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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Septiembre 26, 2022
 

Dos sitios de noticias locales, uno una persona mayor en años digitales, el otro un joven relativo, representan tanto las oportunidades como los desafíos que enfrentan los empresarios digitales en la actualidad.

El San Jose Spotlight, uno de los más de 60 sitios de noticias locales o estatales fundados en los últimos tres años, cubre una ciudad conectada digitalmente de un millón de residentes en el corazón de Silicon Valley. Establecido en 2019 por un equipo de marido y mujer, se centra en las "cosas locales" (Ayuntamiento, reuniones de la junta escolar, eventos del vecindario) que ya no son cubiertas por el periódico local, The Mercury News.

Con un apoyo financiero significativo de más de 50 donantes y patrocinadores corporativos, Spotlight tuvo un presupuesto en 2021 de casi $ 1 millón. Luego, en enero de este año, recibió más buenas noticias, cuando el American Journalism Project (AJP), otorgó a Spotlight una subvención de medio millón de dólares diseñada para ayudar al sitio a "construir sobre (su éxito)".

Simultáneamente, AJP otorgó subvenciones de entre $ 500,000 y un millón de dólares a sitios en otras tres ciudades importantes (Filadelfia, Chicago y Minneapolis), y en abril, AJP hizo una subvención de varios millones de dólares para establecer un sitio de noticias de nueva creación en Houston.

A solo 50 millas de distancia en el condado de San Benito, el Benito Link, establecido en 2012, es uno de los 100 sitios fundados hace 10 o más años.  Sirve a una comunidad ganadera, donde más de la mitad de los 66,000 residentes se identifican como hispanos o latinos, y casi un tercio viaja al trabajo en el mercado metropolitano de San José.

Después de que una serie de sesiones de escucha revelaron un fuerte deseo por parte de los residentes del condado de obtener información "confiable" sobre temas no cubiertos por The Mercury News o el semanario local, Benito Link comenzó su vida con una subvención inicial de tres años por un total de $ 150,000 de la Fundación Knight.

"Cuando la subvención estaba a punto de expirar, nos preguntamos: '¿Vamos a cerrar la tienda después de todo esto?' ", dijo la Directora Ejecutiva Leslie David.

En cambio, la comunidad se unió detrás del Link y lo ayudó a unir un presupuesto anual de aproximadamente $ 300,000 en 2021, respaldado por publicidad patrocinada de empresas locales, subvenciones de $ 50,000 o menos de dos fundaciones comunitarias locales y un evento anual de recaudación de fondos que recauda $ 100,000 en donaciones de residentes locales y NewsMatch (una campaña que combina donaciones financieras a organizaciones sin fines de lucro).

Soporte de la comunidad vs. recursos disponibles

Tanto Spotlight como Link tienen un fuerte apoyo de sus comunidades locales. Sin embargo, los recursos disponibles para construir y mantener sus operaciones de noticias locales son muy diferentes. Esto es indicativo de un problema de financiamiento emergente que en última instancia influirá en la capacidad de los sitios con fines de lucro y sin fines de lucro en mercados más pequeños para llegar e involucrar a los residentes en sus comunidades.

David, un veterano productor y reportero de televisión de San Francisco, considera a San Benito parte del gran mercado de San José. Pero admite que es poco probable que el Link reciba una subvención importante y transformadora de organizaciones y corporaciones regionales y nacionales, como las que apoyan a Spotlight.

"Somos una pequeña organización de noticias rural", dijo. "Solo una pequeña parte de los dólares que se destinan a PBS, por ejemplo, marcaría una gran diferencia en las pequeñas operaciones de noticias como la nuestra. Pero los principales donantes de subvenciones quieren (impacto) en términos de llegar a mucha gente, y no podemos proporcionar eso".

