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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Con un nuevo año por delante, todos deseamos que 2020 sea sólo un mal sueño, y los periódicos pueden encontrar sus bases una vez más para explorar nuevas oportunidades después de la pandemia. Como el año pasado pasó factura a los anunciantes y a nuestra base de suscriptores y economía en general, muchos periódicos examinaron la consolidación, la reducción de los días de impresión, la reducción de páginas, la reducción de los niveles de personal y más de las mismas "economías" que hemos visto obligados a practicar desde hace varios años.

Parece que el tamaño de la circulación ya no importa. Propiedades aún más grandes como el Kansas City Star han movido su impresión a fuentes externas para encontrar eficiencias. Numerosas propiedades medianas que he escrito sobre el año pasado se han contraído con impresoras externas, y más publicaciones pequeñas también están externalizando la impresión.

Parece que se reduce a dos opciones para todos nosotros: imprimir o ser impreso.

A continuación, examinamos algunas de las excepciones a las reglas. Uno de los primeros que viene a la mente sería el Villages Daily Sun en Florida. Esta propiedad continúa haciendo crecer su producto de impresión a un ritmo vertiginoso. La circulación parece estar en el alza. Están en el proceso de establecer una nueva planta de producción, ampliar su operación y avanzar como si fuera 1970 de nuevo. ¿Qué saben ellos que el resto de nosotros no sabemos? ¿Qué están haciendo diferente? No estoy muy seguro, pero una ventaja obvia es el público. Parecen tener la mezcla perfecta de baby boomers que todavía ven el valor de la impresión en papel y los anunciantes que se dan cuenta de que hay una amplia base de lectores que mira al producto impreso cuando están comprando alrededor. Es un lugar envidiable para estar, pero lamentablemente no el lugar en el que el resto de nosotros parece que nos dirigimos.

Desafortunadamente, de cara al nuevo año, creo que la mayoría de nosotros, en cambio, continuaremos por el camino hacia la economización.

Este último año ha sido uno de nosotros que ninguno de nosotros olvidará pronto. La base publicitaria en la que confiamos para la mayoría de nuestros ingresos ha sido desafiada al punto de quiebre. Los anunciantes minoristas que se han alejado de la impresión y han explorado el nuevo mundo de la publicidad digital nos dieron grandes esperanzas de que habíamos descubierto una fuente de ingresos sostenible, pero muchos de nuestros anunciantes se han visto obligados a cerrar sus puertas debido a la pandemia. Otros han reducido las horas y los que tienen la suerte de de alguna manera permanecer abiertos han visto su tráfico de pies reducido más allá del punto que cualquiera podría haber imaginado. Esta tormenta perfecta dejó a nuestros anunciantes con muy pocas razones lógicas para anunciarse. A medida que esta fuente de ingresos disminuyó, dejó muchos periódicos con alternativas limitadas.

No hay sorpresa aquí. No les estoy diciendo nada de ustedes que no hayan descubierto por sí mismos. La previsión para 2021 es aterradora. Muchos de nosotros no nos recuperaremos y sobreviviremos a lo que ha sucedido en 2020 a nuestra industria.

Normalmente en este punto, doy a la vez un comentario optimista, pero la realidad de ello es que tal vez no todos lo hagamos. He dicho una y otra vez que me encanta la impresión y ninguna parte de eso ha cambiado. Pero donde está nuestra industria en la actualidad es como nada que he experimentado en mi carrera y estoy realmente preocupado.

Aunque mis predicciones para 2021 no son todo lo que se acerca a las rosas, tampoco es totalmente sombrío.

Oportunidades digitales ataduras

Los lectores siempre estarán ahí fuera, y la industria de los periódicos ha acumulado una de las máquinas de reportajes más profesionales y poderosas para atraerlos. Desde nuestros periodistas y fotógrafos de pequeñas ciudades hasta los equipos de salas de redacción del New York Times, Los Angeles Timesy Chicago Tribune,la listacontinúa, proporcionamos a los lectores contenido fáctico e informativo envuelto en características dinámicas e informes de investigación que es difícil de encontrar en cualquier otro lugar. Independientemente de cómo aparezca en la impresión o en la pantalla de un ordenador o un teléfono inteligente, los periódicos proporcionan un producto y servicio sin igual en un solo paquete que simplemente no se puede obtener en ningún otro lugar.  

Esta es la principal fortaleza de nuestra industria. Es el valor que la gente ve en nuestros productos. Hace años, los lectores podrían recoger nuestros papeles para comprar bienes y servicios, pero gran parte de eso ha cambiado; más que nunca el periodismo de calidad vende.

Internet se ha astillado a nuestros dólares de publicidad durante muchos años ahora y que sólo parece estar empeorando. Creo que si bien lo digital puede no atraer tantos ingresos como la impresión, podemos hacer crecer esta área de nuestro negocio y mantener a las personas clave en nuestras áreas de recopilación de noticias durante años.

Líderes de la industria como Walter Hussman de WEHCO Media están a la vanguardia, después de haber presentado su experimento para iPad, donde a los suscriptores se les ofrece un iPad gratuito con acceso a las ediciones digitales diarias en sus periódicos locales en Arkansas.

¿Qué pasa con las preimpresiones?

Preprints tuvo un gran éxito en la mayoría de los periódicos como resultado de COVID-19 y su efecto en los anunciantes. Hablé con varias propiedades que sufrieron caídas de preimpresión de 50 a 70 por ciento durante las vacaciones.

Con el crecimiento de lo digital en nuestra industria, ¿los anunciantes se contentarán con insertar en nuestros productos impresos una vez a la semana, el domingo, o ampliarán sus propios sitios web y encontrarán otras vías para anunciarse para compensar?

