 eventos físicos en todo el mundo, principalmente conferencias B2B para industrias clave, como las finanzas. Su primer evento digital durante la crisis del Covid-19 fue un seminario web en abril titulado Global Economic Emergency.

"Hemos dado la vuelta a [la evento] en cuatro días y tenemos 8.000 personas inscritas para eso... de repente fue como 'crikey, claramente hay algo en esto'", dijo Francescone, que se unió al FT en noviembre de 2019 y tiene más de diez años de experiencia en la organización de eventos, habiendo trabajado previamente en Haymarket Media Group, DMGT y Euromoney.

Dijo que el éxito del seminario web fue la "chispa" que llevó a The Global Boardroom, un nuevo evento solo digital nacido como resultado de la pandemia y entregado en cinco semanas, atrayendo a 150 ponentes y a más de 50.000 asistentes a personas durante tres días en mayo de 2020.

Se ha convertido en el evento más rentable de FT y su "mayor lanzamiento de la historia", dijo Francescone Press Gazette. Entre los invitados se encontraban el ex primer ministro del Reino Unido Tony Blair y el ex vicepresidente estadounidense Al Gore, una alineación que podría haber tardado hasta dos años en organizarse en tiempos normales.

"El poder de lo digital significaba que de repente en cinco semanas podíamos acorralar a esta increíble audiencia de todo el mundo porque la gente podía recurrir a Zoom", dijo. "Eso fue un gran abridor de ojos para nosotros. De repente pasamos de ser digital un poco un salvavidas a ser digital una gran oportunidad".

Francescone dijo que los eventos digitales habían permitido al FT "sobrealimentar" la internacionalización de su base de audiencia "de una manera que nunca podría haber ocurrido en un entorno físico".

El FT corrió unos 290 eventos a finales de 2020. Su negocio de eventos, que incluye conferencias públicas, así como eventos privados a medida del cliente, ahora funciona como digital-primero.

Los éxitos del evento del grupo en 2020 fueron, sin embargo, superados por el costo de las cancelaciones que contribuyeron a la necesidad de 64 despidos al final del año y una pérdida prevista para 2020 en comparación con un beneficio de 29 millones de euros en 2019.

Francescone dijo que los eventos virtuales tenían una base de bajo costo - no hay necesidad de contratar un lugar y alimentar a los huéspedes, por ejemplo - y un alto margen de beneficio, aunque los ingresos de los eventos del FT fueron a la baja año tras año. Dijo que los datos de los asistentes también tienen "mucho valor" y que podrían utilizarse para aumentar las suscripciones.

El FT está utilizando un modelo de eventos virtuales "freemium", con extras como servicio bajo demanda después del evento y acceso a la tecnología de red B2B que cuesta más, mientras que el boleto básico sigue siendo gratuito. Pero el modelo es impulsado principalmente por el patrocinio, dijo, "porque es difícil comandar esos precios de entradas grandes en línea".

Francescone dijo que el regreso a los acontecimientos físicos sería impulsado por la demanda. "Podemos [tener] lo mejor de ambos mundos", dijo. "No importa lo que pase en el futuro todos los eventos van a ser híbridos... No creo que nadie vaya a ejecutar un gran evento B2B orientado al público sin un componente digital nunca más".

Estos eventos "híbridos" podrían ofrecer diferentes experiencias para los asistentes en persona y aquellos que participan en línea, con contenido seleccionado para cada grupo. "Así que habrá algún contenido que será exclusivo para las personas que aparecen en persona que tal vez no quieras mostrar en un entorno digital".

Francescone está relajado sobre el regreso de los eventos físicos, que dijo que su equipo puede correr "con las manos atadas a la espalda", habiendo hecho eso durante años, y añade: "En comparación con los eventos digitales es un paseo por el parque".

Predice que volverán en la segunda mitad de 2021, alrededor del otoño, pero que será gradual y comenzarán pequeños y localizados, "una cena íntima para 50 personas en Londres en lugar de una mega conferencia internacional para 1.000 personas en Nueva York".

