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Boletín Semanal Julio 15, 2022
 

The Independent ha duplicado sus ganancias operativas este año y ha aumentado los ingresos en un tercio, según PressGazette.

The Independent ha estado en ganancias cada año desde que cerró su edición impresa en marzo de 2016.

El crecimiento continuo parece ser tanto una historia de éxito individual como un reflejo de una industria de noticias que está emergiendo bien de la pandemia de Covid-19, con el presidente ejecutivo de Bloomberg, Justin B Smith, diciendo a Press Gazette que "la verdad es que a todos les está yendo bien este año".

Las cifras oficiales de The Independent aún se están auditando, pero Press Gazette entiende que reportará un crecimiento de las ganancias operativas del 100% entre octubre de 2020 y septiembre de 2021. Esto lo llevaría de £ 2.7 millones el año pasado a £ 5.4 millones.

El crecimiento de los ingresos del 30% interanual significaría un aumento de £ 30.3 millones a £ 39.3 millones.

Esto muestra una tasa de crecimiento acelerada ya que las ganancias operativas aumentaron un 18% y el crecimiento de los ingresos un 14% el año anterior.

El presidente ejecutivo Zach Leonard dijo a Press Gazette: "Creo que a la luz de nuestro paquete de inversión en curso en el negocio, es una noticia brillante a medida que continuamos creciendo".

Los resultados auditados de Independent Digital News and Media para 2020/21 se publicarán a principios del próximo año.

Leonard dijo que la estrategia de la editorial se ha mantenido "en gran medida encaminada" durante el año pasado a pesar de un "mercado impredecible", con "un rendimiento excesivo tan significativo en las condiciones de Covid".

Press Gazette informó en febrero que The Independent esperaba hacer sus primeras adquisiciones y poner en marcha una estrategia que finalmente pondría a la marca en el corazón de una compañía de medios global.

Leonard dijo a Press Gazette que "las conversaciones continúan", pero el editor se está concentrando en asociaciones estratégicas "que logran el mismo objetivo".

"Creo que las realidades de un mercado aún incierto en relación con Covid, etc., es que nuestros objetivos impulsores absolutos son continuar el crecimiento de los ingresos de niveles récord extraordinarios, y el crecimiento de las ganancias con eso, por lo que nuestro apetito por la adquisición o asociación es fuerte, pero no es nuestra principal prioridad en relación con la creación continua de valor de la compañía ahora. ", dijo.

Pero agregó que a medida que áreas como el comercio electrónico y la submarca de video Independent TV continúan creciendo "esas ambiciones, creo, crecerán aún más" y pueden llegar a algo en el nuevo año fiscal 2021/2022.

Un portavoz de The Independent también dijo a Press Gazette que la marca tiene "planes ambiciosos" para expandirse este año financiero.

A partir de septiembre, tenía 121 miembros del personal editorial en el Reino Unido y el portavoz dijo que "continuaría invirtiendo en este personal editorial con sede en el Reino Unido durante el próximo año como parte de su compromiso de proporcionar periodismo de alta calidad".

En los Estados Unidos, el número de personal editorial se duplicará de 25 a 50 durante el próximo año con un crecimiento de apoyo en el equipo comercial.

Leonard resumió la estrategia "increíblemente clara" de The Independent que gira en torno a tres temas: la diversificación de ingresos, la conversión de usuarios de anónimos a conocidos (A2K) y la expansión internacional.

'Relación única' con las plataformas

Alrededor del 60% de los ingresos de The Independent se derivan de la publicidad y el 25% proviene de las ventas de contenido, incluidas las suscripciones digitales, las licencias y la sindicación. El 15% restante abarca el desarrollo de nuevos productos y servicios digitales, incluidas las ventas de publicitarios, los datos y el soporte tecnológico para otros editores.

La publicidad en sí es diversa, dijo Leonard, con unas seis o siete líneas diferentes.

El contenido de marca ha crecido, después de haberse separado del título hermano Evening Standard para crear el equipo separado de Independent Ignite dirigido por Emma Elford, quien dirigió la unidad de contenido comercial creativo del Telegraph Spark hasta su cierre el año pasado.

Cuando se le preguntó por qué The Independent había expandido su división donde otros se han alejado del contenido de marca, Leonard dijo: "Soy muy profesional y siempre lo he sido. Creo que posiblemente sea un desafío para algunas marcas envolver sus cabezas alrededor de él u otras pueden ser muy puristas y sentir que es solo un publirreportaje con otro nombre.

"Pero creo que es fundamental para la provisión continua de periodismo de calidad que estemos abiertos a estas cosas. Nuestros términos y condiciones siempre requieren que haya un etiquetado claro ..."

