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Boletín Semanal Abril 25, 2021
 

Ha pasado un año desde que la sala de redacción del Líder de Noticias de Springfield (Mo.) comenzó a funcionar a distancia. Cuando la decisión bajó de la empresa matriz, Gannett, el personal estaba seguro de que sólo sería por un par de semanas. Estaban bien preparados para trabajar de esta manera. Todos tenían computadoras portátiles y teléfonos inteligentes hotspot. Tenían Microsoft Teams y Zoom para reuniones y colaboración. El flujo de trabajo funcionó.

"Por supuesto, COVID y los encierros también tuvieron un efecto de negocio, y una de las maneras en que Gannett trató eso fueron algunos furloughs, que era, al menos desde mi perspectiva, mejor que la alternativa", dijo el editor en jefe Amos Bridges. "Pero creó una crisis de personal que tuvimos que lidiar con."

Tener un equipo ágil en la sala de redacción ayudó. "Por ejemplo, nuestros fotógrafos cubren una buena cantidad de noticias de última hora, y al igual que todos los demás, están 'entrenando cruzadamente' y se sienten cómodos escribiendo esas historias", dijo Bridges.

Es interesante ver cómo covid-19 ha sido cubierto en los periódicos este año, especialmente el porcentaje de cobertura general que la pandemia obtuvo. En el News-Leader, Bridges estima que al principio, era fácilmente el 50 por ciento de todo su contenido a través de secciones. Un año más tarde, COVID-19 todavía garantiza hasta un tercio del contenido en cada edición.

Desde hace algún tiempo, un equipo esqueleto ha estado entrando en la sala de redacción. Han optado por estar allí, y Bridges dijo que le gustaría regresar pronto a la oficina unos días a la semana o días abreviados, lo que resulte inteligente y seguro, pero anticipa que la sala de redacción tendrá un modelo "híbrido" en el próximo año.

"Pueden trabajar desde casa cuando eso es más conveniente y luego entrar cuando necesitan hacer alguna colaboración, cuando necesitan reunirse con un editor, o si van a ser más productivos estando en la habitación", dijo. "Todo esto nos ha demostrado que somos flexibles y podemos trabajar remotamente de manera bastante eficiente".

Decir que el año transcurrido desde entonces ha sido tumultuoso es un eufemismo. No hay ninguna organización de noticias no afectada; ninguno salió ileso. COVID-19 afectó a todas las facetas del negocio: personal y seguridad; flujo de trabajo; contenido y cobertura; audiencia, ingresos y publicidad; producción, impresión y distribución. Debido a eso, es importante que nos registremos con las salas de redacción de todo el país, un año después, a medida que la pandemia todavía se cierne.

Más allá del flujo de trabajo

Cuando COVID-19 viajó a Alaska, el editor de Anchorage Daily News Andy Pennington sabía que lo primero que tenían que hacer era crear un flujo de trabajo remoto. Esa fue la parte fácil.

"Tenemos al equipo de TI a bordo de inmediato y simplemente nos centramos en conseguir que la gente pueda trabajar a distancia", recordó Pennington. "Con el tiempo, esto ha causado mucha tensión en muchos de nuestros empleados. Muchas de nuestras personas tienen hijos, y trabajar desde casa y administrar la escuela y el trabajo ha sido un desafío. Muchos de nuestros empleados no tenían una gran configuración en casa para trabajar cómodamente, así que necesitábamos superar esos desafíos. Creo que ese ha sido nuestro mayor desafío: mantenernos conectados y ayudar al personal a ser lo más flexible posible, todo ello a la vez que se enfrentan a los desafíos mentales que trae COVID".

El editor David Hulen explicó cómo la cobertura y la participación de los lectores cambiaron: "Desde casi el principio, dejamos de usar comentarios de la historia sobre nuestro contenido de noticias. Comenzamos a publicar formularios de lectores en casi todo nuestro contenido COVID-19, pidiendo a los lectores sus preguntas y sugerencias de cobertura". Hulen dijo que las respuestas a las consultas —unas 3.000 y contando— ayudaron a informar y guiar la cobertura del periódico.

"Tuvimos un buen año en 2020, para el público total... y el crecimiento de las suscripciones digitales", dijo. "Descubrimos que el contenido gratuito de coronavirus convertía a los lectores, y vimos un crecimiento significativo de la suscripción digital a través de caminos distintos del muro de pago".

Afortunadamente, el personal y la rotación del periódico se mantuvieron consistentes con otros años, pero la contratación y el embarque resultaron desafiantes en un entorno remoto.

