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Boletín Semanal Enero 20, 2023
 

Los ejecutivos de la compañía dicen que los periódicos se sostienen invirtiendo en lo que importa a las comunidades

A veces hay días difíciles en el negocio de los periódicos. ¿Derecha? Y tienes que trabajar en eso, y nos ayuda bastante tener el apoyo de Hearst".

Centrarse en el periodismo de alta calidad que es esencial para las comunidades a las que sirve ha sostenido a Hearst Newspapers y le ha permitido crecer en tiempos difíciles, dijo Jeff Johnson, presidente de la compañía.

Hearst Newspapers incluye 24 periódicos diarios y 52 semanales, incluyendo el Houston Chronicle, San Francisco Chronicle, Connecticut Media Group y Times Union en Albany.

La compañía de periódicos fue la empresa comercial original de Hearst, y Johnson dijo que la empresa matriz adopta el papel del Cuarto Poder.

"La misión de servir a los lectores y responsabilizar a los poderosos y dar voz a los impotentes, esas son declaraciones importantes, y creemos sinceramente en ellas", dijo. "A veces hay días difíciles en el negocio de los periódicos. ¿Derecha? Y tienes que trabajar en eso, y nos ayuda bastante tener el apoyo de Hearst".

Johnson dijo que ningún empleado del periódico Hearst fue despedido o despedido debido a la pandemia de COVID-19, y la compañía en cambio agregó beneficios para sus empleados.

"Creo que demostraron claramente que estamos juntos en esto durante la pandemia, y vamos a salir de esto bien, así que no hagamos cosas que interrumpan o perjudiquen el negocio, y tenían los medios financieros para hacerlo", dijo.

Estimó que los ingresos de Hearst están cerca de 50/50 entre la publicidad y los consumidores. Dijo que equilibrar los ingresos de la publicidad y los consumidores muestra que los lectores se preocupan por su periodismo, pero también reduce la volatilidad.

Johnson sugirió que es vital que las compañías de periódicos inviertan en el contenido y muestren a los lectores que son un servicio esencial en la comunidad.

"A largo plazo, ese siempre ha sido nuestro papel, y si te desvías de esa importancia en la comunidad, no parece que sea un modelo sostenible", dijo.

Wendy Metcalfe, vicepresidenta senior de contenido y editora en jefe de Connecticut Media Group, dijo que Hearst invierte mucho en el trabajo de investigación. Connecticut Media Group incluye un equipo de investigación y una sala de redacción estatal.

"Somos muy afortunados en Hearst porque estamos invirtiendo en este tipo de cobertura", dijo.

Una investigación nacional a través de las publicaciones de Hearst Newspapers comenzó en Connecticut, examinando el mal uso de la reclusión y la restricción en las escuelas. Hearst también creó su DevHub, un equipo de ingeniería editorial, desarrollo de productos y estrategia. Metcalfe dijo que Hearst Newspapers también está invirtiendo en informes de datos.

"[Los lectores] saben que pueden recurrir a nosotros, no solo para arrojar luz sobre los problemas a medida que surgen y para ser un perro guardián para ellos, sino para impulsar ese impacto a través de la excelencia periodística y conducir a pasos positivos que podrían resolver un problema y mejorar la vida de las personas", dijo.

Metcalfe reportó un crecimiento de suscripciones a medida que generan más en el periodismo de investigación.

"Esto es el núcleo absoluto de lo que representa una sala de redacción: estamos aquí para proporcionar información. Estamos aquí para desenterrar cosas nuevas. Estamos aquí para crear conversaciones hacia el cambio. A medida que enfrentamos desafíos con los desiertos de noticias locales, creo que hay una oportunidad para que compañías como la nuestra realmente profundicen los informes no solo por los problemas y temas sobre los que informamos, sino también por tratar de servir a nuevas audiencias diversas con el trabajo que estamos haciendo y realmente tratando de dar voz a algunas de sus preocupaciones y problemas. ", dijo.

La investigación de toda la compañía de Hearst Newspapers revela el uso indebido de la fuerza en las escuelas.

Restringir físicamente a un estudiante o confinar a un niño en una habitación de la que no puede salir está destinado a ser utilizado como último recurso contra un estudiante que corre el riesgo de lastimarse a sí mismo o a otros. Pero una investigación de un año de duración de Hearst Newspapers encontró que la táctica se está utilizando con demasiada frecuencia, y 10 estudiantes murieron después de incidentes de aislamiento y restricción entre 2016 y 2021. Miles de estudiantes resultan heridos cada año, según el informe.

Ninguna ley federal regula el uso de la reclusión y la restricción en las escuelas, dijo Metcalfe, aunque existen restricciones federales en instalaciones psiquiátricas, hospitales y hogares de ancianos. La idea del proyecto se originó en Connecticut Media Group. Trajeron a todos los periódicos Hearst al proyecto porque querían examinar el alcance del problema a nivel nacional. El proyecto multimedia involucró a 40 empleados y ha dado lugar a 10 artículos hasta el momento.

