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Boletín Semanal Junio 20, 2022
 

Los donantes individuales y las organizaciones de financiación reconocen la importancia del periodismo de calidad e independiente y harán todo lo posible para apoyarlo.

"Ese es el papel que juegan las noticias de alta calidad en una sociedad", dijo Chris Waiting, director ejecutivo de The Conversation. Citando al fundador de la publicación, Andrew Jaspan, Waiting dijo: "La información limpia es tan importante para una democracia como el agua limpia lo es para la salud pública".

Waiting habló en la sesión "Evolving Business Models" de la Cumbre de Líderes de Medios Asiáticos de WAN-IFRA. Junto con Murali Subramaniam, editora gerente de SPH Media Trust, y Lisa Davies, directora ejecutiva de Australian Associated Press, los presentadores discutieron cómo sus organizaciones financiadas con fondos públicos se mantuvieron independientes y sostuvieron un periodismo que beneficia al público.

"Habrá preguntas inevitables sobre si el financiamiento público cambiará la forma en que tratamos con el gobierno y confío en decir que no lo ha hecho hasta ahora", dijo Subramaniam.

SPH Media Trust, editor del Straits Times de Singapur, se formó en septiembre de 2021 a partir del desacoplamiento de la compañía de medios de la entidad cotizada Singapore Press Holdings. Principalmente los activos inmobiliarios quedaron en la empresa cotizada después de la escisión.

Singapore Press Holdings se construyó sobre la base de un negocio de medios previamente rentable. En los últimos tiempos de vacas flacas se había reducido los costos para apaciguar a los accionistas a expensas de la inversión en talento y tecnología, lo que resultó en una disminución del contenido y la calidad del producto. El negocio de los medios de comunicación experimentó su primera pérdida financiera en 2021.

La separación de la entidad que cotiza en bolsa permitió a la nueva empresa de medios, que ahora consta de dos periódicos ingleses, dos periódicos chinos, un periódico malayo, un periódico tamil, dos estaciones de radio y varios activos digitales, abordar finalmente la fuga de talentos e invertir en la tecnología y la capacitación necesarias.

"Nuestro objetivo es ser la fuente confiable de noticias creíbles. Siete de cada 10 personas dicen que confían en el contenido de SPH Media", agregó Subramaniam. "El objetivo es producir contenido de calidad. Con menos presión de los accionistas y una inyección de fondos, esperamos invertir en llegar a las audiencias en un espacio abarrotado". SPH Media también tiene como objetivo promover sus publicaciones en lengua vernácula en la región asiática.

Subramaniam continuó: "La inyección de fondos no es una panacea para todo. No va a resolver todos nuestros problemas. Todavía tenemos que seguir obteniendo ingresos publicitarios e ingresos por suscripción para continuar impulsando nuestros resultados generales".

Donantes, filántropos y el gobierno australiano ayudaron a detener el cierre de la Associated Press australiana de 85 años. Lisa Davies, directora ejecutiva de la australiana Associated Press, dijo que la agencia de noticias actualmente tiene seis mesas de noticias financiadas por donantes.

Fuerte apoyo público

La agencia nacional de noticias de Australia, la Australian Associated Press (AAP), fue salvada de la disolución en el último minuto por un grupo de filántropos.

En marzo de 2020, los copropietarios de AAP, News Corporation y Nine (anteriormente Fairfax Media) anunciaron que terminarían su acuerdo de participación accionaria, lo que llevaría al posible colapso de la organización de noticias de 85 años.

Lisa Davies, ceo de la AAP, relató cómo esto fue recibido con consternación no solo por los medios de comunicación, sino también por el parlamento nacional de Australia y algunos políticos estatales más pequeños.

Davies dijo: "Nadie realmente podría haber predicho lo extraordinario que se sentía ese sentimiento. La reputación de AAP como un medio de comunicación muy confiable, justo y equilibrado que se vio obligado a cerrar fue una decepción. AAP sustenta el panorama del ecosistema de medios de Comunicación de Australia. Proporciona un papel muy crucial, particularmente cuando se trata de servir a los medios de comunicación regionales".

News Corporation anunció su plan de lanzar su propio cable de noticias casi al mismo tiempo que su salida del acuerdo de participación accionaria. El apoyo público, sin embargo, estaba detrás de AAP.

"Mucha gente apoyaba a AAP, creyendo que si iba a haber un cable de noticias, no pensaban que debería ser uno de News Corporation, debería ser un servicio independiente", dijo Davies.

Hoy, después de una reestructuración empresarial a una organización sin fines de lucro, la AAP es aproximadamente la mitad del tamaño que solía ser y financiada por donantes, filántropos y el gobierno.

Las nuevas características únicas en AAP después de la reestructuración incluyen seis escritorios filantrópicos especializados y una aplicación orientada al consumidor.