A pesar de un reciente aumento en la financiación de riesgo y filantrópica, el número de sitios de noticias centrados en el lugar y el estado se ha mantenido obstinadamente constante en los últimos cinco años, fluctuando entre 525 y 575, ya que el número de nuevos sitios compensó el cierre de sitios más antiguos.  De los 550 sitios de noticias locales y estatales activos identificados en el informe The State of Local News 2022, más del 90 por ciento se agrupan alrededor de las principales áreas metropolitanas donde hay más acceso a fondos corporativos, de riesgo y filantrópicos.

La mayoría de los sitios sin fines de lucro se encuentran en comunidades con un millón o más de residentes, y muchos sitios locales con fines de lucro están en comunidades con medio millón o más de personas. El perfil demográfico de los residentes en comunidades con un sitio digital, ya sea con fines de lucro o sin fines de lucro, se compara favorablemente con el del residente promedio de los Estados Unidos. Tienden a ser relativamente jóvenes (un promedio de 38 años), bien educados (casi el 40 por ciento tienen una licenciatura o superior) y relativamente acomodados (ingresos familiares que cumplen o exceden el promedio de los Estados Unidos de $ 67,000).

Como sugiere David en Benito Link, si las operaciones solo digitales deben llenar el vacío en los desiertos de noticias existentes, entonces los financiadores y empresarios deben comenzar a abordar la disparidad entre los recursos disponibles para los sitios urbanos en comparación con los de las comunidades suburbanas y rurales más pequeñas, así como los vecindarios urbanos tradicionalmente desatendidos.

Muchas de estas comunidades están luchando económicamente y privadas digitalmente. Los residentes se enfrentan a una serie de problemas de salud, ambientales, educativos, políticos y económicos relacionados con el bienestar a largo plazo de la comunidad. Ignoradas o ignoradas por muchas organizaciones de noticias existentes, estas comunidades son los lugares donde los residentes más necesitan noticias e información confiables y confiables para informar sus decisiones diarias.

Para establecer operaciones digitales más duraderas en más tipos de comunidades, tanto el Institute for Nonprofit News (INN), que actualmente tiene 400 salas de redacción impresas y digitales sin fines de lucro como miembros, como la asociación de editores locales independientes de noticias en línea (LION), que tiene más de 700 miembros impresos y digitales en los Estados Unidos y Canadá, han reforzado los esfuerzos en los últimos años para proporcionar capacitación estratégica y empresarial a los empresarios digitales. muchos de los cuales son periodistas.

"La tecnología (significa) que nunca ha sido más barato, más fácil lanzar su propia publicación", dijo Chris Krewson, director ejecutivo de LION, recientemente en un podcast.  Sin embargo, el desarrollo de un modelo sostenible requiere un enfoque estratégico. Una encuesta de medios digitales en 2020-21, copatrocinada por LION, encontró que más de la mitad de los 255 sitios que respondieron, tres cuartas partes de los cuales tenían fines de lucro, tenían ingresos anuales de menos de $ 100,000. Sólo uno de cada cinco creía que había logrado la sostenibilidad.

Muchos de los encuestados dependían de una sola fuente para la mayoría de los ingresos anuales. Los sitios con fines de lucro dependían de la publicidad local para la mayoría de sus ingresos, mientras que los puntos de venta sin fines de lucro dependían de las principales subvenciones y donaciones de fundaciones e individuos.

Como resultado, tanto INN como LION han desarrollado talleres y programas que ayudan a los miembros a diversificar sus fuentes de ingresos, enfatizando especialmente los beneficios de desarrollar programas de suscriptores y membresía, así como aumentar el número de pequeñas donaciones individuales.

Block Club Chicago muestra una forma para los sitios de la ciudad

El apoyo fuerte y constante de los suscriptores ha permitido a los fundadores de la organización sin fines de lucro Block Club Chicago, que se puso en marcha en 2018, escalar rápidamente.  Hoy, el medio, que se enfoca en cubrir las noticias locales diarias en 12 vecindarios de Chicago, tiene un presupuesto anual de $ 3 millones, impulsado por una reciente subvención multianual y medio millón de dólares de AJP.