"Al contarle a la gente historias sobre la pérdida que sufrieron, sobre el daño que pudieron haber sufrido, y realmente profundizar en los datos, reunir gráficos, imágenes, videos y profundizar nuestros informes a través de nuestro equipo de DevHub, contamos una historia de algo que parecía ser sistémico en todas las escuelas de todo el país ", dijo Metcalfe. "Y realmente allanó el camino para una discusión sólida sobre qué más se podría hacer para proteger a los niños o maestros de daños en el futuro, y dónde estaban esas brechas tanto a nivel federal como en los estados en términos de legislación, capacitación y educación".

Los reporteros encontraron brechas en los datos, que eran inconsistentes y variados según el estado, lo que representaba un desafío para los reporteros, dijo Metcalfe.

"Muy a menudo, simplemente comprender el alcance del problema era difícil", dijo.

La investigación encontró que al menos 85 niños, adolescentes y adultos jóvenes habían muerto desde 1989 después de haber sido restringidos o mantenidos en reclusión. Las tácticas de restricción y reclusión se usan con mucha más frecuencia contra estudiantes con discapacidades, estudiantes negros y niños, según la investigación. Las tácticas de restricción y reclusión son utilizadas con mayor frecuencia por maestros que carecen de la capacitación adecuada. El informe reveló que los padres a menudo desconocen las tácticas utilizadas contra sus hijos.

Metcalfe dijo que "el cambio fue muy rápido" después de que Hearst comenzó a publicar sus hallazgos el 27 de octubre. Los legisladores federales se comprometieron a revivir los proyectos de ley que habían languidecido antes de su aprobación, y los legisladores estatales pidieron capacitación en alternativas a la fuerza y recursos de financiamiento adicionales.

"A menudo, cuando publicamos una investigación, es solo el comienzo. Realmente queremos secar la toalla, para descubrir cualquier ángulo posible que en última instancia pueda conducir a un cambio positivo dentro de las comunidades a las que servimos", dijo.

Metcalfe dijo que los informes sobre reclusión y restricción fueron la colaboración más extensa entre Hearst Newspapers, al menos desde que asumió su cargo actual hace tres años, pero su grupo se ha coordinado más regularmente con otras propiedades de Hearst en historias nacionales. Esto incluye el trabajo empresarial que aparece en múltiples mercados, como una historia reciente sobre una base de datos nacional que rastrea tiroteos escolares en Estados Unidos que perdieron fondos federales semanas después de la tragedia de Uvalde.

"Creo que el enfoque del periodismo de investigación local es buscar cosas como esta en las comunidades y actuar como un perro guardián para ellas, haciendo que la gente rinda cuentas, realmente arrojando luz en rincones oscuros que no han sido desenterrados, y creo, dado que esta es la investigación más completa de su tipo hasta la fecha, Fue algo que el equipo ha tenido mucho éxito en hacer", dijo.

El equipo de DevHub apoya a las redacciones en la narración digital y el crecimiento de la audiencia.

El DevHub de Hearst Newspapers comenzó en el San Francisco Chronicle, donde Tim O'Rourke construyó herramientas de noticias digitales como un rastreador de incendios forestales. Hearst Newspapers se dio cuenta y comenzó un equipo centralizado de DevHub con O'Rourke, ahora vicepresidente de estrategia de contenido de Hearst, y un personal completo dedicado al periodismo visual y al desarrollo de audiencias. Reporta a Patty Michalski, vicepresidenta senior de estrategia de contenido e innovación de Hearst.

"Nuestro trabajo es realmente amplificar el trabajo de las redacciones locales", dijo Michalski.

Ese trabajo implica una conversación continua entre el equipo y los periódicos locales de Hearst. Los periódicos presentan ideas que les gustaría ver para sus productos de noticias en línea. Discuten estrategias con el equipo sobre el desarrollo en áreas que incluyen boletines informativos, productos de redes sociales, elementos de narración de audio y visual y herramientas interactivas. Los objetivos son apoyar a las redacciones para llegar a sus audiencias y experimentar con nuevas herramientas.

"Queremos hacer que ese trabajo sea más fácil, mejor, más fluido y más rápido para que puedan hacer ese trabajo en los mercados con mucha más facilidad, y creo que eso es lo que hemos podido hacer, y eso es emocionante de ver", dijo Michalski.

O'Rourke dijo que crean plantillas para salas de redacción basadas en algunas de sus características web más populares, incluidas las mejores guías de restaurantes, guías de votantes, una herramienta de comentarios de los lectores y una guía de "El mejor día de todos los tiempos" para viajes y atracciones. Las plantillas están orientadas a la optimización de motores de búsqueda y la experiencia del usuario.

Las redacciones también pueden usar las plantillas para otros fines según sus necesidades, y el equipo de Hearst puede modificar la plantilla para que sirva mejor a ese propósito.

"Es este círculo agradable y virtuoso de innovación lo que nos mantiene en marcha", dijo O'Rourke.

