Índice

Sponsors

cic  kodak3

logo-atdl

Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

Índice

Boletín Semanal Marzo 15, 2021
 

¿Unre-alt-weeklies alguna vez va a tomar un descanso? Una industria de medios ya precaria sólo se ha vuelto más precaria para los semanarios alternativos, que se financian principalmente con anuncios de restaurantes, bares y salas de conciertos, negocios que dependen de personas que se reúnen en grandes grupos, y cuya cobertura cultural se centra en decirles a los lectores que salgan a hacer cosas.

Es una historia que todos hemos oído antes. Muchos semanarios alternativos han sido destripados o cerrados en los últimos cinco años. The Village Voice cerró en 2018; LA Weekly se vendió en 2017 y se destripó;el mismo año baltimore city paper cerró. Otros fueron víctimas de la pandemia: City Pages,el querido alt-weekly de Minnesota, particularmente conocido por la escritura musical, cerrado el otoño pasado.

Se suponía que la pandemia era la"aniquilación total"de los alt-weeklies. Pero después de pasar de los titulares de la perdición y la penumbra, muchos periódicos continuaron haciendo un trabajo desgarrador, responsabilizando a las estructuras de poder mientras continuaban cubriendo la pandemia con salas de redacción encogidas, apoyando a las comunidades creativas y responsabilizando a las estructuras de poder de la manera voz y sin miedo que sólo los semanarios alternativos pueden.

A pesar de la pérdida de ingresos, sus informes eran más necesarios que nunca. Muchos pasaron semanas cubriendo las protestas de Black Lives Matter, como la Semana INDY, Austin Chronicle, Pittsburgh City Paper, la Portland Mercury y la Semana Willamette,Portland, el alt-weekly ganador del Premio Pulitzer de Oregón, que vio crecer exponencialmente tanto su tráfico web como su programa de membresía Friends of Willamette Week en 2020 (y donde este escritor trabajó previamente y todavía ocasionalmente autónomos). Las donaciones de los lectores han sido un "salvavidas", dijo el editor y editor Mark Zusman. "Me estoy golpeando la cabeza con un martillo que dice: '¿Por qué no empecé esto antes?'"

Otros encontraron nuevas maneras de sobrevivir. Boston Dig dejó de publicar en marzo de 2020, pero comenzó de nuevo en junio. El Chicago Reader está en proceso de convertirse en una organización sin fines de lucro, pero sobrevivió a 2020 pasando a la impresión quincenal y aumentando los proyectos de merchandising. Crearon un libro para colorear,convirtieron una de susportadas en un rompecabezas,iniciaron un club de lectura y compilaron un libro de cocina con recetas de chefs y camareros de Chicago.

Mientras que tanta cobertura de noticias de alt-weeklies los ha elogiado antes de que se vayan,tal vez la verdadera historia es deresiliencia. Porque por todas las historias sobre el final de los alt-weeklies, hay muchas que, contra todo pronóstico, han sobrevivido. En el verdadero borde alt-weekly, es una obstinada negativa punk a soltarse. Estas son cuatro de sus historias.

Escena de Cleveland: "Lanzamos la señal del bate y dijimos: 'Dios mío, hemos terminado a menos que nos ayudes'".

Cuando la pandemia golpeó, podría haber sido más fácil cerrar la escena de Cleveland. Antes del coronavirus, la Escena tenía cinco empleados editoriales y estaba sacando un papel una vez a la semana, además de organizar eventos, como un festival de cerveza en un parque o un brunch. Cuando la pandemia golpeó, todos los ingresos por eventos desaparecieron, así como los ingresos publicitarios de restaurantes, bares y lugares. El periódico dejó de imprimir de marzo a julio y tres personas fueron despedidas.

"Creo que probablemente había una sensación muy real entre el grupo propietario de que podría ser más fácil y la mejor decisión, simplemente cerrarlo todo", dijo Grzegorek. "Afortunadamente, eso no sucedió."

Además de obtener un préstamo PPP, el periódico inició el Scene Press Club,donde solicitaron donaciones de lectores a cambio de swag como botellas de agua de marca e imanes de automóviles, algo que muchos alt-weeklies han hecho desde marzo pasado. En la página de donación, cuantificaron para los lectores exactamente lo que diferentes cantidades significarían para guardar el papel: una donación de $15-50 por una sola vez cubre el costo de tres cuadernos de reporteros o la presentación de una solicitud de registros públicos; una donación de $40 al mes suscribe una ilustración de portada para uno de los mejores de Cleveland.

"Lanzamos la señal del bate y dijimos: 'Dios mío, hemos terminado a menos que nos ayudes'", dijo Grzegorek. Y funcionó.

