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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Cinco iniciativas están dirigiendo dinero y talento a las salas de prensa locales de todo el país. ¿Puede compensar el declive de las salas de redacción heredadas?

En contraste con la eliminación de negocios para la mayoría de los medios de comunicación heredados el año pasado, las grandes iniciativas locales sin fines de lucro están prosperando y en camino para un crecimiento saludable este año, también.

Considerar:

Report for America es uno de los seis finalistas para el segundo concurso "100&Change" de la Fundación MacArthur, una subvención de 100 millones de dólares otorgada por una gran solución a un gran problema. Incluso si la iniciativa de Report for America de eliminar los desiertos noticiosos no es la ganadora —contra la competencia con propuestas como curar el paludismo o eliminar la falta de vivienda— ser elegido entre 3.650 solicitantes iniciales y 475 aceptados para revisión aumentará la visibilidad y la financiación del programa.

ProPublica, pionera de startups sin fines de lucro en 2007, se ha movido silenciosamente para complementar sus proyectos de investigación nacionales con un par de grandes esfuerzoslocales. Ha lanzado afiliados estatales en Illinois y Texas y asistido en 45 proyectos allí y en otros lugares durante los últimos tres años pagando los salarios de los reporteros y proporcionando ayuda de edición y presentación a organizaciones establecidas. Uno de ellos, trabajando con el Anchorage Daily News, ganó los Premios Pulitzer de Servicio Público y Reportaje Nacional el año pasado. Un presupuesto de 6 millones de dólares en 2020 para los esfuerzos locales aumentará a 10 millones de dólares en 2021 (de un total para ProPublica de 35 millones de dólares).

Otras iniciativas están despegando. El Proyecto De Periodismo Americano ha contado con un equipo de subvenciones para distribuir $50 millones en los próximos años. Un empujón de larga data de la Fundación Knight para interesar a las fundaciones comunitarias en considerar la asistencia para el periodismo local como parte de sus programas de subvenciones está echando raíces. Los periódicos con fines de lucro y otros puntos de venta locales también están entrando en el juego, a un comienzo rápido de buscar contribuciones de lectores y filantropías destinados a proyectos de investigación y rendición de cuentas particulares o la capacidad de crearlos.

Al examinar cinco de los mayores esfuerzos (de ninguna manera una lista completa), encontré varios patrones emergentes.

Como es común en el mundo de la fundación, algunos de los mismos puntos de venta conocidos se ablan una y otra vez como destinatarios: The Texas Tribune, VTDigger, el nuevo centro de atención de Mountain State en Virginia Occidental. ¿Es un caso de los ricos cada vez más ricos y verdaderos desiertos de noticias que quedan desiertos? Quizás. Una práctica establecida desde hace mucho tiempo entre las fundaciones es poner su dinero donde puedan estar más seguros del resultado deseado.

Los consumidores de medios estadounidenses finalmente parecen estar recibiendo el mensaje de que su periódico local no está sano financieramente, ya disminuyó y se enfrenta a una amenaza mortal en poco tiempo. No sólo las suscripciones digitales son para arriba, sino que los lectores están empezando a enviar voluntariamente regalos deducibles de impuestos.

En el mundo filantrópico, la opinión se divide en la extensión de la ayuda a los medios con fines de lucro. Algunos ven el sector de los periódicos demasiado lejos y no quieren enviar un centavo a los codiciosos propietarios de cadenas de fondos de cobertura. Creen que el modelo sin fines de lucro es la mejor estructura de propiedad y el futuro de las noticias locales ambiciosas. Otros piensan que los medios de venta con fines de lucro establecidos (transmisión local incluida) conservan la escala necesaria, el conocimiento institucional de sus comunidades y las salas de redacción que pueden pivotar para cubrir una historia enorme y complicada como la pandemia.

Otro tema, tom Rosenstiel, director ejecutivo del American Press Institute, me dijo que encaja con el viejo truismo de darle a un hombre un pez en lugar de enseñarle a pescar. Reportar para Estados Unidos principalmente financia a los periodistas, colocándolos donde pueden perseguir historias que de otra manera no se harían (pero con el pateador que las organizaciones receptoras necesitan para plantear un partido). El Proyecto de Periodismo Americano y el nuevo Accelerate Local de la Asociación de Medios Locales se dedican a desarrollar la capacidad en las organizaciones para hacer su propia recaudación de fondos y administrar su negocio.