"Cuando se nos permita, y tenga sentido y nuestros clientes los quieran, créeme que encenderemos ese grifo muy rápidamente y con mucha facilidad", dijo sobre los eventos físicos.

"Lo que no va a desaparecer es el componente digital, porque ¿por qué querríamos renunciar a esas grandes audiencias internacionales, tanto desde el punto de vista FT como desde nuestros patrocinadores... están recibiendo volúmenes de datos mucho mayores".

Pero dijo que incluso cuando los eventos físicos regresan "eso no significa necesariamente que todos regresen, porque será una mezcla y algunos eventos existirán en formato digital para siempre". Agregó: "Estamos en un mundo donde ahora podemos jugar tanto en modelos como en ambos espacios".

Bauer Media

Bauer Media es sede de alrededor de 60 eventos B2B de diferentes tamaños en un año promedio, que cubre exposiciones, premios, conferencias y reuniones de grupo. Cuando Chris Lester, director de eventos de las marcas B2B de Bauer Media, habló con Press Gazette en diciembre, esto había caído a unos 30.

Lester, que tiene casi 30 años de experiencia en la industria de eventos, dijo que los ingresos por eventos B2B en Bauer cayeron un 60% desde marzo hasta finales de 2020 como resultado de las restricciones de pandemia y bloqueo. Los eventos conforman poco más de la mitad de los ingresos B2B en Bauer.

Lester dijo que su equipo experimentó "de primera mano" cómo Covid-19 afectaría su negocio de eventos en su última ceremonia de premios en vivo, los Fleet News Awards, cuando el día del evento del 11 de marzo el coronavirus fue declarado pandemia global y el 40% de la audiencia abandonó la audiencia.

El evento B2B más grande de Bauer Media, Rail Live, que iba a tener lugar en junio de 2020 y por lo general alberga 5.000 visitantes durante dos días fue pospuesto antes de ser cancelado por completo. "Es un evento muy experiencial... y no podías reflejar eso en un entorno virtual", dijo Lester.

Pero Lester dijo que los eventos más pequeños, como los grupos de miembros y las reuniones, "se originaron de en vivo a digital con un impacto mínimo" con la asistencia y los ingresos a pesar del cambio, mientras que algunos eventos vieron un aumento del número de audiencias y ingresos estables.

Los eventos virtuales son "tan difíciles" como los eventos físicos, dijo Lester. "Tienes que invertir tanto tiempo en un evento virtual como en un evento en persona. Obviamente es un mundo diferente, pero todavía necesitas recursos para hacerlo, no es fácil".

Dijo que las lecciones aprendidas en Bauer UK incluyen la importancia de establecer el recorrido del cliente en línea y que "el contenido es el rey, incluso más que con los eventos en vivo", y añade: "Es el contenido lo que atrae a la audiencia. El contenido es la herramienta de interacción."

Lester dijo que los eventos virtuales no podían coincidir con los eventos presenciados para la rotación. Estimó que la pérdida de ingresos por un cambio total a eventos virtuales sería superior al 50%. "Está claro que es un modelo de negocio económico diferente", dijo. "Los márgenes de beneficio pueden ser más altos, pero los ingresos son mucho más bajos y la base de costos es mucho menor".

Pero dijo que el compromiso virtual continuaría incluso cuando regresen los eventos físicos. "Ha habido demasiados eventos virtuales emocionantes para decir que esto se detiene ahora. No debería", dijo.

"Creo que tenemos que aceptar que hemos sido capaces de llegar a más personas con nuestros eventos virtuales, por lo tanto, sería una locura detenerse. Creo que las plataformas [de eventos virtuales] han mejorado y hay un desarrollo continuo, lo que permite una mejor participación para las partes interesadas".

Dijo que reunir lo físico y lo virtual "formará nuestra estrategia de eventos del futuro".

