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Boletín Semanal Marzo 15, 2021
 

El grupo de noticias Tortoise Media aumentó sus miembros pagados en aproximadamente un 50% en 2020, según el cofundador James Harding.

La start-up, que se lanzó en abril de 2019, tiene ahora más de 80.000 personas inscritas, de las cuales alrededor de un tercio son menores de 30 años.

Según el editor en jefe Harding , "la mayor parte del 60%" son miembros pagados (casi 50.000) y el resto se han registrado para el correo electrónico diario gratuito sensemaker o han tomado una prueba gratuita.

La membresía oscila entre £80 (precio completo) y £50 para un miembro del equipo con otros paquetes para empresas y suscripciones gratuitas para estudiantes. Así que el título podría estar potencialmente haciendo más de £ 3m al año en ingresos por suscripciones, aunque Tortoise no hace sus cifras disponibles.

Tortoise se lanzó en 2019 con un crowdfunding de £ 710,000 (lo que lo convierte en el octavo proyecto de crowdfunding periodístico más exitoso de la historia según la investigación de Press Gazette).

Antes de la pandemia Tortoise no hizo que ninguno de sus contenidos esté disponible de forma gratuita, pero desde entonces ha decidido abrirse ligeramente, por ejemplo con el boletín de correo electrónico, al igual que el Financial Times y el New York Times.

Hablando en un seminario web para el Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo el miércoles, Harding dijo que el pensamiento desde el principio era "viviremos o moriremos creciendo nuestra membresía, así que todo el mundo me dijo que lleva tiempo, tienes que aceptar que va a tomar años".

El negocio perdió todos sus ingresos por no suscripciones a principios de marzo del año pasado porque la pandemia Covid-19 impidió que todos los eventos en vivo seguiran adelante. Pero esos ingresos se han reiniciado después de cambiar a eventos virtuales.

Una gran parte del modelo tortoise fue su Thinkins, que son reuniones con miembros e invitados sobre un tema elegido en el que sólo se pueden hacer declaraciones, sin preguntas. A menudo eran patrocinados por socios comerciales.

"Nos preguntábamos qué íbamos a hacer", dijo Harding . "El corazón de nuestra sala de redacción era esta idea que íbamos a presentar Thinkins, reuniones de noticias abiertas en nuestra sala de redacción."

Pero Tortoise rápidamente pivotó a ejecutar un programa completo de Thinkins en vivo en línea, lo que Harding dijo que significaba que la marca puede llegar a una gama mucho más amplia de personas en todo el Reino Unido e internacionalmente.

Anteriormente tenía preocupaciones de que muchas de las personas involucradas vivieran en Londres y compartieran puntos de vista similares y, desde que Thinkins informaran al periodismo tortoise, esto significaba que muchas voces se estaban volviendo inauditas.

"Somos capaces de hacer cosas que francamente tienen un mejor calibre y rango de personas, ganando más diversidad de personas que se unen – geográficas, así como todo lo demás. Así que en realidad descubrimos que el año acaba de despegar".

Harding, el editor más joven de The Times en su nombramiento en 2007 y más tarde director de noticias y asuntos de actualidad en la BBC, reveló que los eventos en persona de Tortoise fueron atendidos por unas 500 personas una semana antes de la pandemia.

Por el contrario, a lo largo de algunas semanas del año pasado tuvo hasta 10.000 personas asistiendo a sus eventos en línea en total, aunque hubo algunos ejemplos "bastante sombríos" de Zoombombing desde el principio.

Harding dijo que es poco probable que los eventos híbridos digitales y en persona funcionen después de la pandemia, sin embargo, como Tortoise ha probado esto antes y "lo que no se podía crear era una sensación de justicia entre la persona en la habitación y la persona en la pantalla".

pensando en la sala de redacción tortoise el 28 de junio de 2019. Foto: Tortoise Media

Agregó: "Estamos a 20, 21 meses de Tortoise, todavía no estamos en dos años, y sentimos que tenemos algo de impulso y nuestro modelo de negocio no es publicidad, tan crítico para nosotros es aumentar esa base de membresía y tener socios comerciales con los que trabajamos para proporcionarles Thinkins. Eso también ha crecido muy significativamente.

"Así que estamos empezando a ver algo de impulso allí y no puedo evitar sentir, tan pruebas como ha sido, en realidad la pandemia y hacer las cosas digitalmente realmente ha puesto en marcha lo que hacemos como modelo de negocio, pero también periodísticamente".

La tortuga redujo los costos a mediados del año pasado, haciendo "reducciones reales", y sigue siendo "cautelosa", dijo Harding.

"Es muy difícil ver en las dos medidas críticas para nosotros cuáles son: la voluntad individual de pagar... y cómo las empresas se van a involucrar en el mundo.

"No hay un proxy fácil para nosotros. Si nos fijamos en otras partes de los medios de comunicación pueden ver tendencias que suceden en la publicidad y pueden ver si están por encima o por debajo de esa línea de tendencia. Somos un nuevo negocio que empieza nuevo. Pero nuestro objetivo es convertirnos en un negocio sostenible para asegurarnos de que nos pongamos de negro y todavía estamos en el camino que nos proponimos".

Harding dijo que el hecho de que un tercio de sus miembros son menores de 30 años fue "significativo" y "deliberadamente hecho", lo que lo redujo a la selección de la historia de Tortoise y al "gran cambio" hacia el audio durante el año pasado.

Más recientemente, el equipo lanzó un podcast diario llamado The Sensemaker con una historia facturada como ayudar a los oyentes a dar sentido al mundo. Se encuentra junto con el boletín diario de correo electrónico Sensemaker.

Harding dijo que el podcast ya ha alcanzado unas 120.000 descargas por semana.

"Creo que esta pregunta sobre cómo llegas al público joven es una de esas de las que la gente habla mucho, pero definitivamente es factible, definitivamente hay una gran audiencia que tiene hambre de noticias y un tipo diferente de noticias", dijo Harding.

Agregó que la decisión de Tortoise de centrarse en sus "cinco grandes" temas - tecnología, recursos naturales, identidad, finanzas y longevidad - había "hecho una gran diferencia en la forma en que la gente nos ve y eso, creo, ha sido importante".

Varios de sus miembros se unieron a través de ofertas especiales como parte de su recaudación de fondos temprana, incluyendo una membresía digital de cinco años para cualquier persona menor de 30 años que prometiera al menos £ 50.

En el verano de 2019, el equipo lanzó un esquema inclusivo a través del cual las empresas podían financiar membresías para ser distribuidas por organizaciones y grupos caritativos para llenar las brechas demográficas de Tortoise, como las que están fuera de Londres, los adolescentes, los ancianos y la clase trabajadora.