Decir que el sector sin fines de lucro está prosperando necesita un calificativo: ellos también sufrieron la recesión de la publicidad pandémica de 2020 y su continuación este año. Los ingresos de eventos y patrocinios fueron un éxito, aunque los eventos virtuales y la fortaleza continua de los boletines de noticias amortiguaron eso.

El evento principal, sin embargo, es el apoyo de la fundación y conseguir la atención de los individuos ricos, eso es floreciente. También el éxito en la producción de periodismo impactante, claramente en aumento, debería generar más éxito.

Estos son los detalles del crecimiento de cinco iniciativas de nota.

Propublica

Hablé con el reportero Kyle Hopkins a primera hora de mayo que él y el Anchorage Daily News ganaron el Premio Pulitzer 2020 de Servicio Público. Hopkins estaba comprensiblemente emocionado, pero no tan emocionado de olvidarse de acreditar a Charles Ornstein, editor gerente de La Red de Informes Locales de ProPublica, por ayuda con todos los elementos que hacen un proyecto eliminatorio: análisis de datos, presentación y edición de historias.

ProPublica compartió el honor por las historias sobre abuso sexual y la falta de aplicación de la ley en grandes extensiones de Alaska rural, y pagó el salario de Hopkins. Fue el sexto Pulitzer de la organización sin fines de lucro y una marca de agua alta para la red local, pero sólo uno de docenas de estos proyectos impulsaron el mejor tipo de periodismo local.

Ornstein, que ha estado con ProPublica desde su lanzamiento en 2007 después de una carrera realizada (incluyendo un Pulitzer de servicio público propio en Los Angeles Times),dio esta cuenta: "Durante la primera década, nos centramos principalmente en las investigaciones nacionales (aunque desde el principio se compartieron con los medios locales). Pero al ver el éxito, también comenzamos a ver un papel para nosotros en lo local, el mayor vacío que hay que llenar".

ProPublica se estableció en una respuesta a la crisis de las noticias locales con dos enfoques. Se convirtió en regional por primera vez en 2017, lanzando ProPublica Illinois con un editor y 12 reporteros. El año pasado agregó un equipo de investigación de Texas de seis personas alojado en The Texas Tribune. Este año, la unidad de Illinois se expandirá para cubrir otros estados del Medio Oeste, y las unidades para las regiones Sur y Oeste están en obras, dijo Ornstein.

Por separado, la Red Local de Informes comenzó en 2018 con siete proyectos piloto. Crecerá a 20 proyectos en 2021, dijo Ornstein, y ProPublica ahora extenderá el apoyo por hasta tres años para equipos locales dirigidos por reporteros especialmente fuertes.

Parte de lo que proporciona ProPublica es la proyección para identificar ideas que tienen más promesas. Luego se basa en su sala de redacción de 125 personas y su larga experiencia para dar una asistencia variada en el camino en su ejecución.

Si hay una salsa secreta para mejorar un proyecto local, dijo Ornstein, puede ser la infografía del signo de exclamación y los interactivos que proporcionan. Mencionó como ejemplos una serie de 2019 de The Advocate/Times-Picayune en Nueva Orleans sobre la contaminación por plantas de procesamiento químico,y una serie con el Honolulu Star-Advertiser sobre "el impresionante efecto de las paredes de mar para proteger las mansiones" a expensas de cuestiones ambientales y climáticas más amplias.

Algunos otros proyectos de nota, dijo, han sido la exposición de MLK50de hospitales que se benefician de la atención a los pobres en Memphis, dirigidos por Wendi C. Thomas y acompañados de un esfuerzo de compromiso bien organizado; y la cobertura de Molly Parker para ProPublica Illinois y Lee Enterprises' Southern Illinoisan en los fracasos del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano para monitorear la seguridad en los proyectos de vivienda.