Quedó tan claro lo necesario que era nuestro tipo de cobertura. Durante mucho tiempo nos habíamos preguntado cuál era nuestro propósito.

— Chase Burns, editor de 'The Stranger'

"[Los lectores] nos sorprendieron, sólo con la cantidad y energía con la que nos apoyaron", dijo. "En medio de todo lo que está pasando, que la gente todavía encontró una manera de ayudarnos y asegurarse de que sobrevivimos es un sentimiento indescriptible." Fueron esas donaciones, dijo, las que "nos dieron un camino a seguir".

The Scene trajo de vuelta el papel impreso el 1 de julio, la semana de su 50 aniversario. Ahora se imprime cada dos semanas. También pudieron contratar al editor de comida. En este momento, el personal editorial es Grzegorek, un escritor senior, un editor de comida, el editor y un vendedor, pero Grzegorek tiene la esperanza de que puedan traer de vuelta más personal.  Cleveland Scene es parte de Euclid Media Group, que posee siete alt-weeklies, todos los cuales comparten un personal de producción.

Grzegorek dijo que cree que la gente se ha vuelto más vocal sobre su aprecio por la escena y están más sintonizados con las luchas de la industria de los medios de comunicación que nunca antes.

"Creo que más que en años pasados, la gente es muy consciente de las luchas de personal de la industria en su conjunto", dijo. "He visto a la gente ser más vocal al respecto, gritando y reconociendo historias que de otra manera no habrían sido contadas o perspectivas que los alt-weeklies tradicionalmente han continuado aportando a las historias que dan forma a sus ciudades".

Incluso con sólo tres empleados editoriales, la Escena fue capaz de abordar grandes historias, incluyendo una investigación de larga duración sobre la discriminación en el departamento de salud de Cleveland, así como un ensayo en profundidad sobre la historia tensa entre el sindicato de policía de la ciudad y Black Lives Matter, y una investigación de larga duración de una red de susurros de Instagram sobre agresiones sexuales en la Universidad Case Western, que Grzegorek dijo que es algo que ningún otro medio estaba investigando.

"Cada vez que uno cierra, especialmente la estatura de The [Village] Voice o en Baltimore, inevitablemente hay algún ensayo sobre los alt-weeklies que se están haciendo y no creo que eso haya sido realmente cierto o incluso se haya acercado a la verdad", dijo. "Cada ciudad necesita más periodistas, todo el tiempo."

Siete días: "Hay una comunidad real aquí y una verdadera sensación de interdependencia".

Seven Days no es un alt-weekly tradicional: tiene la mayor circulación impresa en Vermont y una de las salas de redacción más grandes del estado, lo que la convierte en una "comunidad híbrida semanal", dijo Paula Routly, copropietaria, editora y coeditora del periódico que, junto con Pamela Polston, fundó la publicación en 1995.

"Creo que me di cuenta de inmediato, como vertiendo con sudor, que no podíamos dejar de publicar o que estaríamos muertos en el agua", dijo Routly sobre cómo Seven Days se adaptó a la pandemia mortal. "Esto es lo que hacemos: Somos una fuente de información. Si no podemos producir eso en este tiempo en que la gente quiere la información tan mal, podemos olvidarnos de ella; se acabó."

Con sede en Burlington, Seven Days distribuye dos horas en todas las direcciones para atender la naturaleza rural del estado , gran parte de las cuales tiene un problema de banda ancha, incluso si significa dejar cinco papeles en algún lugar escasamente poblado. Cuando los restaurantes y negocios cerraron en marzo pasado, los lectores se ofrecieron a poner cajas de periódicos directamente en sus céspedes, para que los vecinos pudieran recoger más fácilmente los papeles.

Seven Days no ha cortado la circulación o incluso se ha vuelto mucho más pequeño que 80 páginas, un problema típico son más de 100 páginas, grandes para un alt-weekly. Fueron capaces de traer de vuelta a los siete empleados que despidieron después de seis semanas. (Uno decidió no volver y se eliminó una posición de ventas.)

El periódico tuvo que dejar de organizar eventos e imprimir varias de sus guías, pero se pusieron en contacto con empresas como el Departamento de Salud, un hospital local y bancos para encontrar nuevos anunciantes. Lanzaron nuevas guías, incluyendo una guía de viaje para el Departamento de Turismo de Vermont, fomentando viajes seguros en el estado. También fueron capaces de mantener generadores de ingresos como la crianza mensual y las inserciones inmobiliarias.