El editor y cofundador Shamus Toomey, un veterano periodista de Chicago, dijo que adquirir la lista de correo electrónico de DNAinfo Chicago, un sitio web con fines de lucro que cerró en 2017, fue clave para impulsar el éxito inicial de Block Club, primero recaudando $ 183,000 en Kickstarter y luego convirtiendo a esos donantes en suscriptores anuales. "Cuando DNA Chicago falló, nos dimos cuenta de que había interés en la comunidad para que otra organización cubriera las noticias del vecindario local", dijo.  "Lanzamos Kickstarter con el objetivo de recaudar $ 25,000 para comenzar una organización sin fines de lucro y lo logramos antes de las 11 a.m. del primer día".

En 2021, 18,500 suscriptores del periódico en línea pagaron $ 59 anuales o $ 6 mensuales para contribuir con un total de $ 1.1 millones en ingresos que apoyan a un personal de tiempo completo de 20 personas, incluidos periodistas locales y aquellos enfocados en el desarrollo y la participación de la audiencia.

Las donaciones de los residentes locales también desempeñaron un papel clave en la supervivencia de The Saline Post, establecido en 2012 para proporcionar cobertura de eventos y problemas importantes a las 28,000 personas que viven dentro de los límites de uno de los distritos escolares mejor calificados de la nación, ubicados en los suburbios occidentales de Ann Arbor.

En 2017, Tran Longmoore, fundador de The Post, anunció que planeaba cerrar el sitio de cinco años de antigüedad porque los ingresos publicitarios no eran suficientes para cubrir los gastos. A sugerencia de varias personas de la comunidad, pidió donaciones, y en 24 horas recibió lo suficiente para continuar publicando. Hoy en día, aproximadamente el 25 por ciento de su presupuesto anual depende de las donaciones de los residentes locales, que dan una donación mensual promedio de $ 5.

Sin embargo, The Saline Post, como la mayoría de los sitios con fines de lucro con membresía en LION, todavía depende de la publicidad local como la principal fuente de ingresos. Incluso después de 10 años de publicar en línea, Longmoore todavía "no está seguro de que lo llamaría un éxito ya que algunos años hemos tenido una pérdida. Pero mi esposa tiene su propio negocio, y nos las arreglamos".

"Salir adelante" significa que los fundadores de pequeños sitios con fines de lucro y sin fines de lucro, especialmente en comunidades con dificultades económicas, a menudo renuncian a los salarios, especialmente al principio.  En 2021, Les High, un editor y editor de tercera generación, vendió el periódico de su familia y, con una subvención de tres años y $ 500,000 del Kate B. Reynolds Charitable Trust, estableció un sitio sin fines de lucro, Border Belt Independent, en mayo de 2021. Su misión es proporcionar una cobertura en profundidad de algunos de los problemas más apremiantes que enfrentan los 250,000 residentes de cuatro de los condados más pobres de Carolina del Norte. Las poblaciones minoritarias (negros, nativos americanos e hispanos) representan la mayoría de los residentes en tres de los cuatro condados.

Para financiar los salarios de dos periodistas a tiempo completo, presupuestó pagarse a sí mismo solo $ 25,000 anuales para supervisar su trabajo y ha convencido a su esposa para que haga la contabilidad y la administración de forma gratuita. Por el momento, al menos, dijo High, "definitivamente es un proyecto de pasión porque hay una gran necesidad de noticias e información creíbles en esta región".

Modelos sostenibles en zonas menos prósperas

Los desafíos comerciales únicos de los sitios locales más pequeños con fines de lucro y sin fines de lucro que intentan desarrollar modelos de negocios sostenibles a menudo son pasados por alto por los posibles financiadores, así como por INN y LION, según Howard Owen, fundador de uno de los sitios de noticias locales más antiguos del país, The Batavian, establecido en 2008 para proporcionar noticias a 60,000 residentes en el condado de Genesee en el norte del estado de Nueva York.