"Tenemos ideas más valiosas de las que podemos financiar", dijo Ornstein, pero también tiene criterios sutiles para elegir. "Estamos buscando un sentido distinto del lugar, no una historia que pueda ser contada en cualquier lugar. Así que las preguntas (nos hacemos) son por qué aquí y por qué ahora". Como ejemplo, dijo Ornstein, ha recibido múltiples propuestas para la cobertura localizada de la crisis de opioides, absolutamente una buena historia para localizar, pero no un ajuste con el modelo ProPublica.

Los proyectos locales de ProPublica suman un compromiso de 6 millones de dólares en 2020 y 10 millones de dólares en 2021, una masa crítica que probablemente mantendrá la corriente de fuertes investigaciones locales fluyendo durante años.

Incluso con ese crecimiento de más de 60%, dijo Ornstein, está buscando "el equilibrio correcto, no estamos creciendo tan rápido como Report for America". La idea es asegurarse de que el número de proyectos no supere la capacidad de apoyarlos. Para mantener el ritmo, ProPublica promovió varios editores el verano pasado y contrató a tres más para los programas locales en diciembre.

Informe para América

Cuando Steve Waldman y Charles Sennott fundaron Report for America en 2017, modelados libremente en el cuerpo de maestros jóvenes no tradicionales de Teach for America,decidieron venir de frente a solucionar el problema de la disminución del personal de periódicos y los desiertos de noticias.

El diseño era colocar a los jóvenes reporteros, típicamente con tres o cuatro años de experiencia, en puntos de venta de todo el país. Report for America examina tanto a los reporteros que buscan una asignación de alto impacto como a las publicaciones y medios de difusión con la esperanza de ser anfitriones. Incluso en el primer año, las solicitudes en ambos lados del acuerdo superaron con creces lo que la organización podría financiar.

Waldman y Sennott tenían una larga experiencia en startups y el mundo de la fundación, y construyeron dos características ingeniosas en su estrategia. Empezaron pequeños con 14 colocaciones para aprender y refinar su idea y para mostrar a los financiadores que el enfoque produjo resultados.

Waldman le gusta citar al reportero asignado a la reabrida oficina del líder del Heraldo Lexington, que encontró el papel principal de una historia sobre un fallo del sistema de agua en su segundo día en el trabajo.

El informe para Estados Unidos también decidió exigir que los beneficiarios locales, con fines de lucro o sin fines de lucro, proporcionen una coincidencia del 50%. Además de demostrar un compromiso en lugar de simplemente tomar el dinero, los beneficiarios tienen un poderoso incentivo para atraer fundaciones comunitarias o filántropos privados que tal vez no hayan tenido periodismo en su radar.

Si la audaz oferta por los 100 millones de dólares de MacArthur tiene éxito, Waldman me en enviaron un correo electrónico: "Podemos ir más y más rápido. Llegaremos a 1.000 reporteros para 2024 y 2.500 en el curso de la subvención de cinco años. Pensamos que serían unas 600.000 piezas de periodismo. Igual de importante, calculamos que ese enfoque aprovecharía alrededor de 140 millones de dólares (en) donaciones locales a las salas de prensa locales".

Incluso sin la subvención, Report for America está planeando un rápido crecimiento y ha introducido un giro — en diciembre anunció que reclutará a una cohorte de periodistas con al menos ocho años de experiencia que puedan entrenar y editar, así como reportar.

El esfuerzo implicará pasar de 160 salas de redacción y 225 reporteros este año del programa a 200 periódicos y 300 reporteros para el año que comienza el 1 de junio, según Kim Kleman, directora nacional de Report for America, quien ahora supervisa las colocaciones.

El nuevo grupo más experimentado probablemente ascenderá alrededor de 20, dijo. Al superar a los periodistas de carrera temprana, los periodistas siguen las aportaciones de los destinatarios, dijo Kleman. "Hay una necesidad de llanto de reporteros y editores más experimentados en organizaciones de todo el mundo".

A medida que El Informe para Los Estados Unidos crece y madura, Kleman me dijo que el volumen y la complejidad del emparejamiento también crecen. Eso podría significar, por ejemplo, asegurar que una estación de radio pública consiga a alguien con habilidades de producción de audio y entrega de emisiones.

A menos que una salida tenga un reportero en particular en mente, "les damos una pizarra", dijo Kleman, para minimizar la posibilidad de un mal ajuste. Este año, en particular, Report for America está redoubran los esfuerzos para asegurar que los periodistas de color —el 42% de su grupo principal hasta la fecha— sigan estando bien representados.