Cuando los ingresos publicitarios se veían sombríos durante un tiempo, el editor aprovechó tanto el Programa Federal de Protección de Cheques de Pago (PPP) como el Fondo De Noticias Locales COVID-19 (administrado por la Fundación de Medios Locales) para administrar.

"Moverse a distancia y hacer todo por Zoom fue el mayor desafío y sigue siendo", dijo Pennington. "Creo que esta también será la razón por la que somos una mejor empresa en el futuro. Queremos ofrecer el entorno más flexible para nuestra gente. Queremos reanudar algunas cosas que son más efectivas al estar en persona, pero estamos posicionados para hacer las cosas de manera efectiva de forma remota, o una combinación de ambas. Nuestro futuro lugar de trabajo sin duda se verá diferente".

El deber de un periódico durante una pandemia

Cuando E&P habló con Jeff Pratt a principios de marzo, el editor ejecutivo de The Sentinel en Carlisle, Pa., la sala de redacción estaba poniendo los toques finales en una serie de artículos. Cada uno de los artículos tenía COVID-19 en común; publicarían la semana siguiente en el periódico, marcando el aniversario de un año desde que el virus llegó al condado. A una semana de ese anuncio, toda la sala de redacción comenzó a trabajar a distancia. Eso continúa hasta el día de hoy.

Fue una transición bastante suave para el propietario de The Sentinel,Lee Enterprises. La compañía se encargó de que sus periódicos tuvieran un plan de contingencia de emergencia, en caso de que tuvieran que producir el periódico a distancia. El flujo de trabajo de producción resultó menos difícil de resolver que cómo el personal se comunicaría y colaboraría. Usaron una aplicación de chat y FaceTime para comunicarse entre sí y con los departamentos de diseño y producción. Cuando se consideraba seguro reunirse al aire libre y desde una distancia segura, se reunían en un parque municipal local. Fue bueno verse, hablar cara a cara: sobre el trabajo, sobre el trabajo, pero también sobre cómo cada miembro de la sala de redacción estaba siendo afectado personalmente por la pandemia, dijo Pratt.

El impacto del COVID-19 en la comunidad local fue profundo. También fue un verano de disturbios civiles mientras Estados Unidos luchaba contra la injusticia racial. Y fue un año electoral. Era imposible cubrirlo todo, admitió Pratt.

La cobertura se complicó aún más por los furloughs de toda la empresa que tuvieron lugar en el transcurso de un período de tres meses. Dejó la sala de redacción abajo al menos una persona en una semana dada, y sin embargo se reunieron.

Según Pratt, las suscripciones digitales en el último año se han duplicado. Él atribuye el trabajo de la sala de redacción a esas tres áreas de cobertura e interés público: la pandemia, las protestas electorales y de justicia racial.

Estos han sido temas pesados y emotivos para los reporteros de Sentinel, y para los periodistas de todo el mundo, para cubrir. Pratt dijo que tienen conversaciones internas sobre la salud y el bienestar de sus salas de redacción. Es especialmente importante ser sensible a lo que el personal puede estar soportando fuera de su vida profesional: lidiar con el virus, las cuarentenas, la educación en el hogar, ser cuidadores de familiares o incluso vivir en un aislamiento relativo.

Mirando hacia atrás, está orgulloso del trabajo de la sala de redacción en COVID-19 el año pasado.

"Los reporteros y editores, como yo, están alimentados por tener un impacto", dijo. "Queremos saber que lo que estamos haciendo importa, y el año pasado, hemos visto nuestra importancia vital".

En el Southern California News Group (SCNG), el presidente y editor Ron Hasse llamó a 2020 un "maratón de noticias".

"Comenzó en enero con la trágica muerte de Kobe y Gianna Bryant y otras siete personas, que fue una historia muy local para nosotros", dijo. "Luego vino COVID-19, la lucha por la justicia racial, el campeonato de los Lakers, la Serie Mundial de los Dodgers, los incendios forestales, las elecciones de noviembre y más incendios forestales. Simplemente no se detuvo."

Aun así, covid-19 dominó la mayor parte de su cobertura.

"Junto con los informes locales en curso, lanzamos una infografía diaria de COVID-19 en marzo de 2020, y un boletín dedicado a la actualización de coronavirus que tiene más de 54.000 inscripciones", dijo Hasse. "También revisamos nuestra cobertura de características, relanzándola como lista de reproducción, y cambiamos nuestra cobertura de vivienda dominical para centrarnos más en la economía y el impacto que COVID está teniendo en ella".

