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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal Marzo 15, 2021
 

(1) Reconocer que hay muchos desafíos técnicos

Los bloqueos y la estancia en los pedidos de casa significaron que el cambio al trabajo remoto ocurrió rápidamente. Inevitablemente, esto significaba que surgieron muchos desafíos que incluían una serie de consideraciones técnicas y basadas en las personas.

Los problemas técnicos incluyeron: acceso (Internet, equipo, potencia), equipos especializados (cámaras, software de edición, etc.), costos financieros inesperados y consideraciones de espacio.

Como descubrí en mi reciente informe para la Fundación Thomson Reuters sobre el impacto del COVID-19 en las economías emergentes y el sur global, para los periodistas de los países en desarrollo, un desafío recurrente fue la fiabilidad de las conexiones a Internet en el hogar, así como los costos imprevistos asociados con el trabajo a distancia. Estos costos a veces venían en la parte posterior de los recortes salariales, o menos oportunidades de freelancing.

Como explicó un periodista en Zimbabue:

"Hubo un tiempo en que trabajaba desde casa y esto planteaba un gran desafío... en términos de problemas de Internet, estos incluyen cargos de datos exorbitantes y una red deficiente. COVID-19 también afectó mis ingresos, que se redujeron en casi un 50%."

(2) Los desafíos de las personas son igual de numerosos

Asia Alvarez Zeller, reportera de educación en el Lake Oswego Review en Oregón, me explicó recientemente cómo , al comienzo de la pandemia, tanto ella como su esposo trabajaban desde casa, que en ese momento era un apartamento tipo estudio. Esto significaba que si ambos necesitaban estar en una llamada al mismo tiempo, uno de ellos tenía que retirarse al armario. 

Otros han tenido que compartir su espacio de trabajo con sus hijos, mascotas y compañeros de cuarto, lo que ha llevado a bombardeos involuntarios de Zoom y otras interrupciones.

Más ampliamente, otras complejidades con las que muchos periodistas y sus salas de redacción tuvieron que lidiar incluyeron abordar cuestiones relacionadas con los flujos de trabajo, las herramientas, la tecnología, la formación, la gestión, el desarrollo de noticias y el compromiso, tanto entre sí como con sus audiencias.

Para mis estudiantes, graduarse en medio de una pandemia, esto ha significado completar pasantías o comenzar trabajos de tiempo completo sin poner un pie en la oficina o conocer a sus colegas cara a cara. La incorporación, la asignación de asignaciones, retroalimentación y todos los demás aspectos de su trabajo se han completado de forma totalmente remota.

(3) La colaboración es clave

En este contexto, la cultura del trabajo es crucial. La colaboración remota puede significar el uso de nuevas herramientas y el desarrollo de nuevos hábitos.

Algunas de las manifestaciones más obvias de esto han incluido: almacenar su trabajo en la nube, asegurarse de proporcionar un lenguaje / instrucciones claras a sus compañeros y equipo, abrazar aplicaciones de chat y mensajería (como Slack) para mejorar la comunicación interna, y el uso de herramientas como Google Docs y software de edición de vídeo que están diseñados específicamente para el trabajo colaborativo. 

Como me dijo un editor de noticias en Sri Lanka: "Trabajar desde casa ha sido el mayor desafío, ya que era algo que nunca había hecho antes. Fue a la vez un desafío y una buena experiencia de aprendizaje".

La colaboración también se extiende más allá de sus colegas a sus fuentes, ya que las oportunidades de compromiso cara a cara han disminuido. Para las fuentes de entorno rural, esto puede crear desafíos en torno al acceso digital y las herramientas. En general, la protección de las fuentes y la necesidad de seguridad de la información se han vuelto más importantes que nunca.

(4) Ser intencional

Este es un espacio complejo con muchas herramientas, que puede ser desconcertante para algunas personas. El año pasado, la mayoría de las salas de redacción se movían rápidamente, y no tenían el lujo de probar y discutir qué herramientas usar y por qué.

A medida que avanzamos, y la transición al trabajo distribuido se vuelve más intencional, hay oportunidades para tomar decisiones más consideradas, en términos de la tecnología que se utiliza y las personas para las que este método de trabajo es el más adecuado (o no, según sea el caso).

Las investigaciones de otras industrias —lecciones con las que los líderes de las salas de redacción deben familiarizarse— apuntan a una amplia gama de beneficios del trabajo distribuido, incluidos los ahorros de costos para los empleados, una mayor satisfacción laboral, una mayor retención y una reducción de la licencia por enfermedad, así como potencialmente un aumento de la productividad (aunque potencialmente menos creatividad).

(5) Pregunte: ¿Qué perdemos cuando desaparecen las salas de redacción físicas?

El verano pasado, Quartz despidió personal y cerró oficinas físicas en Londres, San Francisco, Hong Kong y Washington. En agosto, Tribune Publishing reveló que cerraría las oficinas físicas de cinco periódicos, parte de una tendencia continua en múltiples editoriales para reducir los gastos generales físicos y desbloquear el valor en efectivo de estos activos.

Como apuntó en un informe para What's New In Publishing:"La medida condujo a rumiaciones sobre lo que se perdería, incluyendo una presencia física en sus comunidades, tutoría de la sala de redacción y compromiso cara a cara con sus colegas".

Creo que el aspecto comunitario de esto es importante, especialmente para las salas de redacción locales. En un momento en que la confianza en los medios de comunicación sigue siendo baja, un escaparate físico es un recordatorio importante de su lugar y nivel de inversión en una comunidad.

(6) Abrazar lo positivo

Para todos estos desafíos, vale la pena señalar que el paso al trabajo distribuido ha creado potencialmente algunos aspectos positivos. Los periodistas han tenido que aprender nuevas habilidades, herramientas y formas de trabajar, y algunos medios han adoptado la vida en bloque mediante la construcción de nuevas fuentes de ingresos, como eventos virtuales.

Más ampliamente, la pandemia también ha demostrado que la geografía no tiene por qué ser un impedimento para la contratación.

Esa es una tendencia que espero que continúe, permitiendo que el sector sea más inclusivo en términos de su fuerza de trabajo, abriendo las puertas a más mujeres, trabajadores a tiempo parcial y aquellos con responsabilidades de cuidado y familia.

Los líderes de las salas de redacción también deben reconocer que después de trabajar a distancia durante un período de tiempo sostenido, la necesidad de reducir los costos, junto con el deseo de muchos empleados de seguir siendo capaces de trabajar desde casa – o disfrutar de más flexibilidad en la ubicación de su trabajo – significa que el futuro se distribuye inevitablemente, impulsado por una mezcla de consideraciones financieras y de personal.

(7) La atención plena importa

Por último, uno de los subproductos más bienvenidos de la pandemia ha sido una mayor disposición, en algunos sectores, a hablar de salud mental.

Un aspecto del trabajo distribuido, como han subrayado Ivana Jeremić de Balkan Insight y Maryia Sadouskaya-Komlach, del Intercambio de Noticias en lengua rusa, es el riesgo de agotamiento, sobre todo por el desenfoque de los límites entre el trabajo y la vida en el hogar.

Esta es una conversación que se ha retrasado mucho tiempo, y no debería haber tomado una pandemia para inspirarla.

Identificar y crear una cultura de trabajo que reconozca la salud mental y ponga en marcha estrategias para abordar el bienestar mental de su personal es imperativo en una era de aislamiento social prolongado.

Después de COVID, la medida en que permanezcan en su lugar variará de una sala de redacción a otra, de periodista a periodista, pero una cosa está clara: el genio está fuera de la botella. La sala de redacción distribuida está aquí para quedarse.