Waldman admitió en una pieza anterior que hice que incluso pagar sólo la mitad de un salario es una empresa costosa, pero puede capturar la imaginación de incluso las fundaciones más sofisticadas como MacArthur y tomar salas de redacción un gran paso adelante con un proyecto que de otra manera de otra manera no sería capaz de pagar.

Me he preguntado si el diseño del Informe para Estados Unidos o incluso el propio Informe para Estados Unidos podrían funcionar como plantilla para una inversión federal en periodismo local, un colchón para politizar esos premios.

Waldman sigue siendo escéptico. Incluso con un tercero eligiendo la mejor manera de gastar los fondos federales, Waldman me dijo a finales del año pasado,la presión política todavía podría versep en. Eso es doblemente cierto, ya que una dieta enteramente de historias de investigación estará destinada a las plumas de los políticos volantes.

El presidente de ProPublica, Richard Tofel, tiene una toma similar. "Sólo tomaríamos dinero público si fuera realmente neutral en el contenido, dijo, "eso está abierto a todos los editores. Por lo tanto, los subsidios a las tasas postales, sí; cualquier digital (Corporación para la Radiodifusión Pública), no."

Proyecto de Periodismo Americano

Sarabeth Berman se adentra en el American Journalism Project como CEO en mayo después de una carrera en la filantropía de la educación internacional. Su nombramiento y el resto de un personal de 14 miembros, con una fuerte representación de personas de color, parece una fundación, no una colección de editores y reporteros.

Eso coincide con la misión descrita por los fundadores Elizabeth Green de Chalkbeat y John Thornton (también cofundador de The Texas Tribune) como lanzaron hace dos años — AJP se trataría de crear capacidad para la sostenibilidad en lugar de invertir directamente en la recogida de noticias como Report for America.

Con 16 organizaciones en el primero de varios años de apoyo, Berman me dijo, ella y AJP ya están modificando lo que primero se propusieron hacer. La primera oleada de beneficiarios de subvenciones fue escogida con la vista puesta en desarrollar una variedad de modelos, como Chalkbeat o The Texas Tribune, pero no réplicas exactas, que proporcionarían a las startups y a las jóvenes organizaciones sin fines de lucro una selección de estrategias de negocio para emular.

Sin embargo, a medida que la pandemia ha acelerado el declive de los periódicos, dijo Berman, los criterios han cambiado ligeramente. "Ahora estamos buscando particularmente organizaciones que puedan crecer y escalar ... que tienen el talento y las condiciones para convertirse en anclas para su estado o metro."

Algunos ejemplos serían VTDigger, que ahora tiene la sala de redacción más grande del estado, o The Oaklandside, surgió del vecino Berkeleyside, y sirviendo a una comunidad estadounidense en gran parte negra, latina y asiática en Oakland (donde el Oakland Tribune, propiedad del grupo MediaNews, se ha reducido severamente en recursos de noticias).

De comparativamente menos interés, dijo, son startups boutique más estrechas o con dos o tres periodistas, aunque "tenemos un enfoque de cartera, algunos serán diferentes".

Junto con otras organizaciones, Berman y AJP buscan bases comunitarias energizadas para apoyar a una organización sin fines de lucro en crecimiento con el potencial de convertirse en la principal fuente de noticias en un lugar en particular. El peligro de la recesión publicitaria de la pandemia ayuda a que esto sienta en cuenta.

Los antecedentes de Berman no han estado en el periodismo (aunque está casada con el reportero neoyorquino Evan Osnos), sino más bien en roles de liderazgo en Teach for China y luego en Teach for All. En una entrevista de media hora, parecía proyectar el mismo entusiasmo y enfoque que han hecho de Green una prodigiosa recaudadora de fondos para sus proyectos, más recientemente el "popup" de $1 millón de votación Votebeat (sólo se extendió hasta 2022).

AJP ha dispensado hasta ahora $12 millones de su primer fondo de filantropía de riesgo con activos de $40 millones, y está empezando en un segundo. Las subvenciones están en etapas de varios años, pero Green me dijo que el proyecto gastará lo que recauda en lugar de crear una dotación como lo hacen muchas fundaciones y limitar las subvenciones a los ingresos obtenidos.

