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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

150 trabajadores de producción perderán sus puestos de trabajo, y otros empleados a tiempo completo tomarán un recorte salarial del 10% durante seis meses para ahorrar más en gastos

La planta de impresión de 60 años de los Tampa Bay Times, que ganó premios internacionales en la década de 1970 por su uso temprano del color líder en la industria, se cerrará en marzo. La impresión se externalizará a Gannett en las instalaciones de Lakeland Ledger, a 60 millas de la sede del periódico en San Petersburgo.

El cambio, anunciado el miércoles, eliminará 150 puestos de trabajo, 90 de ellos a tiempo completo. En otro movimiento economizador, el Times (propiedad de Poynter) reducirá el pago por el personal restante a tiempo completo en un 10% durante los próximos seis meses.

En abril pasado, ante la caída de los ingresos publicitarios debido a la pandemia de coronavirus, el Times eliminó temporalmente cinco días de la semana para sus ediciones impresas, entregando papeles sólo los miércoles y domingos. Los ejecutivos de Times dijeron que los ingresos siguen bajando y que la reducción a la entrega de impresión dos veces por semana es probable que se convierta en permanente. La ineficiencia de usar las amplias instalaciones con tanta poca frecuencia fue un factor en la decisión de cerrarla.

La acción fue finalmente precipitada por la continua debilidad de la publicidad impresa, dijo Conan Gallaty, presidente del Times, en una entrevista. "Algunos de nuestros anunciantes están teniendo problemas para mantener sus puertas abiertas", dijo, y la pandemia de 2020 "tendencias aceleradas ya existentes" a medida que los presupuestos de marketing y publicidad cambian de la impresión a varias alternativas digitales.

De hecho, la acción del Times sigue dos tendencias de la industria que han ido cobrando impulso durante años y se han acelerado en 2020: dejar de imprimir y vender oficinas y aterrizar para recaudar dinero.

El Kansas City Star vendió su hijo de 15 años, $200 millones, prensa de última generación y "pabellón" contiguo, oficinas, anunciando en noviembre que se imprimirá en El Des Moines Register de Gannett. Otros metros que cambiaron en el último año a la impresión subcontratada incluyen el Miami Herald, The Philadelphia Inquirer, el San Antonio Express-News y The Hartford Courant. 

Cadenas como Gannett y McClatchy han sido especialmente agresivas en la consolidación de la impresión, ya que a menudo poseen papeles cercanos cuyas instalaciones de producción de otro modo operarían bajo capacidad.

Al mismo tiempo, muchos periódicos independientes y de cadena han vendido edificios centrales ubicados en la última década; personal reducido ya no necesita tanto espacio. En 2020, algunos decidieron no operar con oficinas en absoluto, al menos mientras producían informes de noticias de forma remota.

La planta de impresión Times se encuentra en 27 acres en una arteria principal cerca de la autopista. Debería ser atractivo para uso industrial o vivienda multifamiliar, dijo Gallaty. Los ingresos de la venta y algunos de los ahorros de los recortes salariales se utilizarán para pagar la deuda y posiblemente financiar las pensiones, dijo.

Las perspectivas de negocio para la compañía de periódicos, al menos para la primera parte de 2021, siguen siendo tensas. Las acciones anunciadas el miércoles, ahorrarán alrededor del 7% de los gastos del año, agregó. La compañía operó de manera rentable en 2020, dijo Gallaty, pero necesita mejorar el desempeño financiero este año y más allá para mantenerse al día con sus prestamistas.

Al igual que otros documentos, el Times está impulsando suscripciones digitales de pago y tratando de construir otras fuentes de ingresos.

"Desarrollamos un plan quinquenal a partir de 2019", dijo Gallaty. Con la intensa presión sobre los gastos y los ingresos, los cambios previstos "han llegado en un período de tiempo mucho más corto".

Entre las nuevas fuentes de ingresos, el Times ha comenzado a buscar subvenciones y contribuciones de individuos para apoyar la investigación y la rendición de cuentas, un enfoque pionero por The Seattle Times. Dos fondos sin fines de lucro (administrados por Poynter) recaudaron más de un millón de dólares el año pasado, dijo Gallaty, y la compañía espera mejorarlo en 2021.

Lakeland está a una hora y cuarto en coche de San Petersburgo, por lo que los plazos se reducirán algunos. Eso está amortiguado, sin embargo, porque la huella de circulación del Times se extiende a Tampa y sus suburbios del este, incluyendo áreas más cercanas a Lakeland que St..

El Times, al eliminar cinco días de impresión, ha promovido en gran medida una edición de réplica electrónica, dispuesto y navegado como un papel de impresión. La edición electrónica, así como el sitio digital habitual del Times, se pueden actualizar para incluir resultados deportivos tardíos u otras noticias nocturnas.

Gallaty dijo que alrededor de 50.000 lectores impresos acceden a la edición electrónica en un día determinado y alrededor de 100.000 en el transcurso de una semana, las suscripciones de pago solo digital se encuentran en unos 22.000. Eso es menos que otros metros líderes, pero representa un rápido crecimiento de alrededor de 4.000 en 2019, dijo Gallaty.

El recorte salarial no es idéntico a los permisos no pagados que Gannett y muchas otras cadenas impusieron el año pasado. Tiene una característica similar: el personal puede tomarse un día adicional al mes de descuento si lo desean y trabajar en otros proyectos.

El Times no es el único en la reducción de los días de impresión. Casi todos los periódicos de la cadena Advance lo han hecho; Los papeles McClatchy ya no se imprimen los sábados; y The Arkansas Democrat-Gazette se imprime sólo los domingos, pidiendo a los suscriptores que lean una réplica de la edición en un iPad el resto de la semana.

Los ejecutivos de Times han dicho que la reducción de los costos de impresión y distribución ayuda a minimizar los recortes del personal de noticias y la necesidad de reducir el informe de noticias.

En la propia historia del Times sobre el cierre de la planta, elpresidente y ceo PaulTash resumió: "El negocio de las noticias ya estaba cambiando hacia la entrega digital, y la pandemia puso ese cambio en overdrive. ... Esta es una decisión difícil, y la sentimos intensamente. Pero ayuda a posicionar el Times para el futuro como una compañía de noticias vibrante".