Una parte importante del enfoque en la diversificación de ingresos gira en torno a las licencias y la sindicación, que incluye ventas de contenido y relaciones con las principales plataformas tecnológicas y socios a largo plazo como Yahoo y MSN.

Leonard dijo que The Independent, que está en Google News Showcase, Facebook News y Apple News, es diferente a sus competidores con una "relación bastante única con las grandes plataformas".

"No tomamos un tono cínico o agresivo contra ellos", dijo. "Creemos que hay una relación simbiótica muy importante con Google, Facebook y Apple en particular".

Pero agregó: "No rehuimos el debate. Entramos allí y discutimos nuestro punto, y no podría estar más de acuerdo en que el valor de nuestro periodismo es vital para defender, pero siento que eres mejor parte de eso en asociación en lugar de como adversarios".

Leonard dijo que The Independent había "negociado duro" para asegurarse de que los acuerdos fueran consistentes con los valores de la marca cuando vende contenido a otro tercero y, aunque la "sala de negociación es bastante estrecha", "sienten que obtuvimos nuestra parte justa".

Pero los acuerdos eran "extensiones increíblemente naturales" teniendo en cuenta que The Independent ya había trabajado mucho en Facebook Instant Articles y Google "desde una perspectiva de publicación de anuncios y relaciones holísticas".

En Facebook, The Independent se había preocupado de que la pestaña separada de Noticias de Facebook tuviera un efecto adverso en las publicaciones con formato de Artículos Instantáneos que se encuentran en la fuente de noticias principal. Pero Leonard dijo: "Estamos observando eso de cerca y no parece haber tenido un efecto adverso en esta etapa".

También elogió el elemento agregado en Google News Showcase que permite a los editores incitar a los lectores a comprar suscripciones después de haber leído un cierto número de artículos de forma gratuita. Este elemento solo se puso en marcha para The Independent en septiembre, por lo que Leonard aún no estaba seguro de qué tan exitoso sería esto.

Las inscripciones se duplican en seis meses

Al igual que muchos editores, The Independent ha aumentado su enfoque en alentar a los lectores a registrarse con sus direcciones de correo electrónico, a través de ofertas como boletines, eventos o campañas, para mejorar su base de datos de primera parte y ayudar a "preservar nuestro futuro".

Las inscripciones se duplicaron entre marzo y septiembre y Leonard dijo que se ha establecido un "objetivo muy alto" para el próximo año, ya que esto se convierte en una "prioridad máxima". Leonard elogió "los grandes esfuerzos" de Reach, que alcanzó los 6,7 millones de usuarios registrados en julio de este año después de un crecimiento del 150% en un año.

Los ingresos de los lectores a través de suscripciones, que dan acceso completo y sin anuncio al sitio web, y las donaciones crecieron casi un 40% entre octubre de 2020 y septiembre de 2021, dijo Leonard, aunque siguen siendo un total de un solo dígito de todos los ingresos de Independent.

"Somos bastante pequeños y modestos en nuestras suscripciones, pero eso está bien", continuó. "Es un área importante, pero no de máxima prioridad para nosotros.

"Estamos mucho más interesados en el compromiso más amplio que viene con la adquisición de datos, y el crecimiento de los registros y la participación de las personas para que regresen, ya sea que estén aquí para la relación gratuita a través de la publicidad, financiada por la publicidad o involucrándose en la suscripción a un boletín informativo o uniéndose a una petición".

El compromiso generalmente es el "santo grial", agregó Leonard, especialmente para aumentar los ingresos publicitarios con más páginas por visita.

Expansión en Estados Unidos

The Independent dice a los anunciantes que es el mayor proveedor de noticias de calidad en el Reino Unido, citando datos de Ipsos Iris reconocidos por la industria para agosto que lo colocan en una audiencia mensual de 18.9 millones, por encima de The Guardian en 17.8m y The Telegraph en 14.3 millones. En los Estados Unidos, el sitio web tuvo una audiencia de 20,1 millones en agosto, según las cifras comparables más cercanas de Comscore.

Según cifras de Similarweb, The Independent ocupa el octavo lugar en visitas mensuales en el Reino Unido (con 42,2 millones detrás de los 110,3 millones de The Guardian en tercer lugar), pero aún no aparece en el top 50 de los Estados Unidos.

El enfoque en el crecimiento internacional ha ayudado a la marca Independent en relación con los competidores nacionales del Reino Unido, dijo Leonard, "a ser más duradera y poder continuar creciendo e invirtiendo nuestras ambiciones y ver a la compañía crecer continuamente".