"El bootstrapping sigue siendo la mayor dificultad para muchos sitios de noticias, especialmente aquellos en mercados más pequeños", dijo Owens. "Haz buen periodismo y conseguirás una audiencia y publicidad. Pero lo que ha sido una lucha para nosotros es desarrollar un plan de negocios a largo plazo y tener suficiente (pista) para dedicarnos a desarrollar otras fuentes de ingresos. Hay un límite en cuánto puedo cobrar y cuántos anunciantes y suscriptores potenciales hay en este mercado".

Los pequeños medios de comunicación locales sin fines de lucro enfrentan limitaciones similares que obstaculizan el crecimiento y la sostenibilidad, y la mayoría depende inicialmente de solo uno o dos donantes u organizaciones importantes para financiar sus empresas.

En 2017, el sitio sin fines de lucro, Carolina Public Press, se dio cuenta de que su enfoque local estaba limitando su capacidad para aumentar los donantes y las subvenciones. Originalmente establecido en 2011 para centrarse en los problemas, temas y desafíos locales que enfrentan los residentes en el oeste de Carolina del Norte, el sitio de noticias de investigación contó con el apoyo importante en sus primeros días de dos fundaciones: la Fundación Comunitaria del Oeste de Carolina del Norte y la Fundación Z. Smith Reynolds.

"Carolina del Norte es como muchos estados. No tiene muchos benefactores ricos", dijo Lisa López, directora de desarrollo. "Entonces, tienes que lanzar una red lo más amplia posible".

Reposicionándose en 2018 como un medio de noticias de investigación a nivel estatal, "brindando un enfoque local a cada historia que hacemos", el sitio tiene el objetivo de 2022 de recaudar un tercio de su presupuesto total ($ 125,000) de donaciones individuales de al menos $ 10 mensuales. Sin embargo, a pesar del impulso hacia las donaciones individuales, la prensa todavía depende de las fundaciones para el 70 por ciento de sus fondos, y uno de los financiadores originales, la Fundación Reynolds, ha indicado que puede redirigir sus fondos hacia otras causas en el futuro.

"Los ingresos siempre tienen que ser lo más importante para una organización sin fines de lucro", dijo López. "El periodismo siempre está compitiendo con otras causas valiosas, por lo que hay que señalar a las fundaciones que invertir en un periodismo fuerte también ayuda a esas causas".  Arnold Ventures, que ha apoyado el periodismo de investigación de la prensa, señaló recientemente que la cobertura del sitio de casos de agresión sexual en las áreas rurales y tribales del estado llevó a los legisladores locales a buscar $ 30 millones en fondos federales para impulsar la capacitación de enfermeras examinadoras de agresión sexual.

Al reposicionarse como un sitio sin fines de lucro con un enfoque estatal, la prensa espera poder atraer fondos de organizaciones nacionales, como el American Journalism Project, así como de otras fundaciones, como Arnold Ventures, que apoya la "financiación basada en la evidencia" de proyectos relacionados con temas como la justicia penal, la educación y las finanzas públicas.

Becky Pallack, cofundadora de azluminaria.org, que se lanzó en octubre de 2021, tomó una determinación similar al posicionar su sitio sin fines de lucro como teniendo una misión estatal de proporcionar "periodismo local que sea responsable ante todos los arizonenses, especialmente nuestras comunidades más vulnerables".

Como cofundadora y gerente de producto de #ThisIsTuscon, un sitio hermano del Arizona Daily Star, Pallack dijo que ha aprendido "la importancia de tener tantas fuentes de ingresos como sea posible".  Entonces, estableció una meta inicial de recaudar al menos $ 30,000 de pequeños donantes. AZ Luminaria se lanzó con un presupuesto anual de $ 300,000, financiado principalmente por varios donantes grandes que tienen interés en temas estatales. Actualmente cuenta con siete donantes que han contribuido con más de $ 5,000 y 90 donantes que han contribuido con menos de $ 5,000.

