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Boletín Semanal Marzo 15, 2021
 

"Hacer un buen periodismo en la era de Covid-19 ha sido comparado con los reportajes de guerra", dice Antonio Zappulla, CEO de thomson Reuters Foundation (TRF). "Los periodistas han estado arriesgando sus vidas para documentar la primera línea de una batalla contra un enemigo invisible. Se colocaron en el epicentro de la enfermedad para traernos la información que necesitábamos para protegernos".

Los desafíos a los que se enfrentan los periodistas como resultado del Covid-19 deben entenderse y abordarse para salvaguardar un ecosistema mediático diverso y saludable y la libertad de expresión. Desde el comportamiento de los usuarios hasta el consumo de noticias, hasta el enfoque adoptado por las plataformas de redes sociales, esta pandemia ha sentado precedentes significativos.

"Aunque gran parte de las turbulencias en la profesión han sido bien documentadas desde el comienzo de la pandemia", añade Radcliffe. "En los últimos meses quedó claro que había una dimensión adicional, importante e incalculable en esta narrativa: la forma en que la crisis de Covid afectó a los periodistas y a la industria de los medios de comunicación específicamente en el Sur Global".

El TRF ha publicado un informe que intenta llenar este vacío. El informe,"El impacto de Covid-19 en el periodismo en las economías emergentes y el sur global",ha sido escrito por Radcliffe. Se basa en entrevistas con 55 periodistas, todos exalumnos de programas de formación dirigidos por el TRF. Estas ideas de primera mano cubren los desafíos a los que se enfrentan los periodistas en esas regiones, las estrategias que están utilizando para adaptarse a los cambios y resolver problemas, y el tipo de apoyo que requieren.  

"Estos temores ahora parecen algo exagerados"

Si bien la pandemia ha sido difícil de publicar, no ha sido tan destructiva como algunos expertos de la industria predijeron inicialmente. Ciertamente no ha sido un"evento a nivel de extinción"para la industria de los medios decomunicación en todo el mundo.

"Estos temores ahora parecen algo exagerados", escribe Radcliffe. "Pero, sea cual sea el resultado, está claro que la industria de las noticias que surja del otro lado de esta crisis se verá muy diferente de la que entró en ella".

Covid-19 ha tenido un doble impacto en el periodismo: no sólo ha presentado un conjunto único de desafíos para los periodistas, sino que también ha acentuado y acelerado varios temas estructurales importantes que son anteriores a la pandemia.

Los desafíos a los que se enfrentan el periodismo y la industria editorial antes de Covid y exacerbados por él incluyen los intentos de reducir la libertad de prensa, la disminución de los ingresos y la ubicuidad de las noticias falsas que también ha afectado a la confianza en el periodismo.

Los problemas que surgen de la pandemia incluyen dependencia digital debido al trabajo de arreglos en el hogar, pérdida de empleo / ingresos, y problemas de salud (tanto mentales como físicos) debido a la ansiedad y diversas restricciones.

Fuente: El impacto de Covid-19 en el periodismo en las economías emergentes y el sur global

"Marca indeleble en las prácticas de trabajo"

La rápida propagación de la pandemia obligó a los editores a revisar sus prácticas de trabajo con una rapidez sin precedentes. Creó muchas complejidades tanto para los periodistas como para las salas de redacción de todo el mundo, ya que "los medios de comunicación se apresuraron a abordar cuestiones relacionadas con los flujos de trabajo, las herramientas y la tecnología, la formación, la gestión, el desarrollo de noticias y el compromiso tanto entre sí como con sus audiencias".

Las organizaciones de noticias tuvieron que reinventar décadas de prácticas de trabajo en días.

"No es de extrañar, dada la naturaleza que abarca todo lo que abarca la pandemia, ha dejado una huella indeleble en las prácticas de trabajo de una amplia variedad de periodistas", escribe Radcliffe. "El distanciamiento social durante la presentación de informes, el trabajo desde casa (siempre que sea posible) y el uso de nuevos equipos, plataformas y formatos para hacerlo, se han convertido en parte de la 'nueva normalidad'".