Mucho depende de nuestra capacidad para atraer lectores a nuestras presentaciones digitales. Si somos capaces de sostener nuestras salas de redacción de calidad y proporcionar contenido superior para atraer lectores, no hay una buena razón por la que no podamos ser los ganadores en el frente digital.

La impresión comercial crece

Saltando a las operaciones, esto nos lleva de nuevo a mi declaración anterior de "imprimir o ser impreso". Esta será una decisión clave en muchas de nuestras propiedades en 2021. Aquellos de nosotros que previamente hemos establecido un fuerte negocio comercial en nuestros periódicos o que han visto la luz y están creciendo en esta área estamos en una ventaja sobre aquellos que simplemente imprimen sus propios productos sin contratos de impresión externos.

En la mayoría de los periódicos para los que he trabajado a lo largo de mi carrera, nos hemos expandido a la comercial y hemos proporcionado a la organización una fuente de ingresos que puede apoyar otras áreas de la operación y proporcionar un cojín a lo largo de algunos de los momentos difíciles para nuestros productos principales.

Tener impresión externa en sus instalaciones le da una ventaja en la competencia y puede hacer toda la diferencia entre ser el que está externalizado o el que hace la impresión para otros que necesitan externalizar su impresión. Lo veo como el flujo de ingresos más confiable disponible para toda su operación.

Tener impresión comercial ofrecida en su propiedad le permite seguir creciendo todo el negocio. Si de alguna manera puede chillar por fuera sin él y todavía imprimir sus productos principales, probablemente no va a agregar ningún equipo nuevo en 2021, pero si usted puede hacer crecer su comercial y mostrar un flujo de efectivo positivo como resultado. Lo más probable es que su empresa sea más apta para invertir en proyectos de capital y proporcionar el equipo necesario para ampliar las posibilidades comerciales. Es una victoria/ganancia para las operaciones.

Encontrar el talento

A pesar del hecho de que la mayoría de nosotros continuamos reprimiendo nuestra fuerza laboral y/o asignando múltiples responsabilidades a las personas para economizar, sigo encontrando una de las cosas más desafiantes en nuestra industria es encontrar empleados calificados, a largo plazo y dedicados.

Muchas de nuestras salas de correo pagan el salario mínimo u ofrecen salarios por hora bajos, sin beneficios para los turnos a tiempo parcial y horas de turno de demanda que no son ideales. Es difícil encontrar personas confiables y calificadas en muchos de nuestros periódicos. A menudo perdemos buenos empleados a otras oportunidades de trabajo que ofrecen mejores salarios, beneficios o empleo a tiempo completo. Esto con frecuencia puede dejarnos corto en el personal y puede resultar en el uso de la ayuda temporal más costosa de una agencia. Este trabajo temporal inexperto normalmente funciona a una velocidad más lenta y menos productiva que nos cuesta aún más a largo plazo.

Cuando se trata de mano de obra de producción calificada, como un operador de prensa, tecnología de preimpresión o I.T., las cosas pueden llegar a ser aún más desafiantes. El pago no parece ser tanto un desafío, pero la experiencia y la retención pueden ser. A medida que los periódicos reducen o se acercan por completo, uno pensaría que el mercado estaría lleno de personal de producción calificado en busca de un trabajo. El problema que he visto con esto es que muchos profesionales de la producción calificados han tenido su relleno de despidos, reducción de tamaño, compras, transferencias, y los constantes desafíos financieros de nuestra industria que simplemente han decidido mudarse a otras industrias. He tratado de contratar a muchas de estas personas para escuchar que no están interesadas.

Creo que esta tendencia no sólo continuará hasta 2021, sino que empeorará a medida que pase el tiempo. ¿Cuándo fue la última vez que oíste a un candidato de prensa de 20 años decir que quería hacer esto por el resto de su carrera? Solíamos proporcionar una oportunidad predecible para el crecimiento, la expansión y una carrera maravillosa para las personas adecuadas. Los operadores querían aprender sobre la impresión y convertirse en los mejores en lo que hacen para que pudieran esperar una larga y gratificante carrera. En algún lugar a lo largo de la línea todo esto cambió y ahora parece que trabajar en un periódico simplemente no es tan tentador como solía ser.

Continuaremos "Economizar"

Al principio de mi carrera, un editor sabio me dijo: "Jerry, nunca nos abriremos camino a la prosperidad". Me pregunto seriamente si ese mismo editor podría apoyar esa teoría en nuestra economía actual de los periódicos.

Llámelo como quiera: gestión de gastos, reducciones de costos, economización, recortes de costos, etc. En el próximo año, seguiremos haciendo lo que hemos tenido que hacer en la última década y necesitamos seguir haciendo para sobrevivir. Eliminaremos las publicaciones marginales, ajustaremos los agujeros de las noticias hasta que duela, reduciremos la paginación, reduciremos los sorteos de circulación y reduciremos el tamaño de la dotación de personal.

Pero todavía hay esperanza

En esta característica he entregado un poco de tristeza y perdición, y no ha sido mi escritura optimista habitual, pero es nuestra realidad. Simplemente no quiero terminar con esta nota. Hacerlo sería una injusticia para una industria que amo y seguiré apoyando hasta el final (lo que creo que no va a ser por mucho tiempo).

Creo que hay oportunidades a medida que avanzamos en 2021. La economía se recuperará, la pandemia disminuirá y la confianza en nuestra voluntad de tener éxito triunfará. Basándonos en la fuerza de nuestras organizaciones de noticias, estaremos en una excelente posición para capitalizar este crecimiento renovado, y si jugamos bien nuestras cartas, podemos tener un fuerte rebote en 2021.