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Boletín Semanal Febrero 21, 2021
 

Google ha llegado a un acuerdo con una asociación de editores franceses sobre cómo se pagará por la reutilización de fragmentos de su contenido. Esto es el resultado de la aplicación de un "derecho conexo" a las noticias que se transpuso al Derecho nacional a raíz de una reforma paneuropea de derecho de autor acordada en 2019.

El gigante tecnológico había tratado de evadir a los editores franceses de pago por la reutilización de fragmentos de contenido en su agregación de noticias y productos de búsqueda al dejar de mostrarlos en el país.

Pero en abril del año pasado, el guardián francés de la competencia (FCA) anuló su intento de evitar los pagos, utilizando un procedimiento urgente conocido como medidas provisionales, considerando que la retirada unilateral de fragmentos de código por parte de Google era injusta y perjudicial para el sector de la prensa, y que probablemente constituiría un abuso de posición dominante en el mercado.

Unos meses más tarde, Google perdió un recurso contra el mandato del perro guardián que le ordena negociar con los editores sobre la reutilización de contenido, dejándolo poco más que sentarse a la mesa con los periódicos franceses y hablar de pago.

L'Alliance de la Presse d'Information Générale (APIG), que representa los intereses de alrededor de 300 títulos de prensa de información política y general en Francia, anunció hoy el acuerdo marco, escribiendo que establece los términos de negociación con sus miembros para la reutilización de su contenido por parte de Google.

En un comunicado, Pierre Louette, CEO de Groupe Les Echos – Le Parisien, y presidente de L'Alliance, dijo: "Después de largos meses de negociaciones, este acuerdo es un hito importante, que marca el reconocimiento efectivo de los derechos conexos de los editores de prensa y el comienzo de su remuneración por parte de las plataformas digitales por el uso de sus publicaciones en línea".

Google también ha publicado una entrada de blog, elogiando lo que dijo es un "gran paso adelante" después de meses de negociaciones con editores franceses.

El acuerdo "establece un marco en el que Google negociará acuerdos de licencia individuales con editores certificados por IPG dentro de la membresía de APIG, al tiempo que refleja los principios de la ley", dijo.

La certificación IPG se refiere a un estatus que las organizaciones de medios en línea en Francia pueden obtener si cumplen con ciertos estándares de calidad, como tener al menos un periodista profesional en el personal y tener un propósito principal de crear contenido permanente y continuo que proporcione información política y general de interés a un público amplio y variado.

"Estos acuerdos cubrirán los derechos conexos de los editores y permitirán la participación en News Showcase, un nuevo programa de licencias lanzado recientemente por Google para proporcionar a los lectores acceso a contenido enriquecido", agregó Google, haciendo referencia a un programa de asociación de noticias que anunció el año pasado, que dijo que tendría una inversión inicial de $1BN.

Google no ha confirmado cuánto dinero se distribuirá a los editores en Francia únicamente en el marco acordado sobre la reutilización de contenidos, que está directamente vinculado al derecho vecino.

Y el programa News Showcase que Google giró rápidamente el año pasado parece convenientemente diseñado para ayudar a ofuscar el valor de los pagos individuales que puede ser legalmente necesario hacer a los editores para la reutilización de su contenido.

El gigante tecnológico nos dijo que está en conversaciones con editores de muchos países para negociar acuerdos para News Showcase, un programa que no se limita a la UE.

También dijo que las inversiones anteriores anunciadas con los editores en el marco de Showcase vienen ya que anticipan regímenes legales que pueden existir una vez que la directiva de la UE sobre derechos de autor se aplique en otros países, y añadió que evaluará las leyes en el momento en que se introduzcan.

(NB: Francia fue uno de los primeros países de la UE en el punto de vista de transponer la directiva sobre derechos de autor; la aplicación de la derecha vecina se expandirá por todo el bloque a medida que otros Estados miembros incorporen la directiva al Derecho nacional.)

En los acuerdos franceses específicamente, Google dijo que son para su News Showcase, pero también son inclusivos de los derechos conexos del editor, después de que le preguntamos sobre la separación entre los pagos que se realizarán bajo el marco francés y el Escaparate de Noticias de Google. Tan claro como el barro, entonces.

El gigante tecnológico nos dijo que ha llegado a acuerdos individuales con un puñado de editoriales francesas hasta el momento, incluyendo (los principales títulos de periódicos nacionales) Le Monde, Le Figaro y Libération.

Añadió que los pagos irán directamente a los editores y que los términos no se divulgarán, teniendo en cuenta que son estrictamente confidenciales. También dijo que estos acuerdos individuales con los editores tienen en cuenta el marco derecho vecino, pero también reflejan las necesidades y diferencias individuales de los editores.

En cuanto a los criterios de pago de los derechos conexos, la entrada de blog de Google afirma: "La remuneración que se incluye en estos acuerdos de licencia se basa en criterios como la contribución del editor a la información política y general (editores certificados por IPG), el volumen diario de publicaciones y su tráfico mensual de Internet".

Sobre esto, Google también nos dijo que se centra en los editores de IPG porque la ley francesa también lo está (señala una línea de la ley que establece: "El importe de esta remuneración tiene en cuenta elementos como las inversiones humanas, materiales y financieras realizadas por editores y agencias de prensa, la contribución a las publicaciones de prensa a la información política y general y la importancia del uso de las publicaciones de prensa por parte de los servicios públicos de comunicación en línea.")

