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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos

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Boletín Semanal Enero 20, 2023
 

Una de las mega-tendencias subyacentes en el ámbito digital ha sido la explosión de formatos y canales que los medios pueden utilizar para llegar a los consumidores. Ahora, los sitios web propios y gestionados son apenas una de las varias formas de atraer al público. La mejoría en las conexiones de datos ha abierto posibilidades que van más allá del texto y las imágenes, y la adopción de los teléfonos inteligentes ha acelerado el consumo de periodismo visual, de video vertical y de podcasts.

La mayoría de los directivos que encuestamos afirman que este año se centrarán en los podcasts y otros tipos de audio digital (72%), en los boletines (69%) y en el video digital (67%). El interés por la producción de videos breves se ha incrementado (+4 puntos porcentuales), en parte como respuesta a los cambios en las estrategias de las plataformas que hemos detallado en la sección anterior. En cambio, hay menos interés por desarrollar aplicaciones para el metaverso o los asistentes de voz, donde ha resultado difícil identificar “casos de uso” periodístico.

Ante la naturaleza imprevisible de las redes sociales, la mayoría de los medios consideran que invertir en podcasts y boletines es la mejor manera de establecer una conexión más profunda con las audiencias y de animarles a volver con más frecuencia. Y al existir una sobreabundancia de información general, buscan cada vez más contenidos exclusivos o especializados que puedan sumarse a las suscripciones existentes en forma de paquete (como ya hemos visto) o bien cobrarse por separado. En ambos casos, empieza a surgir un “enfoque de cartera”, más estratégico, con eje en presentadores famosos, la selección inteligente de contenidos y un tono más ligero. Ejemplos de ello son los boletines “Due Diligence” del Financial Times, dedicado a las últimas negociaciones, y “HotPod” de Vox Media, que aborda el negocio de los podcasts. Otros medios procuran crear franquicias multiplataforma, como Sensemaker de Tortoise Media, disponible tanto en boletín como en pódcast. Tortoise Media ha virado su foco hacia el boletín y el audio, y dice que esto le ha permitido captar una cantidad significativa de nuevos socios.

¿Qué más puede pasar este año en cuanto al audio digital?

“Lecturas de periodistas” con voz humana

El New York Times lanza a principios de este año un nuevo producto de audio, que mejorará significativamente la idea de las “lecturas de periodistas”. Cada artículo comienza con una introducción personal que hacen los propios autores, con algún material biográfico; a continuación, un tratamiento ligeramente ilustrado con diseño de sonido o clips ilustrados. Este enfoque humano no resulta fácil de escalar, pero es una respuesta ante los decepcionantes resultados de las historias leídas por voces sintéticas en muchos medios y en variados idiomas, más allá del inglés.

De cualquier modo, las voces producidas con inteligencia artificial (IA) son cada vez más listas y ya es posible clonar con extraordinaria precisión la voz de un periodista. Aftenposten, uno de los principales medios de Noruega, clonó recientemente la voz del presentador de su pódcast utilizando tecnología de IA, mientras que News24 de Sudáfrica también ha entrenado sus sistemas con la voz de un actor famoso para sus noticias y reportajes.

Los medios que tienen suscripciones nos dicen constantemente que quienes consumen audios están entre sus clientes más fieles y pasan más tiempo con sus productos.

¿Los anuncios arruinarán la experiencia del pódcast?

Tal vez hayamos alcanzado el punto de saturación en cuanto a la cantidad de podcasts, pero no en términos de ingresos. Según el Interactive Advertising Bureau y PricewaterhouseCoopers, en Estados Unidos los ingresos publicitarios se duplicarán hasta alcanzar los 4.000 millones de dólares para 2024. Esto se debe, principalmente, a mejor tecnología y no a un número más elevado de escuchas. En el mercado estadounidense, la mayoría de los anuncios ya se insertan de forma dinámica y pueden ser orientados según la edad, el género y la ubicación, y por tipos de contenido. En el Reino Unido, algunos de los podcasts informativos más relevantes (como “The News Agents”, con Emily Maitlis y Jon Sopel, y “The Rest is Politics”, con Rory Stewart y Alastair Campbell) también están en condiciones de capitalizar estas tendencias, pero existe el peligro de que se perjudique la experiencia al aumentar la densidad de publicidad y tener un enfoque menos personal. Es de esperar que este año las opciones prémium sin anuncios se transformen en parte habitual de las ofertas de podcasts.

¿Qué más puede pasar este año en el ámbito de los boletines?

El auge de newsletters locales

Los boletines informativos no requieren actualizaciones constantes y ciertas herramientas estándar como Substack ayudan a que los emprendedores creen contenidos y ganen dinero con unos pocos clics. Estos modelos de bajo coste han proporcionado un camino para el potencial desarrollo de los medios locales en el futuro. En Estados Unidos, 6AM City y Axios Local han sido pioneros en este enfoque; el primero ya reúne alrededor de un millón de suscriptores entre más de 20 ciudades, con ingresos previstos por encima de los 10 millones de dólares en 2022. En el Reino Unido, los medios locales independientes Manchester Mill, Liverpool Post y Sheffield Tribune han reportado un crecimiento alentador en la cantidad de suscriptores de pago a sus boletines. Las organizaciones tradicionales también se van sumando: con asistencia financiera de Google, la empresa Reach ha creado un laboratorio de innovación de correo electrónico para experimentar con newsletters basados en distintas pasiones y centrados en comunidades de interés en torno a Bristol, más nuevos boletines con eje en barrios de Londres.

6AM City totaliza alrededor de un millón de suscriptores entre más de 20 ciudades de Estados Unidos

Se reducen las opciones de boletines en las plataformas

Twitter ha decidido discontinuar su producto de boletines Revue desde el 18 de enero de 2023 y Facebook también cierra Bulletin, mientras que una alternativa que gana adeptos es LinkedIn, una plataforma que facilita la suscripción de quienes son fieles a una marca e integra comentarios y otras funciones útiles. Worklife 101 de la BBC encaja perfectamente, y cuenta con casi 1,8 millones de suscriptores; también funciona para publicaciones centradas en negocios como Forbes, en tanto que el diario francés L'Opinion viene experimentando con titulares de noticias del día.