Green cree que el periodismo sin fines de lucro, sin trabas con ganancias para accionistas y prestamistas, es el futuro. Sus destinatarios son todas organizaciones sin fines de lucro. Ella y Thronton se han fijado la meta de largo alcance de recaudar 1.000 millones de dólares para apoyar ese tipo de periodismo local.

Asociación de Medios Locales — Proyecto Acelerar

El recién lanzado Lab for Journalism Funding, una iniciativa financiada porGoogle, no sólo acepta periódicos heredados que se meten en el juego de recaudación de fondos, sino que también se asocia con The Seattle Times, que tiene 10 años de experiencia en la recaudación de fondos y un historial de éxito.

Uno de varios programas de la Asociación de MediosLocales, es estrictamente un ejercicio de creación de capacidad, esencialmente un cómo lanzar y tener éxito en un esfuerzo por capturar donaciones y subvenciones de la fundación.

El curso de nueve meses de choque con una cohorte inicial de 16 organizaciones se lanzó en otoño y continúa hasta este año, me dijo Frank Mungeam, director de innovación de LMA.

Mungeam dijo que la calificación de umbral para la selección de las organizaciones participantes era "una capacidad demostrada" para llevar a cabo investigaciones y "un compromiso de los editores".

El ejercicio también desata un fuerte enfoque en la definición de una misión e implica un recorrido de escucha en la comunidad que puede descubrir las necesidades que se pierden por las brechas en la cobertura.

Entre los primeros que salen del paracaídas con campañas de recaudación de fondos se encuentran The Advocate/The Times-Picayune de Nueva Orleans y The Post and Courier of Charleston, Carolina del Sur. Cada uno ha ganado un Pulitzer en los últimos años y produce un flujo constante de investigaciones ambiciosas.

Tanto Gordon Russell, editor de investigaciones de The Advocate, como P.J. Browning, presidente de The Post y Courier, me dijeron que es demasiado pronto para medir los resultados de la campaña y lo que pueden hacer con el dinero.

Pero The Advocate ha definido un objetivo de duplicar su equipo de investigación de cuatro personas y ha creado un sitio web elegante (similar al de The Seattle Times) que puede documentar la recaudación de fondos y sus resultados.

LMA contrató con The Times para proporcionar la carne de la capacitación y tiene el veterano ejecutivo de medios públicos Joaquín Alvarado en ese papel. Mungeam me dijo que el grupo ya ha recaudado $600,000 en esta fase preliminar. Cita a Alvarado como estimando que los periódicos eventualmente deberían ser capaces de obtener un tercio de sus ingresos de las donaciones.

El dinero aún no está en la mano para una segunda cohorte, dijo Mungeam, pero él y LMA están muy interesados dado el innegable swing de anunciante a público como modelo de negocio. "Nunca en mi carrera he visto cuando hay una apreciación más amplia de lo que hacen los periodistas locales y lo que añaden a una comunidad".

Fundación Knight

Jennifer Preston termina seis años este mes encabezando programas de periodismo en Knight, la principal financiador de noticias y educación de noticias durante décadas. En ese post, ha tenido una visión de 360 grados de la evolución de las noticias locales sin fines de lucro y le gusta lo que ve.

"Es más importante que nunca", me dijo. "Estoy profundamente preocupado por los sitios web que se hacen pasar por noticias locales. ... Tienen un impacto en altamente desinformados (pero) altamente comprometidos (consumidores de noticias)".

Es fundamental "luchar contra la desinformación con información precisa", continuó, y eso significa "informes independientes no partidismo ... informes locales y originales." Llamar a sitios de noticias locales falsos posando con nombres similares a periódicos también es parte de lo que las organizaciones de noticias locales legítimas pueden hacer.

Como índice del progreso del sector sin fines de lucro, Preston citó NewsMatch,uno de los programas de firma de Knight con otras fundaciones nacionales en asociación con el Instituto de Noticias sin fines de lucro. En 2020, el programa de 4 años se expandió a 260 participantes. Los dólares recaudados todavía están siendo tabulados, pero superarán los $43 millones de 2019.