Coronavirus amenaza con acabar con los periódicos alt-weekly

"Los alt-weeklies tienden a ser desaliñados", dijo Cathy Resmer, editora adjunta y copropietaria. "Somos emprendedores. Es el caso de casi cualquier alt-weekly. Han tenido que luchar para sobrevivir y tratar de averiguar, '¿dónde está el espacio donde puedo estar?' Así que están acostumbrados a buscar y encontrar esas oportunidades rápidamente".

Y en parte debido al problema de banda ancha del estado, Seven Days recibe una fuente de ingresos que se secó durante mucho tiempo para muchos alt-weeklies: anuncios clasificados. La sección suele ser 10-20 páginas de anuncios de empleo, bienes raíces, listados de líneas y avisos legales. Aunque recibieron menos clasificados durante la pandemia, están empezando a volver. "Significa que la gente está planeando", dijo Routly. "Esa es la primera señal de vida."

Seven Days es a menudo señalado como una alternativa exitosa semanalmente por ser un papel impreso rentable en una industria en crisis. Durante la recesión, cuando las salas de redacción estaban recortando personal, Seven Days estaba contratando más periodistas. Como muchas salas de redacción se han reducido, han crecido sustancialmente en la última década; incluso están contratando ahora. Mientras que muchos alt-weeklies han sido vendidos a las empresas matrices, Seven Days no sólo es dirigido por las personas que lo iniciaron, es parcialmente propiedad de los empleados. A finales de 2019, la compañía hizo 13 copropietarios de personal de sus equipos de informes, edición, ventas y producción.

"Debido a que tenemos propietarios locales y nuestros propietarios son periodistas, siempre ha sido importante para nosotros poner periodismo de alta calidad, así que no hemos dejado que eso sufra", dijo Resmer. "Hemos cortado en todo tipo de formas, pero no hemos cortado nuestro producto principal, y creo que la gente está agradecida por eso".

También son una de las únicas organizaciones de noticias en el estado que hacen periodismo de larga duración. El año pasado, ganaron un premio Edward R. Murrow por una colaboración con Vermont Public Radio en las instalaciones de cuidado de ancianos del estado. Durante la pandemia hicieron un"quaranzine",donde los artistas locales reflexionaron sobre cómo ha cambiado la vida, crearon un sitio web para restaurantes en Vermont y publicaron una historia de portada sobre un brote en un asilo de ancianos, entre otras investigaciones de larga duración y noticias diarias.

Al igual que otros alt-weeklies, Seven Days ha tenido éxito pidiendo a los lectores donaciones, aumentando la cantidad recaudada en 2020 diez veces. El éxito puede ser alimentado en parte por Routly empezando a escribir notas de la editorial a los lectores, donde se dirige a ellos a nivel personal, como decirles sobre el préstamo PPP y la muerte de su madre.

También han tenido anunciantes que sacaron anuncios grandes específicamente porque querían apoyar a Seven Days,como Ben y Jerry's y algunos concesionarios de automóviles, que publicaron grandes anuncios con citas sobre periodismo de apoyo. Routly atribuye gran parte del éxito del documento a la comunidad identificable.

"Hay una comunidad real aquí", dijo Routly, "y una verdadera sensación de interdependencia".

El Extraño: "Durante mucho tiempo, nos habíamos preguntado cuál era nuestro propósito".

El verano pasado, los reporteros de la oficina de The Stranger pudieron sentir el gas lacrimógeno a través de las ventanas. Su oficina estaba directamente en el sitio de la Zona Autónoma del Capitolio, la ocupación de varias semanas del área que rodea directamente el edificio del Distrito Este del Departamento de Policía de Seattle, que el periódico cubrió durante semanas en el verano de 2020.

"Quedó tan claro lo necesaria que era nuestro tipo de cobertura", dijo el editor Chase Burns. "Durante mucho tiempo nos habíamos preguntado cuál era nuestro propósito, especialmente en un paisaje que estaba disminuyendo en términos de medios de comunicación. Alrededor de junio, estábamos como, 'el trabajo que hacemos es tan importante'. Nos sentimos muy valiosos para nuestra ciudad".

The Stranger es propiedad de Index Newspapers, que también posee el Portland Mercury. Ambos papeles habían estado imprimiendo cada dos semanas, pero dejaron de imprimir cuando la pandemia golpeó. Los Mercury tuvieron despidosimportantes, y The Stranger despidió a 18 personas, esencialmente recortándolo por la mitad, al mismo tiempo que recibían una avalancha de atención y lectores de lectores hambrientos de noticias de coronavirus.