Los escritorios filantrópicos son financiados por un individuo o múltiples donantes e incluyen un Escritorio de Artes, un Escritorio de Agricultura, un Escritorio de Medio Ambiente y un Escritorio de Economías futuras. El escritorio de Economías del Futuro, por ejemplo, está financiado por la Fundación Rockefeller. AAP está en conversaciones para lanzar dos mesas filantrópicas más.

La aplicación permite a los partidarios de AAP acceder al contenido de AAP y usarlo como lo harían con cualquier otro sitio de medios de comunicación, dijo Davies. "También es para mostrar a los donantes a qué estaban contribuyendo".

Se está trabajando para expandir las operaciones de verificación de hechos de la AAP, que ha estado creciendo fuertemente. AAP ya está trabajando para plataformas como Google, Facebook y TikTok, así como historias editoriales de verificación de hechos para clientes.

Subramaniam de SPH Media reforzó la importancia comercial de la verificación de hechos al decir que su servicio "Ask ST" (pregúntele al Straits Times) ha llevado a conversiones de suscripción a medida que los lectores llegan a su muro de pago.

Como objetivo a más largo plazo, Davies esperaba tener una unidad de periodismo de investigación sin fines de lucro en caso de que hubiera fondos disponibles.

Agregó: "Ahora estamos en una posición razonablemente estable y necesitamos pasar de esa mentalidad de crisis y poner nuestras mentes en hacer crecer el negocio. Hay muchas cosas emocionantes que espero anunciar en las próximas semanas. El cielo es el límite en lo que podemos hacer con este negocio".

Servir a lectores y colaboradores

Un editor sin fines de lucro que ha existido por más tiempo es The Conversation.

Ya opera en nueve mercados de todo el mundo y tiene 1.000 millones de lectores. Sus 75.000 escritores son todos académicos, y los editores de 75 países utilizan su contenido. También tiene miles de lectores que les donan cada mes porque creen en la misión de The Conversation.

"The Conversation democratiza el conocimiento", dijo el CEO Chris Waiting. Fue fundada en 2011 por Andrew Jaspan, un experimentado editor de noticias que creía que "la información confiable es esencial para una democracia saludable".

"Si las personas que eligen a los políticos están pensando en la política, necesitan información de alta calidad. Necesitan escuchar a los expertos para tomar una decisión informada", dijo Waiting.

"Ha habido una disminución de la confianza en el periodismo. Algo de eso refleja el aumento de las noticias falsas y la desinformación. Parte de ella refleja la polarización política que hemos visto en todo el mundo. A los líderes gubernamentales y empresariales se les confía menos de lo que eran antes", dijo.

Sin embargo, Waiting señaló que la confianza en los médicos, científicos e investigadores no ha disminuido.

La pérdida de confianza se ve agravada por la reducción de costos y la pérdida de empleos en las organizaciones de noticias, especialmente en áreas de informes especializados como la ciencia y la salud. Se espera que los periodistas cubran una gama más amplia de temas y no tengan la profundidad de conocimiento para cubrir las historias de la manera correcta.

Por lo tanto, la Conversación se lanzó para capturar la experiencia que existe en las universidades y centros de investigación. Se asocia con académicos para escribir historias que sean accesibles y fáciles de entender para el público en general. Los periodistas de The Conversation ayudan a editar las historias eliminando el lenguaje académico y los términos técnicos o explicándolos.

Para asegurarse de que el contenido salga a la luz, publica las historias bajo una licencia Creative Commons y entrega el contenido de forma gratuita.

Waiting dijo: "La republicación fue inicialmente responsable de una gran proporción de nuestros lectores, más del 90 por ciento en nuestros primeros tres o cuatro años. Pero estoy encantado ahora de que nuestros lectores en el sitio, (aquellos) que vienen directamente a nosotros, ahora han crecido y están más del 50 por ciento, acercándose a dos tercios de nuestros lectores. Nuestro contenido es distribuido por muchas agencias de noticias de todo el mundo".

The Conversation es un negocio que consta de ocho organizaciones sin fines de lucro en todo el mundo, incluidas Londres, Melbourne, Boston, Yakarta y Ciudad del Cabo. Las organizaciones sin fines de lucro reciben subvenciones e ingresos filantrópicos. La piedra angular de lo que hacen es que son una organización de membresía con 500 miembros universitarios que proporcionan fondos. Las universidades, sin embargo, no tienen que ser miembros para publicar con ellas.

"Cada vez más, (las universidades) tienen que demostrar que su investigación está involucrando al público y teniendo un impacto en el mundo real y trabajar con The Conversation es una forma significativa de hacerlo", dijo Waiting.

Aunque es un nuevo participante en el modelo financiado con fondos públicos, SPH Media Trust es optimista de que su nuevo modelo de negocio servirá mejor a las necesidades de los lectores.

Subramaniam concluyó: "Es un modelo que nos ha dado mucha energía nueva, nuevo ímpetu y la capacidad de obtener nuevos talentos y retener nuestro talento actual y crecer. Parece positivo para nosotros en este momento. Veremos cómo va en los próximos años. Creemos que estamos en la base para progresar".