SCNG publica 11 artículos diarios, que sirven a audiencias en todo el sur de California, tres publicaciones en español, innumerables semanarios y productos especializados. Aunque Hasse dijo que sus principales prioridades publicitarias no cambiaron, empresas como el entretenimiento en vivo, los parques de atracciones y los viajes se vieron afectadas negativamente por COVID-19. El lado positivo es que vieron un repunte en las categorías de salud, seguros y finanzas. Y a medida que las empresas comenzaron a abrirse de nuevo, algunos de sus anunciantes tradicionales también regresaron.

"El valor de nuestro contenido y periodismo está en un máximo histórico, y hemos posicionado nuestros mensajes al mercado para enfatizar que nuestros clientes no sólo están comprando anuncios, sino financiando el periodismo local", dijo Hasse. "El trabajo de calidad que proviene de nuestras salas de redacción nos permite acercarnos a cada interacción del cliente con orgullo y confianza."

Letitia "Letti" Lister es la editora del Black Hills Pioneer en Spearfish, S.D. E&P le preguntó sobre el papel de su periódico durante la pandemia.

"Cuando eres un periódico diario más pequeño, siempre hay un desafío para proporcionar las mejores noticias que puedas, tan oportunamente como puedas", dijo. Esa misión no ondeó ni siquiera cuando el COVID-19 llegó a la región. Paramount para el editor era aprender y difundir información que mantuviera a la comunidad y al personal del periódico a salvo.

Afortunadamente, el periódico no está lleno de deudas. A Lister nunca le gustó la idea de pedir dinero prestado, pero aprovecharon el programa PPP cuando parecía que los dólares publicitarios -un 40 por ciento menos para junio de 2020- no iban a hacer un rápido regreso.

"Muy temprano, sentimos que podrían pasar varios meses o un año antes de que pudiéramos empezar a recuperarnos", dijo Lister. "Y luego empezó a mejorar gradualmente. Estaríamos terminando el año a la baja, en aproximadamente un 17 por ciento, para los ingresos publicitarios. Pero aquí está lo positivo para nosotros: Nuestros ingresos de circulación aumentaron en un 26 por ciento".

La difícil situación de los alt-weeklies

"Una vez que COVID golpeó, sabíamos que teníamos que hacer algunos ajustes tan rápido como pudimos", recordó Andrew Zelman. Zelman es el editor de cleveland scene,un alt-weekly con una audiencia del centro de la ciudad y un lector de las comunidades del noreste de Ohio. El periódico local es publicado por Euclid Media Group, que publica siete títulos.

"Uno de nuestros mayores generadores de ingresos, eventos, desapareció", dijo Zelman. "Tuvimos que cancelar o posponer casi todos los eventos que habíamos alineado para el resto del año, lo cual fue terrible y un gran problema para nosotros porque es un gran generador, pero lo peor que podías hacer era reunir gente.

"Hubo pedidos de estancia en casa, cierre de lugares y gran parte de nuestros ingresos, fuera de los eventos, se basaron, de nuevo, en personas que se reunían en lugares, como salas de conciertos, exposiciones de arte, museos, restaurantes, salas de cine", continuó Zelman. "Sabíamos que esos negocios no iban a suceder por un buen tiempo, y si esos lugares no estaban abiertos, o estaban luchando por mantenerse en el negocio, ciertamente no estarían gastando dólares publicitarios con nosotros. Todo se dejó casi de inmediato. También sabíamos que los lugares donde distribuimos el papel (cafeterías, restaurantes y otros lugares) no estarían abiertos. Todo se detuvo."

Las repercusiones de la interrupción de la distribución y el cese de la publicidad, sin un fin perceptible a la vista, casi destruyeron la edición impresa y cambiaron profundamente la organización. Zelman dijo que lamentablemente tuvieron que despedir a algunos miembros del personal y recortar el presupuesto independiente, pero estaban en "modo de supervivencia".

Toda la sala de redacción comenzó a trabajar de forma remota, escribiendo exclusivamente para el sitio web del periódico y los canales de redes sociales. Incluso el contenido del periódico se vio afectado. Gran parte de la editorial se había dedicado a los eventos y negocios de la ciudad, y esos también estaban cerrados.

El personal de cleveland scene hizo un cambio cultural y de marketing, repensando la plataforma digital y llevando a los lectores a ella. Reacondicionaron algunos de los eventos antes en persona y crearon alternativas virtuales, incluyendo una popular serie de temática culinaria que destacaba los restaurantes de Cleveland.

"Siempre habíamos sido reacios a vender contenido patrocinado en nuestros sitios, y hemos empezado a hacerlo", dijo Zelman. "Pero tenemos normas estrictas; tiene que ser etiquetado como tal. Está claro para nuestros lectores que es contenido patrocinado, pero no estábamos en condiciones de rechazar los ingresos".