NewsMatch apoya directamente a los medios de comunicación y también es un incentivo para que las fundaciones comunitarias, cuyas contribuciones están emparejadas, haga lo mismo. Knight lo intentaba mucho antes de que Preston llegara para conseguir estos cimientos enfocados localmente para ampliar su alcance más allá de las subvenciones tradicionales para la salud y las artes y considerar la filantropía del periodismo también.

La persistencia ha dado sus frutos; ahora tanto las startups sin fines de lucro como los proyectos de investigación de periódicos heredados reciben progresivamente más apoyo de dichas fundaciones y donantes individuales.

Preston llegó a Knight después de años como editor digital y administrador de salas de redacción en The New York Times. En una nota anunciando su partida,el presidente y CEO de la fundación, Alberto Ibargoen, escribió: "Cuando Jennifer se unió a Knight Foundation, acabamos de pasar por un período significativo de innovación tecnológica y experimentación. Ella dirigió ese enfoque de nuevo a las salas de prensa locales"

Además del apoyo de Knight a las cátedras dotadas en universidades de todo el país, la fundación creó el llamado programa Table Stakes, una hoja de ruta muy detallada para que las organizaciones establecidas creen un cambio digital con resultados de ingresos medibles. (Parte de esa capacitación se realiza en Poynter).

Muchas organizaciones, pero no todas las organizaciones participantes, son periódicos metropolitanos o de tamaño medio, que a veces a principios de las últimas dos décadas parecían haber caído en desgracia con Knight.

Knight apoya tanto Report for America como el American Journalism Project. Ha incluido aquellos en una amplia Iniciativa de Periodismo y Democracia a largo plazo por valor de 300 millones de dólares.

Le pregunté a Preston si había algún peligro de que hubiera demasiados grandes proyectos que iban tras una olla finita de dinero de la fundación. "No los veo compitiendo entre sí", respondió ella. "Los veo colaborando entre sí y resolviendo diferentes partes del problema".

Dónde se encuentra el sector y hacia dónde va

La cuantificación de las empresas locales sin fines de lucro (y con fines de lucro, también) es literalmente un trabajo en curso, un proyecto de varios años de DCI. También se ha vuelto más difícil a través de los años decir cuánto golpe de reporte ha desaparecido a medida que los periódicos locales, revistas y alt-weeklies luchan. Las industrias dejan sus propios informes sobre esas estadísticas, ciándolos como malas relaciones públicas.

Sin embargo, a falta de información definitiva, dudo que los defensores y profesionales más entusiastas puedan defender que lo nuevo está creciendo más rápido de lo que lo antiguo está disminuyendo.

Eso es más que una objeción, pero ya no es una razón para encasillar el sector sin fines de lucro como pequeños experimentos que valen la pena empequeñecedo por los declives en las noticias heredadas.

Rosenstiel de API se describe a sí mismo como un "realista entusiasta" sobre el crecimiento del sector cree que "la escala sigue siendo un problema". También cuestiona "la idea de que la organización sin fines de lucro es (intrínsecamente) mejor y más ética. Eso es empíricamente falso".

Para empezar, el sector necesita negociar el matorral de la intención de los donantes. ¿Pueden tomar el dinero sin comprar los resultados que el financiador quiere (frente a ir a donde los informes llevan)? Y como The Texas Tribune encontró hace unos años, cómo los grandes patrocinadores de eventos y boletines informativos son tratados en los informes de noticias se convierte en una pregunta sensible.

Por todo ello, Rosenstiel dijo que las iniciativas se han vuelto "valiosas y aditivas". Poner a los periodistas en la calle es caro. El informe para Estados Unidos y ProPublica lo están tomando, dijo Rosenstiel, con la patada añadida de capacitar a los periodistas más jóvenes para que hagan el trabajo con profundidad e impacto.

Al armar esta pieza, encontré más de una trayectoria ascendente constante en la financiación y resultados notables de lo que esperaba. Ahora, con los periódicos saltando a bordo para buscar financiación filantrópica para sus unidades de investigación, puedo ver el equivalente de una fusión de propósito entre modelos antiguos y nuevos como una posibilidad. La suma de los dos podría sumar sistemas de noticias saludables para muchas comunidades.