Hearst también tiene un equipo de datos para localizar conjuntos de datos nacionales para sus salas de redacción. También construyen rastreadores para las salas de redacción locales, incluidos rastreadores de incendios forestales, calidad del aire, inundaciones, sequías, cortes de energía y muertes por opioides. Los rastreadores son compatibles con dispositivos móviles y están localizados en función de lo que los periódicos locales dicen que es más importante para sus lectores. Los rastreadores también incluyen paquetes de historias y otros elementos.

Sus guías para votantes compatibles con dispositivos móviles se centraron en las elecciones locales e incluyeron artículos sobre candidatos, respaldos y otra información para los lectores.

"No necesitamos decirles que voten por Trump o Biden. ¿Derecha? Lo que necesitan es información sobre las contiendas electorales en las que nunca han oído hablar de estas personas y no saben cuáles son sus puntos de vista", dijo O'Rourke. "Hemos visto muchas tendencias geniales cuando profundizamos cada vez más en las carreras locales y podemos proporcionar información que es difícil de filtrar en línea".

Johnson dijo que Hearst Newspapers tuvo su mejor semana en digital durante dos años debido a su cobertura electoral.

O'Rourke dijo que el equipo también crea "construcciones únicas" utilizando una estructura de back-end y una experiencia de front-end que se puede ajustar y localizar para las salas de redacción. Esas compilaciones han incluido páginas de resultados electorales en vivo.

O'Rourke dijo que gran parte de su tiempo en el último año se dedicó a las elecciones. Ahora, planean experimentar con Inteligencia Artificial y Realidad Virtual y crear más herramientas para llevar sus herramientas gráficas de narración basadas en datos al siguiente nivel.

"Están demostrando una y otra vez que estamos dispuestos a hacer un trabajo que los competidores en el mercado no tienen las habilidades en sus salas de redacción para hacer y que estamos dispuestos a invertir en periodismo de alta calidad", dijo. "Hacemos las grandes investigaciones. Hacemos la 'J mayúscula', empresa periodística, y hacemos la mejor cobertura de noticias de su clase. También hacemos un trabajo realmente innovador y experimental de toma de riesgos que, cuando lo hacemos bien, permite que la audiencia se lleve esas experiencias con ellos y se les recuerde cuando piensen en "¿A quién voy a leer? ¿A qué me voy a suscribir? ¿Dónde está la mejor fuente de noticias locales en mi mercado?'"

Cómo Hearst ha aumentado los suscriptores en 10 años

El director de marketing Mark Campbell está a cargo del crecimiento de Hearst en los ingresos de los consumidores, principalmente a través de suscripciones digitales. Dijo que ha visto porcentajes de crecimiento año tras año en los dígitos medios.

"Tenemos más personas pagando por nuestros productos de suscripción que en los últimos 10 años", dijo. Él atribuye esto, en parte, al enfoque de Hearst en apoyar el periodismo de calidad.

"Creo que Hearst ha prosperado en este panorama mediático por varias razones. Primero, tiene un liderazgo ejecutivo que vino de nuestra división de periódicos, que entienden completamente cuán importante puede ser el negocio de los periódicos tanto para la sociedad, para nuestras comunidades y nuestros resultados. Tienes que creer en eso y haberlo visto con tus propios ojos para tener confianza en que este es un lugar en el que necesitas invertir".

Dijo que Hearst se beneficia de ser una compañía diversificada donde "hacen apuestas inteligentes y bien informadas en áreas que tienen sentido". Y dijo que Hearst es capaz de atraer a personas talentosas que traen ideas a la realidad.

Hearst lanzó una campaña de reclutamiento en 2022, "Your Headline Awaits", con el lema: "Estamos en la intersección de lo que importa". La campaña se centró en la misión de Hearst de fortalecer las comunidades a través del periodismo.

Entre los objetivos de Campbell y su equipo están satisfacer las necesidades de los suscriptores impresos y digitales y alentar a los "leales a la impresión" a participar con sus productos de nuevas maneras.

"Definitivamente hay suscriptores digitales que disfrutan de la casualidad de voltear una página digital y la sensación de integridad cuando llegan a esa página final", dijo. "Están nuestros leales a la impresión que nos aman el domingo con su café y, al mismo tiempo, se mantienen al día con las alertas móviles durante toda la semana".

Dijo que es importante para ellos evitar asumir cómo la gente quiere leer las noticias, sino asegurarse de que sus lectores conozcan todas sus opciones. Dijo que los suscriptores reciben correos electrónicos de bienvenida, y Hearst también explica sus opciones en anuncios y redes sociales.

En el futuro, uno de los objetivos e intereses de Campbell es innovar con medidores y muros de pago. Dijo que están buscando opciones para la medición basadas en la hora del día y los tipos de dispositivos. También están explorando permitir que los suscriptores compartan artículos sin un muro de pago.

"Todavía no he encontrado el anillo de bronce, pero voy a seguir intentándolo", dijo. "Eso definitivamente está en mi hoja de ruta para 2023".