Si bien los sitios sin fines de lucro que cubren temas estatales y regionales generalmente se encuentran en las capitales de los estados, Pallack sintió que ubicarse en Tucson permitiría a los periodistas "enfocarse en temas importantes que no están siendo cubiertos por todos los medios de comunicación concentrados en Phoenix".

Sirviendo a residentes en comunidades desatendidas

Al igual que AZ Luminaria, la mayoría de los sitios sin fines de lucro tienen como misión servir a los residentes en comunidades tradicionalmente desatendidas, incluidas las comunidades inmigrantes, minoritarias, tribales y rurales, muchas de las cuales son pobres y carecen de Internet de alta velocidad asequible. Los sitios han empleado varias tácticas para llegar a las personas en esas comunidades y hacerlas conscientes de las noticias e información vitales que están produciendo.

Todos los artículos de noticias sobre Benito Link en California son gratuitos "porque no creemos en cobrar a la gente por leer las noticias", dijo David. Para ayudar a aquellos para quienes el inglés es un segundo idioma, los artículos de Link se pueden traducir automáticamente al español, coreano y portugués.

Block Club Chicago limita a los no suscriptores a cinco artículos gratuitos al mes, pero mantiene una serie de artículos fuera de su muro de pago, incluidas las publicaciones sobre las áreas de South Side y West Side de Chicago. "Los residentes de esas comunidades tienen una falta de confianza en las organizaciones de noticias locales que históricamente los han ignorado", dijo Toomey. "Estamos tratando de reconstruir la confianza".

Después de recibir una subvención de $ 75,000 de Google News Initiative, Carolina Public Press contrató a un gerente de participación rural, que está encuestando las necesidades de noticias e información de los habitantes rurales de Carolina del Norte, así como sus preferencias para obtener las noticias.  Por ejemplo, ¿quieren las noticias en español? ¿A través de un mensaje de texto?

Entre 50 y 70 de los 100 condados de Carolina del Norte son rurales. "Sabemos que hay un déficit digital significativo en los condados del este y oeste del estado", dijo López. "Si vamos a ser una organización de noticias a nivel estatal, entonces debemos hacer todo lo posible para llegar a todos los residentes".

El Kate B. Reynolds Charitable Trust, que contribuyó con medio millón de dólares para establecer la organización sin fines de lucro Border Belt Independent en el este de Carolina del Norte, generalmente invierte en proyectos destinados a mejorar la salud de los residentes en regiones rurales de bajos ingresos del estado. Los artículos en el Border Belt Independent no solo tratan temas de salud tradicionales, como Covid-19 y la adicción a los opioides, sino también la justicia penal, el desarrollo económico, la educación y la política, todo lo cual, dijo High, el fundador, "afecta la calidad de vida de los residentes en esta parte del estado".

Recientemente, Reynolds Trust le pidió a High que hablara ante una reunión de organizaciones filantrópicas nacionales y regionales que financian varios proyectos de salud. Su mensaje a estos posibles financiadores enfatizó: "Cuando apoyas el periodismo local, también estás apoyando tus propios objetivos de mejorar la salud de los residentes en esas comunidades al darles la información que necesitan para mejorar sus propias vidas y sus comunidades".

High se siente alentado por el reciente aumento en la financiación del periodismo por parte de organizaciones filantrópicas, corporaciones y fondos de riesgo. Pero espera: "Ahora que hemos demostrado que tanto los modelos de negocios con fines de lucro como sin fines de lucro para sitios de noticias locales pueden tener éxito en las grandes ciudades, los financiadores y empresarios capacitarán su atención en los mercados más pequeños. Llegar a los residentes en estos mercados también es fundamental para una democracia que funcione bien".