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Boletín Semanal Agosto 30, 2021
 

2021-08-04. Después de 21 años de servir a Sudáfrica con periodismo libre, News24, el principal grupo periodístico del país, se dio cuenta de que ya no podía sostenerse solo con los ingresos publicitarios y decidió lanzar un muro de pago en 2020.

Después de tomar la decisión, comenzó a buscar inspiración en negocios de suscripción globales exitosos antes de comenzar el suyo propio.

El muro de pago se lanzó en agosto de 2020, y para abril de este año, el sitio web de News24 tenía 31,000 suscriptores de pago.

"Estos suscriptores son solo una pequeña parte de nuestra sólida base de lectores únicos mensuales de 19.5 millones, pero estamos contentos con nuestro progreso en estos 9 meses", dijo el editor en jefe de Adriaan Basson News24, durante la reciente Conferencia de Medios Digitales de África de WAN-IFRA.

"Es un maratón, no un sprint", agregó, haciéndose eco del lema de suscripción de la compañía solo digital y su compromiso de aumentar el número de usuarios que pagan con el tiempo.

Precios y oferta

Un paquete de suscripción mensual tiene un precio de 75 rand sudafricanos (4,39 €). Le da al lector acceso a análisis en profundidad, opinión, artículos de investigación, documentales y podcasts, boletines premium y la capacidad de escuchar artículos, entre otras cosas.

El precio de la suscripción también incluye el acceso al contenido de las revistas City Press, YOU, DRUM y True Love, todas las cuales son publicadas por Media24, la empresa matriz de News24.

Aquí hay algunas decisiones clave que Basson dijo que News24 tomó antes de lanzar su muro de pago después de un año de extensa investigación:

¿Un muro de pago que se adapte a todos?

El grupo Media24 posee varios periódicos, revistas y títulos digitales. La compañía se dio cuenta de la importancia de la escala y en lugar de lanzar un muro de pago para cada título individual, lanzó un muro de pago que cubría todos sus títulos en inglés.

"Cuanto más grande te vuelvas, más suscriptores e ingresos de lectores obtendrás, mejor será tu periodismo, más personas podrás emplear", dijo Basson.

El equivalente en afrikáans de News24, Netwerk24, ha tenido un servicio de suscripción mensual de lectores desde su lanzamiento en 2014, y tiene 70,000 suscriptores de pago.

Para el año fiscal 2019-2020, Media24 informó un crecimiento del 2 por ciento en los ingresos a R4,8 mil millones (aproximadamente € 282 millones) y redujo la pérdida comercial en un 54 por ciento a R152 millones (aproximadamente € 8,9 millones), año con año.

¿Qué tipo de muro de pago?

Después de mucha deliberación y examen de estudios de casos, la compañía decidió un muro de pago Freemium.

Esto significó que el 80 por ciento del contenido del sitio web, incluidas las noticias de última hora y las noticias de productos básicos, que está disponible en cualquier lugar, sigue siendo gratuito, al igual que los informes de COVID-19 de la compañía. El 20 por ciento restante, que incluía el contenido de investigación más buscado y profundo de la compañía, se colocó detrás del muro de pago.

"Tienes visitantes a las secciones gratuitas de tu sitio web, inician sesión y dejan información sobre sí mismos, sus comportamientos y sus preferencias. Gracias a estos datos, podemos hacer un mejor producto, invertir en periodistas y reportajes... Habrá personas que querrán suscribirse a él, lo que atraerá a los anunciantes", dijo Basson.

Transmisiones lentas y rápidas

Una de las primeras cosas que hizo Basson fue dividir su sala de redacción en flujos de contenido lentos y rápidos. La compañía se dio cuenta de que necesitaba mantener sus noticias de última hora en funcionamiento para mantener la escala, sin comprometer la calidad del contenido bloqueado.

En un intento por dividir estos dos flujos de contenido diferentes pero igualmente importantes, la marca invirtió en nombrar a personas que solo trabajan en periodismo de investigación, proyectos de reportajes y contenido en profundidad, y un escritorio que tiene el mando sobre las noticias rápidas.

"Queremos asegurarnos de que ninguno de nuestros periodistas sienta que su trabajo es menos importante", dijo Basson. La compañía permite a los periodistas acceder al backend del software en su lugar, para que obtengan experiencia de primera mano en la observación y comprensión de qué historias traen las máximas conversiones, un movimiento que ha demostrado ser exitoso en motivar al equipo editorial.

"La mayor parte de nuestro tráfico comprende personas que visitan el sitio web todos los días para acceder a la sección de noticias de última hora. Descubrimos que dividir el enfoque, especialmente a nivel de editor, donde la copia se procesa, distribuye y publica, ha sido muy efectivo", dijo Basson. "Ocasionalmente, los dos equipos cruzan sus cables, pero este sistema ha estado funcionando bien en su mayor parte".

Uso de la IA para ayudar a moderar los comentarios

Mantenerse al día y adaptarse a las nuevas tecnologías ha planteado algunos desafíos para el equipo de News24 en su viaje de suscripción.

La compañía ha implementado con éxito el aprendizaje automático y la inteligencia artificial en su sección de comentarios.

Esta tecnología lleva a cabo un análisis de sentimientos en los comentarios antes de que sean accesibles a un moderador humano, y eliminan los comentarios viles y de odio. El periodista a cargo puede entonces tomar una llamada sobre la publicación de ese comentario dependiendo de su apetito de riesgo.

La llamada editorial final, por supuesto, todavía permanece con un empleado humano. "La intervención humana y la moderación siempre son necesarias para un visto bueno final", dijo Basson.

El aprendizaje automático y la inteligencia artificial jugarán un papel mucho más importante en la oferta de la compañía a sus lectores en el futuro inmediato. Un plan actual tiene como objetivo utilizar la tecnología para llevar páginas de inicio personalizadas a los lectores, en función de sus patrones de consumo e intereses.

La compañía tiene 33 boletines que cubren una variedad de temas. Su mayor boletín, Good Morning South Africa, incorpora un toque personalizado, ayudado por la tecnología, para personalizar las noticias para sus lectores. Una sección titulada "Noticias para usted", ofrece a los lectores contenido que avanza en sus intereses personalizados, particularmente cubriendo deportes y estilo de vida.

"Vamos a tener debates éticos en torno a esto en nuestras redacciones. Como editores, vamos a tener que analizar críticamente esta tecnología. Estamos aprendiendo todos los días lo que ayuda a las conversiones: tiempo, productos, interacción con los lectores. Para facilitar el aprendizaje, tenemos seminarios web regulares, podcasts e interacciones con nuestros lectores para ver qué funciona mejor para ellos", dijo Basson.

News24 considerará cambiar su muro de pago a otro modelo a medida que avanza, pero por ahora, con un precio atractivo y una oferta de contenido, la compañía todavía tiene como objetivo obtener tantos lectores leales como sea posible y convertirlos en suscriptores.