"Oportunidades para aventurarse en plataformas digitales inexploradas"

Los desafíos desencadenados por la pandemia también han puesto de relieve la creatividad y la resiliencia de los periodistas. Varios de ellos entrevistados para el informe dicen que les ha dado la oportunidad de adoptar nuevas herramientas, habilidades y técnicas de narración.

También los ha impulsado a apoyarse en la tecnología y aprender nuevas habilidades relacionadas con los datos y los informes de salud. Estas adaptaciones probablemente seguirán siendo beneficiosas más allá de la pandemia.

Por ejemplo, Tom Trewinnard, cofundador y CEO de Fathm,una consultora de periodismo digital, dijo en abril que "la crisis del coronavirus finalmente terminará, pero la sala de redacción distribuida está aquí para quedarse". Se refería a las salas de redacción que trabajan de manera descentralizada utilizando herramientas digitales para comunicarse y colaborar.

Existe la oportunidad de profundizar y también oportunidades para aventurarse en plataformas digitales inexploradas que sean más accesibles y rentables. También existe la oportunidad de la solidaridad y la colaboración. [Y] la oportunidad de aprovechar varios eventos de aprendizaje en Internet, ya que uno se queda en casa y trabaja desde casa.

Muchos han intentado desarrollar nuevos métodos de narración y distribución para que los lectores puedan recibir importantes mensajes de salud pública en una variedad de formatos. En esta línea, los vídeos explicadores y las infografías han sido muy populares.

Los vídeos de animación y explicadores han sido utilizados por editores, así como por organizaciones de salud y profesionales. Se trata deVox, la OMS, la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford,el canal de YouTube AsapSCIENCE,con sede en Canadá, y el médico indio Dr. G Bhanu Prakash.

"¿Cómo podemos llevar nuestras noticias creíbles a WhatsApp"

Otros métodos innovadores utilizados para comunicar mensajes vitales de salud pública e involucrar a los lectores incluyen un cuestionario en línea "verdadero o falso" basado en coronavirus. Fue creado por Meduza,un proveedor de noticias ruso e inglés con sede en Letonia.

Algunos puntos de venta han explorado diferentes mecanismos de entrega. WhatsApp, con usuarios 2B en todo el mundo, se ha utilizado para distribuir actualizaciones diarias sobre la pandemia y abordar rumores y desinformación en Costa de Marfil.

El continente, un semanario panafricano había publicado 16 ediciones a mediados de agosto y difundido a 8.000 suscriptores en 48 países africanos utilizando WhatsApp.

WhatsApp era casi siempre la fuente de noticias falsas y fue entonces cuando nos dimos cuenta de que teníamos que empezar a pensar muy seriamente sobre cómo podemos obtener nuestras noticias creíbles en WhatsApp.

"La publicación en PDF presenta noticias de todo el continente africano y se comparte y lee fácilmente en las pantallas de los teléfonos móviles", explica el periodista sudafricano Pontsho Pilane. "Los artículos son cortos, en promedio unas 250 palabras, y una edición de noticias se distribuye principalmente en WhatsApp todos los sábados."

Fuente: El impacto de Covid-19 en el periodismo en las economías emergentes y el sur global

En Brasil, Agência Mural, una organización sin fines de lucro que produce noticias, datos y análisis sobre las afueras del área metropolitana de Grande São Paulo, ha creado un podcast diario de WhatsApp de 8 minutos llamado Em Quarentena (En cuarentena).

"Seguir aprovechando estas posibilidades será importante"

"Estos ejemplos demuestran que para todas las pruebas a las que se enfrenta el periodismo como resultado de Covid-19, los periodistas siguen siendo criaturas creativas que buscan cortar el ruido y comunicarse con el público", escribe Radcliffe. "Los medios de comunicación continúan produciendo historias importantes, impactantes e inspiradas, ofreciendo periodismo y productos de noticias que ofrecen un valor real a las comunidades a las que sirven".

"Seguir aprovechando estas posibilidades será importante si queremos seguir informando e involucrando a las audiencias a medida que la fatiga de Covid entra en acción y potencialmente moldea tanto nuestros hábitos mediáticos como nuestros comportamientos cotidianos de una manera perjudicial", añade.

Las presiones externas sobre el periodismo son grandes, pero también lo son las presiones internas sobre el periodismo para adaptarse y evolucionar. Covid-19 ha reforzado aún más esto.