En los Estados Unidos, donde Leonard dijo que hay una demanda de periodismo británico por parte de los usuarios que primero llegan a través de las redes sociales u otro enlace de referencia y luego comienzan a regresar directamente, The Independent ha estado "escalando bien y rápidamente".

The Independent tiene el desafío de mostrar su singularidad en los Estados Unidos, compitiendo con jugadores nacionales y redes de televisión con enormes ofertas digitales, pero Leonard dijo que una de sus mayores fortalezas es su contenido de asuntos internacionales, particularmente en el Medio Oriente y Europa Occidental.

"Eso se consume mucho y es una gran parte de por qué la gente viene a nosotros en el mercado estadounidense", dijo. "Así que Estados Unidos es nuestro mercado más estratégico y, a menudo, puede ser nuestro mercado más grande en un mes determinado".

The Independent también puede explotar los datos de audiencia y la investigación para mostrar que su audiencia estadounidense es un poco más joven que en el Reino Unido con un ingreso familiar más alto y niveles de educación más altos, dijo Leonard, y agregó: "Eso es como polvo de oro para una marca".

The Independent actualmente tiene alrededor de 25 miembros del personal editorial en los Estados Unidos y se planea que crezca en al menos un tercio en el próximo año.

Fuera de los Estados Unidos, la marca también está invirtiendo en una presencia en el Pacífico después de un exitoso primer año para su edición de Asia, lo que significa que esto crecerá para abarcar Asia Pacífico con personal que probablemente sea contratado en Taiwán, Singapur y Sydney.

"Estamos tratando de rodear el Pacífico y complementar eso con la presencia que ya estamos construyendo en Los Ángeles para que el elemento de Asia Pacífico sea una gran inversión para nosotros", dijo Leonard.

Un equipo de la India también comenzó el año pasado produciendo contenido de noticias locales y ayudando a mantener una cobertura 24/7 para el Reino Unido y los Estados Unidos, lo que ayuda a mantener altas las clasificaciones de Google del sitio, mientras que un nuevo sitio en español parece estar "dando sus frutos". Leonard también se burló de la probabilidad de contratar más corresponsales para la región del norte de África.

Otras ediciones en árabe, turco, farsi y urdu son propiedad y están operadas por la editorial de Oriente Medio SRMG.

TV independiente

El canal de video en línea dedicado con publicidad Independent TV se lanzó en diciembre de 2020. Leonard dijo que tenía una visión similar a la televisión como lo hace con las redes sociales: "Si no estás allí, te estás perdiendo un truco".

Dijo que la adopción temprana de The Independent de las redes sociales y el movimiento solo digital significa que tiende a "hacerlo mejor que nuestros competidores en cuanto a asegurarse de que somos aptos para el propósito". Ahora, con el 85% de la audiencia del Reino Unido llegando al contenido independiente en dispositivos móviles, se trata de "portabilidad y compartibilidad".

Desde el lanzamiento, Leonard dijo que los ingresos de video habían crecido en más del 130% año tras año, y agregó que este era "un resultado realmente extraordinario en relación con un cambio en la estrategia y el énfasis y la incorporación de algunos talentos brillantes para desarrollar", mientras que los ingresos del comercio electrónico crecieron en un 60%. Se espera que las actividades de video en Estados Unidos comiencen a "crecer significativamente".

Independent TV tiene productores dedicados que trabajan principalmente en piezas comisionadas de mayor producción, mientras que los escritorios de contenido del sitio también obtienen y producen su propio contenido de video. Los explicadores que resumen una noticia lo hacen particularmente bien.

La primera serie original fue el formato de televisión Binge or Bin, que atrajo 5 millones de visitas en sus primeros diez episodios y fue patrocinada por Samsung para su segunda temporada en otoño. El objetivo es que Independent TV construya un nombre produciendo y vendiendo documentales y ganando premios.

La demanda de video no es solo una necesidad del Reino Unido, dijo Leonard: "En algunos mercados, el video móvil podría ser el 90% de la forma en que las personas consumen contenido independiente". La participación en video en The Independent se triplicó tan pronto como Independent TV se lanzó en diciembre pasado, ya que las personas vieron inmediatamente más videos por sesión.

"Sentimos que no se trata de tratar de competir contra las grandes entidades de noticias de televisión, sino de estar presentes en un formato que las audiencias más jóvenes realmente aprecien", agregó.

"Desde una perspectiva de estrategia de contenido, hay una forma completamente diferente de pensar cuando produces video. Entonces, ¿está claro? ¿Es conciso? ¿Están los títulos disponibles para que si alguien tiene audio apagado pueda seguir la esencia del mismo?"