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Boletín Semanal Abril 25, 2021
 

Al desarrollar una audiencia de niños y sus familias, las organizaciones de medios de comunicación están construyendo socios para el futuro.

Veronica Esquivel, de 10 años, termina su tarea después de su horario escolar virtual el 10 de febrero, en su residencia en el barrio predominantemente hispano pilsen de Chicago. Las organizaciones de medios públicos están trabajando actualmente para mejorar los medios educativos de los niños e integrarlos con los planes de estudio escolares.

Antes de la pandemia, esperaba llevar a cabo un proyecto de investigación sobre el consumo de los medios de comunicación de niños de 5 a 7 años, sin saber que pronto una parte significativa de sus vidas ocurriría en línea debido al coronavirus.

Ahora, más que nunca, necesitamos medios que reflejen las necesidades informativas de los niños. A través de mi Beca Knight Visiting Nieman pude profundizar en las tendencias conductuales actuales entre los niños, entender cómo las organizaciones de medios públicos estaban llegando y hablando con los niños, y cómo los medios públicos locales y las organizaciones de noticias podían replicar su trabajo.

A través de mi investigación, obtuve información sobre los tipos de plataformas en las que se invierten los niños, cómo crear contenido que aborde sus necesidades y desafíos, cómo los padres pueden ser socios y cómo transmitir información para servir a niños de todos los orígenes diferentes.

No sólo es valioso para las organizaciones de medios priorizar a los jóvenes como parte de un futuro sostenible; también es valioso para los niños verse a sí mismos en los medios locales. En Harvard, aprendí sobre esta idea hablando con Ben Mardell del proyecto Children Are Citizens, un equipo centrado en la investigación educativa que explora la idea de que los niños son capaces de hacer contribuciones significativas a sus comunidades.

A través de una serie de proyectos en Washington, D.C., a los niños que participan en Children Are Citizens se les enseñó sobre dónde vivían y crearon una guía para la ciudad. Youth in Providence, R.I., creó una serie de guías prácticas, como "Cómo ser un buen Gran Hermano" y "Cómo cantar en la sala de estar". Finalmente produjeron 105 guías de procedimientos que fueron compartidas en el Museo de los Niños de Providence.

"La capacidad de imaginar diferentes posibilidades y diferentes maneras de resolver problemas en nuestra comunidad es algo que la educación ciudadana podría fomentar", dice Mardell, "y es algo en lo que este grupo de edad es realmente bueno".

El dispositivo multimedia más común utilizado por niños de 11 años o menos, según un estudio de marzo de 2020 del Pew Research Center, sigue siendo la televisión, con un 88% de los padres encuestados respondiendo afirmativamente. Después de la televisión, el 67% de los padres reportaron haber dejado que su hijo usara una tableta, y otro 60% les permitió usar un teléfono inteligente. Este comportamiento se desató en un estudio en KQED, donde en abril de 2020 alcanzamos el pico de audiencia durante sus franjas horarias de programación de televisión infantil. Además de la televisión, YouTube ha surgido como una plataforma clave para los niños. En otro estudio de Pew Research de 2020, la mayoría de los padres dejaron que sus hijos menores de 11 años vieran contenido en YouTube.

Muchas estaciones de medios públicas ven la programación infantil en la televisión como una oportunidad para guiar a la audiencia a plataformas digitales. A menudo, los intersticiales —programas de vídeo de formato corto entre películas o programas— se utilizan durante emisiones nacionales prominentes como las de PBS Kids. Pero también se pueden utilizar para llevar a los niños a experiencias digitales localizadas en el sitio web de la estación u otras plataformas.

"Los intersticiales son la mayor explosión para su dinero", dice julie Thomas, directora de marketing de Arkansas PBS.

Arkansas PBS utilizó intersticiales para destacar a los maestros locales del año para promover sus recursos educativos. Entre la programación infantil más importante como "Daniel Tiger's Neighborhood" o "Pinkalicious and Peterffic", los maestros locales del año dijeron "hola" a los niños que miraban y les dieron una breve asignación en la que pensar. Los intersticiales funcionan bien en la televisión, pero también se pueden reutilizar como experiencias digitales, particularmente en YouTube. 

La estrategia de convertir los medios antiguos en nuevos también es evidente entre los formatos de lectura impresa y digital. Gbh de Boston desarrolló una guía bilingüe de aprendizaje inglés-español de 12 semanas para familias de Massachusetts, tanto en línea como impresa. En un momento en que los padres buscaban actividades para alejar a sus hijos de las pantallas de las computadoras, la impresión tenía un gran atractivo.

"La demanda era tan alta que terminamos imprimiendo alrededor de 110.000 guías", dice Mary Haggerty, Directora de First 8 Labs y Media Engagement en GBH.

En Vermont Public Radio, Jane Lindholm y Melody Bodette vieron la oportunidad de probar el espacio del podcast con una audiencia de nicho: "But Why", una serie de podcasts para niños. Han visto un gran crecimiento de la audiencia.

