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Boletín Semanal Abril 25, 2021
 

Al pensar en volver a las salas de redacción, ¿qué debemos mantener de la pandemia? ¿Qué debemos perder de antes?

El equipo de Sahan Journal se reunió ha tenido que reunirse remotamente debido a la pandemia, incluyendo un equipo de reporteros que se unió el verano pasado. (Cortesía Mukhtar M. Ibrahim/Sahan Journal)

Por: Kristen Hare

6 de abril de 2021

Justo después de que la NBA anunciara que cerraría en marzo pasado, el personal del Orlando Sentinel comenzó a recibir correos electrónicos que podrían necesitar para trabajar desde casa.

Pronto llamaron a una reunión y anunciaron que lo probarían.

"Nos veremos en un par de semanas", dijo el editor gerente Roger Simmons al personal. "Que es lo que realmente pensé... y luego nuestra compañía tomó la decisión de que íbamos a salir de nuestra sala de redacción permanentemente."

La próxima vez que el personal estuvo todo junto fue a finales de agosto para un brindis de champán socialmente distante para decir adiós a las oficinas del centro del Sentinel después de que el propietario Tribune cerrara algunos espacios de oficinas de la sala de redacción.

La mayoría de los periodistas no se han despedido, para siempre, de los espacios donde trabajaban y se reunían. Pero desde marzo pasado, muchos de nosotros hemos trabajado desde casa sin el zumbido de llamadas telefónicas y conversaciones, gritos de noticias, almuerzos tristes en el escritorio, pausas para el café, reuniones tediosas, carreras de suministros o cualquiera de las otras cosas que hacen de un lugar de trabajo un lugar de trabajo real para trabajar.

Ha sido un año largo y trágico desde que nuestras casas se convirtieron en nuestras oficinas.

La pandemia no ha terminado. Pero a medida que se propaga el acceso a las vacunas, los líderes de las salas de redacción están empezando a hablar sobre cuándo volver. Sin embargo, la pregunta no es cuándo. O no debería serlo.

Para una industria donde los espacios de trabajo innovadores significan salas de aperitivos e iluminación natural, tal vez es hora de mirar lo que son las salas de redacción, eran y podrían ser. Estaremos explorando eso como parte de nuestra serie, Recovering the News.

Esta semana, ¿qué debe permanecer fuera de nuestras cuarentenas? ¿Y qué debe pasar con los tiempos anteriores?

Dime lo que piensas, e incluiré tus respuestas en mi boletín. Y este miércoles, por favor únete a mi colega Joie Chen para un 45 minutos gratis en Poynt sobre lo que hemos perdido y ganado de un año trabajando desde casa.

Esto es lo que oí de periodistas de todo el país.

Extraviado

La primavera pasada, Mukhtar M. Ibrahim tenía una sala de redacción lista para los periodistas de Report for America que pronto se unirían a él en el Sahan Journal, una sala de redacción digital sin fines de lucro "para y sobre inmigrantes y comunidades de color en Minnesota". En cambio, todos trabajan desde casa.

Estar en una comunidad no se puede replicar en Zoom, dijo Ibrahim, el editor. El Sahan Journal planeó el año pasado abrir su sala de redacción e invitar a la comunidad a entrar. Eso se perdió.

"Cubrimos la comunidad, ese es nuestro modelo, estar realmente integrado, y eso ha impactado nuestro trabajo".

Después de una conferencia de prensa declarando el coronavirus una pandemia global, Alexandra Leslie miró a su jefe en Providence, el WPRI de RhodeIsland.

"Creo que necesito trabajar desde casa."

Leslie, que tiene fibrosis quística y es de alto riesgo, recibió un correo electrónico esa noche diciéndole que comenzara a trabajar de forma remota al día siguiente.

Al principio, usó una lámpara de pie para la iluminación y apiló un iPad en cajas para grabar. Y le preocupaba, ¿cómo podía hacer su trabajo informando sobre su comunidad cuando no podía estar en su comunidad?

St. Louis Public Radio tuvo una reunión esa semana donde el personal se enteró de que lo más probable es que estuvieran trabajando desde casa. A la semana siguiente, el reportero político Jason Rosenbaum estaba fuera del trabajo para las vacaciones de primavera de su hijo. Su hijo no regresó a la escuela en persona durante el resto de 2020.

Y Rosenbaum perdió un espacio de trabajo dedicado y tranquilo.

"Porque tengo niños pequeños y porque los niños pequeños no se vuelven menos exigentes sólo porque estás en la fecha límite, a veces grabar estas historias en plazos estrictos fue un desafío bastante grande".

El personal de The 19th*, que se lanzó en enero, perdió la oportunidad de vincularse en persona como sala de redacción de startups.

"Lo que estamos deseando es sólo la conexión y las relaciones que vienen de saludarse por la mañana", dijo Amanda Zamora, cofundadora y editora, "desde hacer tonterías al principio de una reunión, desde caminar hasta tomar café por la tarde, desde poder derramarse después de un largo día y tomar una copa si quieres".

Estamos deseando conexiones informales, dijo.

Esos también se perdieron en Orlando.

Es difícil leer el lenguaje corporal en una llamada de Microsoft Teams, dijo Simmons.

Pero trabajar desde casa nos ha enseñado algunas lecciones críticas.

Fundar

La pandemia obligó a Zamora a pensar en las necesidades de sus empleados que trabajan a distancia a tiempo completo, dijo. Como gerente, no habría tenido tanta empatía por sus colegas remotos si no lo hubiera vivido ella misma.

El equipo con sede en Austin probablemente se habría unido rápidamente en persona, dejando a la gente remota para ponerse al día. El 19º* no tiene planes formales para abrir su oficina este año calendario, aunque la gente puede inscribirse para ir en tres a la vez.

"Creo que pensaremos muy diferente cuando volvamos a tener ese centro de Austin".

Todas las reuniones comenzarán en las pantallas, dando a todos el mismo pie. Y mantendrán las formas informales en que se han conectado remotamente como el club de lectura y la hora feliz opcional del miércoles.

En el Orlando Sentinel, un gerente está trabajando remotamente fuera del estado debido a una enfermedad en la familia. Eso es algo que nunca hubieran considerado permitir antes, dijo Simmons.

En una encuesta reciente del personal, el Sentinel preguntó a los compañeros de trabajo qué querían en un nuevo espacio físico potencial una vez que fuera seguro. Un pequeño grupo quería estar de vuelta en la sala de redacción todo el tiempo. Un pequeño grupo nunca quiso volver a trabajar allí. Pero la mayoría, el 75%, quiere una mezcla.

El personal ha sido más productivo sin tiempo de viaje diario y con horarios flexibles, lo que demostraron cuando cubrieron las primarias de Florida en agosto, dijo Simmons.

En la Radio Pública de San Luis, Rosenbaum no pudo cubrir la elección en persona como lo ha hecho durante los últimos 15 años. El resultado no fue tan malo.

"Terminé hablando con más gente que en ciclos electorales anteriores".

Esas personas también eran personas normales, no políticos o actores políticos.

En WPRI, Leslie conoció a compañeros de trabajo con los que nunca había tenido tiempo de hablar antes mientras estaba fuera todo el día en tareas. También descubrió un ritmo en el que sobresalió desde casa, cubriendo el despliegue de la vacuna con múltiples pantallas y un ojo en las redes sociales.

Y el Sahan Journal seguirá cubriendo las noticias como lo hizo el verano pasado después de la muerte de George Floyd. Encontraron lo que otras salas de redacción pasaron por alto, incluyendo historias sobre los jóvenes residentes de segunda generación al frente de las protestas.

Esa cobertura trajo al Sahan Journal su mayor tráfico hasta la fecha. Mostró a la comunidad de qué se trataba. Y trajo nuevas donaciones y apoyo.

Guardar

Debido a la pandemia, perdimos la oportunidad de cubrir completamente una comunidad y fomentar comunidades de trabajo. Perdimos el cuidado de niños. Probablemente algunos límites. Algunas salas de redacción de McClatchy y Tribune perdieron sus espacios físicos.

Y debido a la pandemia, sabemos lo que es trabajar desde casa, la tecnología que lo hace posible, y esa fluidez puede ser una fortaleza.

En septiembre, el contrato de arrendamiento del espacio del Sahan Journal ha terminado. Ibrahim desea tener un espacio donde su equipo pueda reunirse, pero es más importante que los periodistas estén incrustados en las comunidades que cubren.

"Si realmente estás invertido en conseguir historias, especialmente de comunidades desatendidas, aparecer y conocer a la comunidad, dónde se encuentran, ir a la iglesia o mezquitas o eventos, todo ahí es donde están apareciendo buenas historias", dijo. "Y si no estás presente y visible en esos lugares, siento que la única vez que la gente te ve es cuando ocurre una tragedia".

Cuando es seguro reunirse de nuevo, Ibrahim está considerando experimentar con reuniones semanales rotativas en las organizaciones que sirven a las personas que cubren. No volverán a la sala de redacción. Van a volver a la comunidad.

El Orlando Sentinel tiene un nuevo hogar más pequeño en el campus del centro de la Universidad de Florida Central. Tener periodistas repartidos en los suburbios y alrededores significa que esos lugares se han cubierto mejor. También están buscando maneras de asociarse con organizaciones comunitarias para crear conexiones a propósito.

Es como cubrir un huracán, dijo Simmons. Necesitas que algunas personas se queden en casa y otras en el edificio para tener una idea completa de lo que está pasando.

Grabar remotamente ha sido difícil, dijo Rosenbaum de st. Louis Public Radio, y grabar un podcast no es lo mismo sobre Zoom. Con dos niños pequeños, está listo para volver a la oficina.

"Pero creo que hemos demostrado que podemos hacer este trabajo con más flexibilidad cuando es necesario".

Leslie, en WPRI, ve el valor de las entrevistas de Zoom entre estados cuando, por ejemplo, las noticias se rompen a los 9 años, una fuente está a 45 minutos y la emisión está a 10. También le gustaría ver más alojamientos para el tiempo de enfermedad en las salas de redacción de todo el país, dejando que las personas que no se sienten bien realmente se queden en casa y descansen, manteniendo a sus compañeros de trabajo más seguros, también.

Y el día 19*, Zamora está listo para volver a la carretera para eventos comunitarios cuando sea seguro.

"La buena noticia es que realmente aprendimos a hacerlo virtualmente bien. Creo que no va a haber réplicas de la magia que sucede al tener una experiencia compartida con los seres humanos".

Su equipo, al menos, mantiene los viernes libres de zoom.

Y nadie sabe qué será de los perros que se han adaptado a tener a su gente cerca todo el tiempo.

"Estoy mirando a mi perro en este momento que piensa que somos la misma especie", dijo Zamora sobre su perro de rescate, Ellie Rose. "No sé qué va a hacer cuando empiece a salir de la casa por largos períodos de tiempo."

Leslie está en la misma situación con su puggle, Eddie.

"Él se ha beneficiado al máximo de cualquier persona en esta pandemia."

Este proyecto recibió el apoyo de la Fundación Knight.

Corrección: El Orlando Sentinel es propiedad de Tribune. Una versión anterior de esta historia se equivocó. Nos disculpamos de antemano por el error. Ha sido corregido.