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Boletín Semanal Abril 25, 2021
 

¿Qué significa para otras organizaciones de noticias que esperan atraer apoyo institucional?

Ha habido mucho (¡comprensible!) sobre cómo la pandemia afectaría el apoyo de los grandes donantes a las organizaciones de noticias. Con toda la incertidumbre económica, ¿tomarían las fundaciones un enfoque más conservador? ¿Se redirigirían los fondos del periodismo a los esfuerzos específicos de Covid? Para una organización de noticias, al menos, la respuesta fue un reconfortante "no".

The Guardian, a través de su brazo filantrópico con sede en Estados Unidos theguardian.org, recaudó 9 millones de dólares entre abril de 2020 y abril de 2021. Rachel White, quien ha sido presidenta de theguardian.org desde su fundación en 2016, dijo que cada proyecto fue renovado.

También se financiaron y pusieron en marcha nuevos proyectos de presentación de informes de varios años. Humanity United, que ha financiado informes sobre la esclavitud moderna y la explotación laboral con un par de subvenciones de dos años y800.000 dólares, amplió su apoyo en 2021 con una subvención de 1,5 millones de dólares para una serie de derechos humanos en todo el mundo. (White dice que esto ha convertido a The Guardian en la única organización de noticias global con un equipo dedicado de informes de derechos humanos.) En otro ejemplo, Open Society Foundations, que ha financiado informes sobre la desigualdad de género en losEE.UU. en The Guardian en el pasado, reabasteció sus contribuciones para financiar el trabajo sobre la justicia climática y la intersección de la desigualdad y Covid-19. Otras subvenciones han impulsado el periodismo climático que The Guardian ha liderado en los últimos años y ha hecho posible un proyecto de derecho al voto en Estados Unidos.

Con cifras publicitarias sombrías y sombrías, hemos visto una serie de nuevas salas de redacción elegir ir por la ruta sin fines de lucro y buscar financiar su periodismo a través de contribuciones individuales y apoyo directo de fundaciones y otras organizaciones caritativas.

La filantropía en The Guardian es un poco menos directa. La organización de noticias, propiedad de Scott Trust Limited, no es una organización sin fines de lucro como, por ejemplo, The Salt Lake Tribune o The Marshall Project o Mountain State Spotlight. (Si golpeo "Contribuir" después de leer un artículo de Guardian, la donación no es deducible de impuestos, por ejemplo.)

En cambio, en 2016, The Guardian formó una organización caritativa independiente con sede en Estados Unidos específicamente para encontrar apoyo financiero para su periodismo. Es parte de una tendencia creciente de los periódicos estadounidenses que buscan apoyo filantrópico; el mismo año, The New York Times lanzó su propio brazo filantrópico y, en 2019, contrató a Sharon Chan, quien anteriormente había recaudado dinero para apoyar el periodismo educativo en el Seattle Times, como su primera vicepresidenta de Filantropía. Una iniciativa periodística recientemente anunciada del Times, Headway, cuenta con el apoyo de dólares filantrópicos.

White, que se unió a la Fundación Nueva América, dice que su papel fue"experimental" al principio. Dos subvenciones existentes — de las fundaciones Gates y Rockefeller — habían llamado la atención de los líderes de la sala de redacción que se preguntaban, ¿había más de dónde venía eso?

"Para un lugar como The Guardian, no buscaríamos ni deberíamos buscar el mismo tipo de financiación que las salas de redacción sin fines de lucro divididas porque tenemos muchas fuentes de ingresos diferentes que apoyan a la organización de noticias", dijo White. "Realmente necesitábamos definir por qué y cómo buscaríamos apoyo filantrópico".

El "cómo" fue relativamente sencillo; la creación de un 501(c)(3) facilitó la contribución de más organizaciones sin fines de lucro. El "por qué", dice White, ha sido impulsado enteramente por la sala de redacción.

"Somos feroces, y siempre lo seremos, sobre la independencia editorial", dijo. "Cada una de las ideas que llevamos a la filantropía es lo primero de los editores senior de The Guardian. Nos dicen lo que les interesa y ven si hay una oportunidad para que encontremos apoyo para ello".

The Guardian va más lejos que la mayoría para ser transparente sobre quién está financiando su periodismo. Cada proyecto financiado a través de theguardian.org tiene una insignia prominentemente colocada señalando las instituciones que hicieron posible el trabajo. Un documental de edición de genes fue financiado por wellcome trust, con sede en el Reino Unido, por ejemplo, mientras que artículos de una serie sobre las amenazas que enfrentan las tierras públicas en los Estados Unidos y Canadá revela su apoyo de la Sociedad de Periodistas Ambientales. La lista completa de más de 40 proyectos apoyados por subvenciones aparece en theguardian.org.

"Siempre queremos asegurarnos de que esta información no sea difícil de encontrar para nuestros lectores", dijo White. "Creo que establecemos el estándar en él, para ser honesto."

White se apresura a señalar que la filantropía no es la forma principal en que The Guardian apoya su periodismo. Los ingresos anuales de The Guardian fueron de 223,5 millones de libras esterlinas (308 millones de dólares EE.USD) en 2020, incluidos los ingresos impulsados por el digital , que ahora representan el 56% de todos los ingresos, en 125,9 millones de libras esterlinas. Por el contrario, theguardian.org ha contribuido de forma fiable entre 5,1 y 5,4 millones de dólares al año.