El editor también aprovechó dos rondas de la financiación federal del PPP. "Esto fue en toda la compañía, no sólo en Cleveland", explicó. "Con el fin de mantener nuestro negocio, sentimos que había absolutamente una necesidad, y nos permitió mantener a la mayoría de los empleados que teníamos e incluso traer de vuelta a algunos empleados. Fue un salvavidas de muchas maneras para nosotros".

Como una publicación gratuita que históricamente estaba respaldada por la publicidad por sí sola, el periódico nunca había preguntado a gran parte de sus lectores, pero quedó claro que necesitaba ayuda. The Cleveland Scene creó el Cleveland Scene Press Club, que permite a los lectores apoyar financieramente el título, mientras disfrutan de algunas ventajas especiales y swag. El editor replicó este modelo de membresía en todos sus títulos, y tuvo particularmente éxito en el mercado de Cleveland.

Pasaron casi tres meses hasta que la escena de Cleveland pudo ir a imprimir de nuevo, pero la frecuencia cambió para siempre. A lo largo de los 50 años de historia del periódico, siempre había sido un semanario. COVID-19 también cambió eso. Ahora, el título se imprime cada dos semanas. 

Para algunas organizaciones de noticias, las pérdidas que han sufrido no se miden simplemente en dólares publicitarios o suscripciones digitales. Son mucho más profundos.

"¿Por dónde empiezo?" Lisa Cunningham, la editora en jefe de Pittsburgh City Paper,reflexionó. "No voy a mentir. Ha sido un año muy duro".

Como un alt-weekly, el Pittsburgh City Paper no se limita a narrar lo que sucede en los límites de la ciudad, es una parte orgánica de la propia comunidad. Gran parte del contenido del título apoyado por la publicidad se centró en la próspera escena artística, culinaria y de entretenimiento de la ciudad. El virus obligó a muchas de esas empresas a cerrar, al menos temporalmente, llevándose consigo no sólo el apoyo publicitario, sino el contenido que el periódico normalmente cubría. Aún así, llevan el periódico a la prensa cada semana.

"Aunque aumentamos nuestras historias web en línea, nunca queríamos dejar de imprimir por completo", dijo Cunningham. "Reducimos sustancialmente nuestro recuento de páginas, sólo por los costos. Perdimos una cantidad sustancial de ingresos, así que tuvimos que encontrar maneras de reducir costos. El recuento de páginas fue uno de ellos, y la reducción de la circulación, también, incluyendo el número de copias en cada punto de distribución."

Sin arte ni entretenimiento que cubrir, Cunningham dirigió la sala de redacción en una nueva dirección: cambiar el nombre del periódico como una fuente confiable de noticias duras locales, principalmente a través de su cobertura de protestas locales de justicia social. Uno de sus fotoperiodistas cubrió al menos 50 protestas de este tipo en el transcurso del año.

"Encontramos que nuestros lectores realmente se volvieron hacia nosotros como la fuente de noticias en la ciudad... También rompimos una historia importante sobre la policía local que miente sobre el uso de balas de goma y municiones químicas", dijo Cunningham. "Estas son historias que cubriremos incluso cuando las artes y el entretenimiento regresen."

Como tantas otras publicaciones, el Pittsburgh City Paper aprovechó la primera ronda de préstamos PPP. Ayudó a retener al personal hasta junio, cuando los furloughs se volvieron inevitables. El editor gerente Alex Waters Gordon fue uno de los seis empleados furloughed. Murió por suicidio en octubre de 2020.

"Las fuertes protestas de George Floyd y Breonna Taylor, además del suicidio de Alex y la pandemia, han tenido un gran impacto en la salud mental de nuestros reporteros. Es importante que nos ocupemos de ellos", dijo Cunningham.

Para las salas de redacción y todos los demás en todo el mundo, la historia de COVID-19, después de todo, es su trágico legado. Después de la muerte de su colega, Cunningham contrató a un terapeuta para ayudar al personal a lidiar con el dolor.

"Trato de ser abierto, de hacer saber a todo el mundo que pueden hablar conmigo", dijo. "La empresa creó un EAP (Programa de Asistencia al Empleado), que no teníamos antes. Ojalá lo hubiéramos hecho, pero al menos estamos tomando las medidas correctas ahora para que eso esté disponible".

Gretchen A. Peck es una periodista independiente que ha informado sobre publicaciones y periodismo durante más de dos décadas. Comenzó su carrera de reportaje cubriendo el gobierno municipal en un diario suburbano de Filadelfia y también se desempeñó como editora en jefe/directora editorial de un editor de revistas. Ha contribuido a Editor & Publisher desde 2010 y se puede llegar a Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo..