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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal Julio 4, 2021
 

El estándar está fuera para establecer un nuevo estándar. La organización de medios ha estado a la vanguardia durante sus casi 300 años de historia, y el editor gerente Doug Wills dice que mientras la compañía continúe adaptándose, seguirá siéndolo.

A lo largo de la historia de los periódicos impresos, a pesar de que Londres y el Reino Unido tenían un número histórico de diarios que competían entre sí, The London Evening Standard ha sido capaz de competir con éxito, incluso a través de muchos cambios y transformaciones.

Luego, llegó Internet. Y luego, viene el COVID-19.

"Entonces, ¿qué hacemos?" Wills preguntó a una audiencia de miembros de INMA durante un seminario web. "¿Cómo seguimos?"

La nueva redacción

Los dos cambios sísmicos de la publicación digital y la pandemia de COVID han creado una nueva sala de redacción, que produce, optimiza y monetiza el contenido, dijo Wills.

La nueva sala de redacción pone la conversación y la comunidad en el corazón de la cobertura de noticias.

"El papel impreso ha cambiado sustancialmente", dijo Wills. "Ya no es un papel, sino un papel con secciones, y cada una de esas secciones (ahora llamadas verticales) se vuelve multimedia. Entonces, ya no es un papel; es una plataforma".

Sin embargo, incluso a través de esta transformación, son los editores y periodistas los que aportan la narración de calidad que impulsa todas las plataformas de Standard, que llegan a 2,5 millones de personas diariamente.

"Lo importante es la marca, el título", dijo Wills. "La marca se utiliza como una plataforma para la publicidad, los ingresos son más importantes".

La crisis global de la pandemia lo cambió todo drásticamente, otra vez.

El Standard enfrentó la pandemia de la manera en que lo hizo con el Blitz durante la Segunda Guerra Mundial: no se perdieron un día, dijo Wills. Cuando la oficina fue cerrada, el equipo produjo el periódico de forma remota. Cuando el tráfico de cercanías se vaciaba, entregaban periódicos directamente a los domicilios de los lectores.

"No perdimos ni un ritmo. No nos perdimos una edición. Cambiamos de la noche a la mañana. Eso hizo que el papel impreso fuera viable durante la situación de cierre más difícil que cualquiera de nosotros haya visto jamás".

Esta respuesta le dio a The Evening Standard el poder único para liderar la recuperación de Londres.

Levantamiento de Londres

En los talones de todo esto, The Evening Standard ha lanzado una nueva campaña, London Rising.

"The Evening Standard tiene un historial de campañas", dijo Wills. Las campañas anteriores han incluido destacar a las personas desplazadas de sus hogares, el problema del hambre y el racismo.

The Standard también siempre ha cubierto a la Familia Real, que continuó durante la pandemia con historias de Harry y Meghan. También se produjo la reciente muerte del príncipe Felipe, que ilustró lo difícil que es informar sobre las noticias impresas.

La redacción sabía que el príncipe Felipe estaba enfermo, y tenía un aviso de que había muerto, pero que el anuncio oficial no había sido publicado.

"Sabíamos que íbamos a imprimir. Esto es lo mejor y lo peor de la impresión, y algo que todos tenemos que abordar si queremos sobrevivir", dijo sobre la decisión de imprimir o no la noticia del fallecimiento del Príncipe.

"Se dio a conocer públicamente que había muerto 10 minutos después de que nuestras primeras ediciones comenzaran a imprimirse. Hay que seguir imprimiendo".

Al mismo tiempo, sabían que habría más que imprimir, como los homenajes y la historia de su vida. El equipo ralentizó las prensas, cambió las placas con historias actualizadas y siguió corriendo.

"Tuvimos una ruptura [edición] muy grande y popular para una historia muy triste", dijo Wills. "Y eso sucede todos los días con historias de ruptura, pero cuando hay una historia importante, es la sofisticada y experimentada del personal la que realmente logra hacer todo esto".

Tal ocurrencia pone de relieve otro aspecto importante de la impresión : a la gente le gusta guardar copias del periódico físico de tales eventos históricos. Se convierte en un icono.

"Eso es algo que necesita ser recordado", dijo Wills.

Wills agregó que las campañas no tienen que ser suaves o orientadas a la comunidad. Como ejemplo, citó la investigación especial de bombas de tiempo de opioides que el Estándar ejecutó durante un período de varios años. Debido a esta campaña, no solo se aumentó la conciencia pública y la educación sobre la crisis de los opioides, sino que también se cambiaron y promulgaron leyes.

Imprimir figuras de circulación

Si bien todavía hay mucha "vida" de la impresión, pasó a compartir cifras de circulación recientes a través de los periódicos nacionales en el Reino Unido.

La caída interanual se debió al efecto COVID, explicó. El Evening Standard y el Metro vieron las mayores caídas porque son periódicos gratuitos que dependen de números masivos de circulación callejera.

"Es difícil", reconoció. "Ahora, tenemos que luchar para volver de eso".

Por otro lado, las estadísticas de lectores muestran cifras mucho más fuertes que los números de circulación impresa. El número de lectores de The Evening Standard ha disminuido solo un 2% interanual, en comparación con una disminución del 30% en la circulación.

"Todos sabemos que por cada ejemplar recogido o comprado, es leído por varias personas. Pero luego miramos a la multiplataforma, y todo cambia. 23 millones de alcance global para el Evening Standard es mucho más que esos 500.000 ejemplares.

"Uno puede leer esto y decir: 'Sí, la impresión está muerta. La impresión es irrelevante'. Bueno, no lo es, en mi opinión", afirmó Wills. "Por lo menos, es un escaparate para todas las demás plataformas. Pero los anunciantes comerciales, los grandes anunciantes, dicen que es más que eso. Y todavía se anuncian en la prensa porque hay una permanencia en ello; hay una vida más larga en el tiempo de permanencia. También hay un impacto, y vas a llegar a un determinado mercado, a un cierto grupo de personas a las que pueden querer ir".

Si bien ese grupo demográfico puede ser más antiguo que otros, sigue siendo una audiencia importante para muchos anunciantes que les da un retorno de la inversión.

Así que a sus ojos, Wills considera imprimir solo una parte de la plataforma general, pero una parte muy importante.

Q&A

INMA: ¿Tiene una estrategia para que los lectores de impresión vuelvan a comprar?

Wills: Creo que son sobre todo años de experiencia de lo que funciona. Usted pesca donde están los peces, y si el pez se mueve, tal vez la red tiene que estar en un área diferente. Estamos haciendo entregas a domicilio y poniendo papeles en supermercados y autobuses. Creo que se trata de adaptarse. Pero hay que darle a la gente lo que quiere, y las campañas son algo que la gente quiere, y sin duda las noticias. No hay una bala de plata, habrá toda una serie de cosas diferentes para hacer eso.

INMA: ¿Se está planeando algo para los métodos actuales de producción de impresión más adecuados para la producción a gran escala, cuando las cifras de circulación caen por debajo de un cierto umbral?

Wills: Si te refieres a la impresión localizada, lo analizamos en el pasado, y de hecho se puede hacer. Sin duda es una opción. Incluso hemos visto la impresión de The London Evening Standard en Nueva York y Boston, y la distribución en esas ciudades porque creemos que hay una demanda allí. La tecnología podría proporcionar eso, el argumento es, ¿no es realmente difícil? A ese nivel, ¿no es más fácil tenerlo en digital?

INMA: ¿Cómo equilibrar la información de buenas y malas noticias, dado que las malas noticias suelen vender más periódicos?

Wills: Tiene que haber un equilibrio. Si es demasiado pesado y demasiado serio, la gente se aburrirá o se deprimirá por ello. Ha habido diferentes editores que han adoptado diferentes puntos de vista. La campaña es importante, hemos conseguido lectores internacionales de las campañas. Una campaña que hicimos sobre la alfabetización se convirtió en una buena historia desde un mal comienzo, informando sobre las bajas tasas de alfabetización que impulsaron muchas acciones en torno a la educación. Eso fue de una historia difícil que hizo un cambio positivo.