Al igual que otros alt-weeklies, The Stranger comenzó a pedir contribuciones a los lectores el año pasado, algo contra lo que estuvieron mucho tiempo en contra, pero los lectores donaron más de lo que esperaban. ¡La joroba porno amateur! Festival de Cine ha sido durante mucho tiempo un gran generador de ingresos para el papel y hacerlo virtualmente fue sorprendentemente exitoso, con más personas interesadas en participar de lo habitual. Al mover el festival de cine en línea, fueron capaces de escalarlo y ahorrar dinero en el alquiler de lugares. "Esas dos cosas son cómo sobrevivimos", dijo Burns.

Burns dice que el papel impreso podría volver eventualmente, pero no está sobre la mesa en este momento, haciendo del periódico, esencialmente, un blog, aunque de alto tráfico. "No estamos pensando que vamos a desaparecer mañana o incluso el año que viene, lo cual es una gran mejora con respecto a donde estábamos hace un año", dijo.

Burns dice que la cobertura de The Strangersobre las protestas yla pandemia le ha dado la oportunidad de redefinir su relación con la ciudad. Es una relación que tradicionalmente ha sido antagónica, que Burns cree que reflejaba una cultura de los años 90 y principios de los 2000, el apogeo de los alt-weeklies.

"Creo que las generaciones han cambiado un poco y la pregunta de '¿cómo dirigen los millennials más jóvenes un alt-weekly?' es una pregunta que pienso mucho, porque en realidad no es de nuestro tiempo", dijo Burns, quien tiene 28 años. "La pregunta con la que tengo que luchar es: ¿cuál es nuestro propósito en 2021, en un mundo donde Twitter existe, en un mundo donde tal vez no tenemos un periódico, en un mundo donde las noticias se han nacionalizado cada vez más. ¿Qué hacemos como personas que han heredado el legado de un periódico alternativo y cómo servimos a la ciudad?"

The Austin Chronicle: "Había algo de cojín allí. Podríamos darnos el lujo de absorber las pérdidas".

Cuando el festival South by Southwest (SXSW) fue cancelado a principios de marzo de 2020, fue una de las primeras llamadas de atención de que el coronavirus estaba a punto de tener impactos que duraron mucho más de dos semanas de cierres de oficinas.

"El sector creativo ha sido muy golpeado en todo el país y eso es una gran parte de la economía de Austin. Con South By, el momento no podría haber sido peor", dijo el editor Nick Barbaro. "Es como una segunda temporada navideña para muchos lugares y un gran impulso publicitario para el Chronicle".

Si bien organizar eventos es un modelo de ingresos común para los alt-weeklies, no hay evento más grande que esté ligado a un alt que SXSW, que tuvo 400.000 asistentes en 2019, y ha estado subsidiando la Crónica desde hace unos años. Barbaro caracteriza la relación entre el festival y el periódico como un niño y un padre envejecido. El festival surgió de una oficina en la planta baja desde donde estaba el Chronicle, y fue construido por Barbaro y Lewis Black, un editor de larga data y cofundador de SXSW. "Crecimos esta cosita de la nada y la Crónica se ha hecho vieja y ahora es el padre envejecido, y el joven se está ocupando de ello", dijo.

El periódico solicitó donaciones de lectores y, al igual que el Chicago Reader,reunió un libro para colorear de laciudad que recaudó dinero para los artistas locales y el Chronicle,así comopivotó para tratar de vender anuncios a lugares como instituciones financieras, hospitales y bancos, en lugar de los anunciantes tradicionales de locales y restaurantes. Obtuvieron un préstamo ppp y no tuvieron que despedir a nadie, aunque un par de empleados se fueron, cuyos puestos no llenaron.

"Tuvimos algunos buenos años en los años 90", dijo Barbaro, mencionando que la Crónica es dueña de la propiedad en la que se encuentra su oficina. "Había un poco de cojín allí. Podríamos darnos el lujo de absorber las pérdidas".

Espera que muchos negocios puedan volver, pero también tiene curiosidad por ver lo que llega en el lugar de lo que se ha perdido. Y lo que eso significa para los alt-weeklies que son esenciales para energizar la cultura creativa de sus comunidades, de una manera que ningún otro tipo de medios lo hace.

Barbaro dijo que su cita favorita del año en el Chronicle provenía de una historia de comida sobre un querido restaurante vegetariano que salía del negocio, donde el dueño del restaurante dijo: "Esto ha sido como un incendio forestal. Ha matado muchas cosas, pero después de un incendio forestal, las cosas vuelven a crecer, y verás crecer mucha vegetación nueva, pero no serán las mismas cosas que hay antes".

"Va a haber toda una nueva generación de cosas", dijo Barbaro. "Nuestro trabajo es estar al tanto de esa nueva generación de clubes de música que no han estado allí antes".