Pero añadió que su puerta sigue abierta a la discusión con otros editores no APIG.

El gigante tecnológico también estaba interesado en hacer hincapié en que la legislación francesa y la directiva de derechos de autor de la UE no requieren el consentimiento para el uso de enlaces o "extractos muy cortos", añadiendo que está pagando por el uso en línea en sus superficies para el contenido de los editores que va más allá de los enlaces y extractos muy cortos, como un panel de noticias de escaparate comisariado por el editor.

"Estamos pagando por contenido más allá de enlaces y extractos muy cortos", también nos dijo el gigante tecnológico.

También nos pusimos en contacto con L'Alliance con preguntas. Un portavoz del grupo nos dijo que el acuerdo abarca alrededor de 120+ de sus miembros editores en la actualidad, pero señaló que es probable que la cifra evolucione. También confirmó que todos los editores certificados por IPG son elegibles.

En cuanto al alcance de la cobertura de los derechos conexos, el portavoz dijo que los fragmentos mostrados en Google News claramente no estarían comprendidos en la excepción de las "palabras aisladas o extractos muy cortos", señalando que la Directiva también establece que la excepción no debe interpretarse de manera que afecte a la eficacia de los derechos conexos.

La tarea de evaluar si se está cumpliendo o se están cumpliendo criterios será asumida conjuntamente por la Alianza y los editores, según el portavoz, quienes señalaron que la retirada de su queja ante la FCA está condicionada a este control para 30 editores.

Los pagos comenzarán una vez que se resuelva la queja y Se lance Showcase, agregó, sin proporcionar un plazo.

Si bien los pagos individuales a los editores en el marco francés no se están revelando, el acuerdo parece una gran victoria para el sector de la prensa europea, que había presionado ampliamente para ampliar el derecho de autor a los fragmentos de noticias a través de la controvertida reforma del derecho de autor de la UE.

Algunos Estados miembros individuales de la UE, entre ellos Alemania y España, intentaron anteriormente conseguir que Google pagara a los editores mediante la incorporación de disposiciones de derechos de autor similares en el Derecho nacional. Pero en esos casos Google obligó a los editores a darle sus fragmentos de forma gratuita (jugando a los editores hambrientos de tráfico entre sí)o cerrar Google News por completo. Así que algunos pagos es claramente mejor que nada.

Dicho esto, con los detalles de los términos de las transacciones individuales no divulgadas — y no hay claridad sobre exactamente cómo se calcularán las remuneraciones — hay mucho que sigue siendo turbio sobre Google pagando por la reutilización de noticias.

Ni Google ni L'Alliance han dicho cuánto dinero se distribuirá en total en virtud del acuerdo francés a los editores cubiertos, por ejemplo.

Otro problema que nos da curiosidad es cómo el marco de trabajo protegerá a los editores de los cambios en los algoritmos de búsqueda de Google que podrían tener un impacto negativo en el tráfico a sus sitios.

Esto parece importante dado que el tráfico mensual es uno de los criterios que se utilizan para determinar el pago. (Y no es difícil encontrar ejemplos de tales búsquedas negativas 'blips'.)

Sin embargo, según el portavoz de la Alianza, Google se ha comprometido a un cierto nivel de remuneración durante la duración del acuerdo (tres años). Como resultado, dijo que no creía que el tráfico y los cambios en los algoritmos fueran un problema para el acuerdo de pago.

También señaló que la FCA todavía está investigando a Google por las quejas de una posición dominante, señalando que otras organizaciones también presentaron una queja, por lo que incluso cuando el grupo editorial retira su propio motivo para que esa investigación continúe.

Aún así, parece claro que cuantos más editores google pueda atraer a su programa 'News Showcase', más opciones tendrá Google para mostrar fragmentos de noticias en sus productos, y por lo tanto a un precio que tiene más poder para establecer. Por lo tanto, queda por ver el impacto a más largo plazo de la aplicación de la directiva de la UE sobre los derechos de autor en los ingresos de los editores —y, de hecho, cómo podría influir en la calidad del periodismo en línea que Google acelera en los ojos de los usuarios de Internet—.

Como se ha señalado anteriormente, la investigación del guardián francés de la competencia está en curso —y Google nos dijo que sigue interactuando con esa investigación— por lo que sus prácticas comerciales siguen bajo escrutinio continuo y minucioso, limitando su margen operativo por ahora.

En una intervención separada en 2019, el organismo de vigilancia nacional abofeteó a Google con una multa de 150 millones de euros por abusar de su posición dominante en el mercado de la publicidad de búsqueda en línea, sancionándolo por reglas de funcionamiento "opacas y difíciles de entender" para su plataforma publicitaria, Google Ads, y por aplicarlas de "una manera injusta y aleatoria".

Mientras que, en octubrepasado, el Departamento de Justicia de los Estados Unidos presentó una demanda antimonopolio contra Google, alegando que la compañía está "manteniendo ilegalmente monopolios en los mercados de servicios de búsqueda general, publicidad de búsqueda y publicidad de texto de búsqueda general".

El guardián de la competencia del Reino Unido también ha planteado preocupaciones sobre el dominio del mercado publicitario de Google y Facebook, pidiendo puntos de vista sobre la ruptura de Google en 2019. Desde entonces, el gobierno del Reino Unido ha dicho que establecerá un regulador pro-competencia para poner límites a la gran tecnología.