"Es por un factor de 10 el producto más popular que hacemos en la estación", dice Lindholm.

Atribuyen parte del éxito al propio formato. "Pero por qué" pide a los niños que aporten sus grandes preguntas, luego la presentadora, Jane, se sumerge en los temas que los niños presentan. Incluyen las voces de los niños cada vez que hacen una pregunta.

"Me gusta mucho la idea de que los niños conduzcan lo que cubrimos", dice Lindholm. "Dicen: 'Esto es lo que quiero saber'". Los temas recientes incluyen "¿Por qué los niños no pueden votar?", "¿Por qué las arañas tienen ocho piernas?" y "¿Por qué los gatos agudizan sus garras?" Una joven oyente de Australia quería saber "¿Qué pasa con el bosque después de un incendio?" después de ver los devastadores incendios forestales en su comunidad.

Lindholm también atribuye el éxito a su tono de voz, que es menos performativo de lo que es típico de muchos podcasts. En lugar de personajes exagerados que los niños escuchan, el podcast está dirigido por adultos reales que hablan con claridad y lentitud suficientes para que los niños sigan el camino.

Los medios de comunicación públicos y las instituciones de noticias suelen tener relaciones con los departamentos e instituciones educativas de sus comunidades. Alrededor del 86% de los padres estuvieron de acuerdo en que PBS Kids es la fuente más confiable y segura para que los niños vean televisión y jueguen juegos digitales y aplicaciones móviles, según una encuesta realizada por PBS y Marketing & Research Resources, Inc. La marca superó otras opciones como Disney Jr. (75%), Disney Channel (75%) y Nick Jr. (70%).

Este nivel de confianza puede significar que los padres podrían estar más dispuestos a compartir y co-consumir con sus hijos si el contenido proviene de una organización de medios públicos.

"Debido a la pandemia, los padres están teniendo que redescubrir, o a veces descubrir por primera vez, su papel y compromiso en los hábitos y preferencias de los medios de comunicación de los niños", dice Joe Blatt, experto en medios infantiles y profesor principal de la Escuela de Posgrado de Educación de Harvard.

Asociarse con instituciones educativas es fundamental para crear contenido que satisfaga las necesidades de los niños.

"Pregúntele a los expertos de su comunidad — psicólogos, sociólogos, educadores — ¿qué es lo que los niños necesitan que no esté tan disponible?", sugiere Blatt. Al entender los planes de estudio y programas existentes en la comunidad, los medios públicos pueden llenar los vacíos.

Muchas instituciones de medios públicos ya lo hacen, asociándose con los departamentos de educación locales y estatales para crear contenido que se alinee con el plan de estudios. En los primeros meses del encierro, muchas estaciones personalizaron el contenido de los planes de estudio locales. KQED, por ejemplo, se asoció con el Departamento de Educación de California y estaciones de todo el estado para localizar su contenido.

KQED informó recientemente que más de la mitad de los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de Oakland están luchando con la brecha digital. Este es el resultado de tener padres con menos dispositivos en sus hogares o que carecen de acceso a redes Wi-Fi y software actualizado. A lo largo de mi investigación, encontré ejemplos de estaciones de medios públicos y productores que se esfuerzan por satisfacer las necesidades de los niños en estas situaciones, creando contenido impreso y asegurándome de que el contenido funcione en dispositivos más antiguos. 

"Hay mucha mecánica de tener una misión pública y asegurarse de que está llegando a los desatendidos, porque no todo el mundo tiene acceso al último dispositivo", dice Bill Shribman de GBH.

El último proyecto de Shribman está dando vida a "Molly of Denali" en forma de un juego sobre los impactos del calentamiento global.

Traducir la televisión a plataformas como YouTube, aplicaciones específicas para niños y plataformas de video educativo puede ser costoso. Algunas organizaciones de noticias toman los episodios más amigables con los niños de la programación para adultos y lo hacen más simplificado para los niños. El popular programa de WNYC "Radiolab" creó su propia fuente de podcast llamada "Radiolab for Kids". Al comienzo de la pandemia, los padres del personal querían actuar rápidamente para hacer algo para los padres. El equipo eligió a sus favoritos, y un interno los revisó por cualquier cosa que pareciera inapropiada.

Una lección aprendida, según la productora ejecutiva Suzie Lechtenberg: "Creo que 'niños' era demasiado grande de una manta y demasiado grande de un paraguas. Las etapas de desarrollo de los niños son muy diferentes. Así que 'Radiolab for Kids' era demasiado general."

Las estaciones asociadas también localizan productos nacionales como NPR, PBS y GBH. Un ejemplo de esto es el lanzamiento de "Molly of Denali" en PBS Kids, que Alaska Public Media vio como una oportunidad para destacar a los jóvenes en su comunidad a través de intersticiales en la televisión.

Al desarrollar una audiencia de niños y familiares, las salas de redacción y las organizaciones de medios de comunicación también están construyendo socios para el futuro.