"El instinto es que hay temas que son realmente importantes para nosotros, desde el punto de vista editorial, que requieren una mayor duración de la presentación de informes o podrían beneficiarse de un equipo editorial dedicado o de un periodismo de datos adicional", dijo White.

A diferencia de otras organizaciones de noticias que pueden preferir fondos sin marcar, White dice que The Guardian busca fondos específicos para sujetos. Los temas generales —la justicia ambiental, la biodiversidad o el desarrollo mundial— se prestan particularmente bien a este enfoque. White dice que su amplitud da a los editores "más libertad" y apela a fundaciones impulsadas a "abordar los grandes problemas y grandes desafíos". White dice que se había preguntado al principio de su mandato si la filantropía que apoyaba las artes querría financiar, por ejemplo, el periodismo sobre la música, pero ha encontrado más apetito por temas "más serios".

(Cuando los presupuestos de las salas de redacción se reducen, la cobertura de las artes y la cultura a menudo aparece en el bloque de corte temprano. Dado el papel crítico que las críticas, las características y otros periodismos juegan en la creación de audiencias para nuevos trabajos en teatro, literatura y otros esfuerzos artísticos, ¿por qué no vemos más organizaciones financiando el periodismo artístico y cultural?)

Las organizaciones e individuos con los que trabaja White están, como era de esperar, muy interesados en el impacto del periodismo que financian. The Guardian ha desarrollado un conjunto de herramientas y procedimientos para tratar de medir a quién está llegando su periodismo y qué efecto tiene.

"Las fundaciones tienen una forma muy específica de pensar en el mundo", dijo White. "Sus juntas quieren saber, si pagaron para hacer algo, ¿podrías decir si funcionó?"

A medida que más organizaciones de noticias, incluyendo The Guardian, atraen a los lectores por las contribuciones, el trabajo de impacto se está desplegando cada vez más más allá de los esfuerzos filantrópicos.

"Usted escucha sobre el papel del impacto y esta obligación o deseo por parte de las organizaciones de noticias de estar hablando de impacto cada vez más", señaló White. "Llega al corazón de: '¿Por qué hacemos los reportajes?' y '¿Qué sacan los lectores de esto?' Es parte de un círculo virtuoso de sentimientos que, 'Bien, esto importa e hizo algo'".

Responder a esas preguntas en theguardian.org incluye apoyarse en una herramienta de métricas propietaria en The Guardian (junto con herramientas más ampliamente utilizadas como Google Analytics) y un rastreador de impacto , descrito como, básicamente, una hoja de cálculo interactiva desarrollada por el Centro de Informes de Investigación - que permite a los periodistas contribuir con elementos como una llamada de la ONU para obtener más información sobre sus informes o un proyecto de ley pendiente escrito en respuesta a los hallazgos de un artículo. The Guardian también mide el impacto mediante el seguimiento de backlinks en sitios de agencias gubernamentales o ONG y el uso de una herramienta de escucha social llamada Pulsar.

"Pulsar nos permite tener una mejor idea de dónde viaja el periodismo en las redes sociales, si llegamos a audiencias inesperadas y si llegamos a una audiencia a la que esperábamos llegar", dijo White. "Podemos ver mucho más que la experiencia episódica de notar que [por ejemplo] Greta Thunberg retuitea nuestras cosas. Podemos ver el tipo de cosas que todo el mundo ve y se emociona, pero esto nos permite entender mejor nuestras esferas de influencia".

De cara al futuro, White dice que la sala de redacción está buscando encontrar financiación para temas como "el futuro del trabajador estadounidense" y "la larga cola de desigualdad y pobreza" después de la pandemia.

"Esta parte del mundo comenzará a sentirse mejor. Muchos de nosotros estaremos inmunizados. El mundo querrá seguir adelante. El Sur Global, por su parte, sufrirá durante mucho tiempo", dijo. "La gente se cansará de esa historia, pero nos quedaremos con esa historia y seguiremos buscando fondos filantrópicos para quedarnos con esa historia".

Hacia el final de nuestra conversación, le pregunté a White — que ha estado trabajando para asegurar el apoyo filantrópico al periodismo durante casi seis años — lo que más le ha sorprendido en su papel.

"Realmente creía en 2016 - la primera vez que se sentía como si el mundo se estuviera derrumbando - que todo el mundo vería inmediatamente el papel del periodismo y la filantropía se elevaría triunfalmente al desafío y que habría esta efusión de apoyo. Si bien el mercado se ha expandido y este compromiso con la idea de apoyar el periodismo ha crecido, ciertamente no ha crecido al ritmo de la crisis para el periodismo", dijo White. Dijo que ve "muchos destellos de esperanza", incluyendo compromisos como el American Journalism Project y Report for America, pero que la filantropía tendría que "escalar masivamente" para satisfacer incluso el 20% de la necesidad presupuestaria.

"Sigo esperando que el mercado filantrópico se expanda para satisfacer las necesidades de las organizaciones de noticias, porque son sustanciales", agregó White. "No creo que el sector filantrópico esté ahí todavía."