Lester dijo que los eventos podrían regresar ya este verano, con Rail Live listo para regresar en junio en un lugar al aire libre. Pero dijo que no habría un regreso a la normalidad hasta 2022, con algunos proveedores de eventos que han sido puestos fuera del negocio por la pandemia.

Bauer Media aún no ha publicado sus cuentas para 2020.

Hearst España

El brazo de eventos de Hearst UK, Hearst Live, normalmente va de 70 a 100 eventos al año para sus títulos B2C, incluyendo Esquire, Elle Harper's Bazaar, Cosmopolitan, Men's Health, Women's Health. Estos eventos con entradas pagadas van desde reuniones de hasta 50 personas hasta personas como Women's Health Live, el mayor evento individual de Hearst UK, que acoge hasta 8.000 personas.

Cuando el encierro entró en vigor en el Reino Unido, Hearst UK giró algunos eventos a virtual, pero no todos eran adecuados. Entregó menos de diez eventos durante los meses de pandemia del año pasado.

"Nuestro pivote más rápido [a virtual] fue Women's Health Live", dijo Nikki Clare, directora de eventos de la editorial de la revista. "En tres semanas habíamos cancelado el evento [físico], comunicado a todas las partes interesadas y luego lo habíamos convertido en un evento virtual, que tuvo un gran éxito".

Women's Health Live Virtual, que era libre de ver, se corrió dos veces el año pasado, en abril y mayo, y tuvo un total de 14 millones de visitas.

Clare, que ha trabajado en eventos durante 13 años, incluyendo cuatro en Hearst UK, dijo que la interactividad era clave para eventos virtuales cuando se trataba de involucrar a los consumidores. "En un evento físico es muy poco probable que te vayas y te vayas a mitad de camino, en un evento virtual la gente puede sintonizar Zoom con bastante facilidad y realmente no lo sabes", explicó.

Dijo que unas preguntas y respuestas en vivo que se extendieron durante todo el evento fue una manera de ayudar a "dar vida al contenido de forma individual". También dijo que "el contenido es el rey", y a esto agregar: "Realmente nos hemos asegurado de que estamos curando contenido que funciona para consumir en casa y que es útil".

Una ventaja de los eventos virtuales ha sido que los consumidores que antes estaban excluidos de los eventos centrados en Londres, debido a la geografía, ahora pueden acceder a ellos en cualquier parte del mundo.

Clare dijo que los eventos puramente digitales no podían igualar el mismo nivel de ingresos que los eventos físicos, particularmente en el espacio B2C donde el punto de venta es el encanto de estar en presencia de estrellas de gran nombre o figuras políticas poderosas, por ejemplo.

Pero ella añadió: "Creo que el híbrido es donde se puede igualar, si no superarlo, porque en realidad se obtiene acceso a audiencias mucho más amplias ... talento mucho más amplio, porque ahora está bien que alguien haga zoom en un evento, incluso si es físico".

Hearst UK está pronosticando una reducción de los ingresos para 2020, pero aún no ha publicado sus cuentas para el año.

Clare dijo que la pandemia había acelerado el espacio de eventos B2C por delante por cinco años. "Hay muchas cosas que hemos aprendido el año pasado que continuarán durante años", dijo.

"No creo que lo virtual desaparezca porque ahora hemos acelerado nuestra forma de trabajar, pero probablemente será de una manera diferente a como hemos visto en los últimos 12 meses porque creo que veremos híbrido como en última instancia la solución que usamos mucho más en el futuro".

Ella predice que septiembre verá los primeros pequeños eventos físicos, todo estando bien, después de lo cual los números de tiempo comenzarán a aumentar lentamente.

"No me encantaría nada más que volver a hacer eventos físicos o híbridos, y creo que este año es definitivamente la oportunidad de que lleguemos a hacer eso, pero... necesitan asegurarse de que están a salvo, que la gente se sienta cómoda estando allí".