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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Marzo 2, 2024
 

Los jóvenes son curiosos. Quieren saber sobre cosas, pero no se involucran con los medios de comunicación convencionales cuando se trata del consumo de noticias. Sir William Lewis le cuenta a Ray Snoddy sobre sus esfuerzos para proporcionar a la Generación Z contenido de noticias de calidad.

Algo extraño sucedió en un gastropub en Muswell Hill de Londres hace dos años. El Victoria Stakes no podía operar como negocio debido a Covid, pero algunas personas comenzaron a reunirse allí regularmente con las ventanas abiertas de par en par.

Eran periodistas con una misión y el desafío era algo que se ha convertido en una especie de Santo Grial: ¿cómo se diseña desde cero un negocio de noticias que llegue a los adultos jóvenes con información precisa y confiable? El tipo de adultos jóvenes que hace tiempo que se perdieron en Internet con su mezcla desigual de hechos, teorías de conspiración y falsedades absolutas.

"He estado obsesionado durante algún tiempo con la escasez de noticias disponibles para los adultos jóvenes, rastreando a mis propios hijos adultos", dice Sir William – Will – Lewis.

"Sienten mucha curiosidad por el mundo, pero nunca iban a suscribirse a The Guardian ni a escuchar en secreto el programa Today. Recibían sus noticias de TikTok, YouTube Shorts y SnapChat", agrega Lewis.

Ya sabía lo difícil que era hacerlo bien. Mientras era director ejecutivo de Dow Jones y editor de The Wall Street Journal, la compañía había lanzado Young Journal, un intento de proporcionar periodismo de Journal para adultos jóvenes.

La experiencia lo convenció de que tales noticias solo podían ser realmente auténticas si los adultos jóvenes les contaban las noticias a los adultos jóvenes y las proporcionaban donde estaban.

"Solo puedes lograr esa autenticidad, esa pasión, esa energía si lo haces como un negocio independiente", dice Sir William.

De vuelta en el Victoria Stakes, "algo mágico sucedió" cuando se corrió la voz y personas motivadas de manera similar aparecieron en el pub, que de otro modo estaría vacío, y una idea se convirtió en realidad.

Lanzamiento del Movimiento Informativo

Alrededor de 15 millones de dólares se recaudaron principalmente de personas de alto patrimonio neto y hace un año, The News Movement se lanzó con Lewis como director ejecutivo y el cofundador Kamal Ahmed, ex director editorial de BBC News, como editor en jefe.

Ahora hay 60 empleados que no trabajan en un pub, sino en las sedes de AP en Londres y Nueva York.

Lewis ha llegado a este punto después de 33 años en el periodismo, una carrera que, además de Dow Jones, ha incluido períodos como reportero de investigación para el Financial Times y editor y editor en jefe del Daily Telegraph.

Hubo controversia sobre las filtraciones, aparentemente del Telegraph, de los comentarios del entonces secretario de Negocios, Vince Cable, sobre Rupert Murdoch, que resultaron en que Cable se apartara de la adjudicación de una oferta de Murdoch por el control de la emisora satelital BSkyB.

También hubo controversia sobre el papel de Lewis en el comité creado por News International para investigar las escuchas telefónicas y los pagos a la policía en News of the World.

Tales controversias, sin embargo, se ven eclipsadas por dos notables investigaciones periodísticas supervisadas en última instancia por Lewis: la exposición del Daily Telegraph del escándalo de gastos de los parlamentarios y, en los EE. UU., el negocio de análisis de sangre falso de Theranos, cuyo fundador ahora está en la cárcel.

Sin embargo, después de lo que describe como "seis años mágicos", en 2020 Lewis dejó Dow Jones en lo que insiste que fue una despedida completamente amistosa.

Había estado "en la carretera" en ese momento durante ocho años y temía que la presión lo alcanzara.

Quizás lo más importante es que cree que su carrera ha estado definida por signos de puntuación en los que, a intervalos, se ha alejado deliberadamente y ha salido significativamente de su zona de confort.

"Era hora de ir y hacer algo completamente diferente, todavía en las noticias, pero realmente bastante aterrador", explica Lewis, quien ya estaba pensando en esa posible brecha en el mercado: rastrear a los adultos jóvenes desaparecidos de la Generación Z.

Y ese camino conducía al pub de Muswell Hill. Una de las que asistió a las primeras reuniones fue Lucy Marley, que trabajaba para Sky en ese momento. Acababa de ser nominada a un premio por una entrevista con Hada Muthana, una estadounidense que se unió a ISIS ahora en un campo de refugiados sirios.

Antes de recaudar los 15 millones de dólares, el grupo autofinanció "la fase Beta", en la que trataron de encontrar la fórmula adecuada sobre cómo producir "noticias no partidistas de alta calidad, pero por jóvenes para jóvenes".

El lanzamiento oficial el pasado mes de octubre de The News Movement fue seguido este año por el nombramiento de caballero de Lewis en la lista de honores de renuncia de Boris Johnson, quien había sido asesor del ex primer ministro caído en desgracia.

Desde cualquier punto de vista, ha sido un año notable para The News Movement, que dirige su contenido de video a TikTok, YouTube Shorts y Snap, donde la Generación Z pasa el rato.

La organización elabora informes sobre todo, desde la última posición en Ucrania hasta el análisis sobre si el primer ministro Rishi Sunak realmente está dando marcha atrás en la agenda verde.

Recientemente, un informe despertó el interés en Gales con revelaciones sobre el grado en que una iglesia evangélica se está infiltrando en la sociedad galesa.

En octubre de este año, The News Movement agregó contenido de audio al lanzar, en colaboración con los especialistas en audio Persephonica, una serie de podcasts de 12 partes llamada Noted, que aborda temas como las pruebas de drogas en festivales de música y el aumento de los viajes a Turquía para someterse a cirugías plásticas.

La organización también está trabajando con "creadores", personas que tienen un gran número de seguidores en línea sobre temas especializados como, por ejemplo, maquillaje, y capacitándolos para agregar noticias a su producción.

"Hacemos redes sociales para otras compañías de medios, como National World de David Montgomery, las compañías de medios tradicionales saben que tienen que hacer redes sociales para llegar a los menores de 30 años, pero tienes que tener una sala de redacción joven y tienes que tener experiencia en filmación", explica Lewis.

El próximo año debería ser un gran año para The News Movement, con elecciones tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido y unos ingresos en camino de alcanzar el punto de equilibrio.

En el camino de las adquisiciones

Sorprendentemente, The News Movement ya ha completado una pequeña adquisición, la compra de Recount, un servicio de video estadounidense dedicado a la política confiable.

"Si eres un estadounidense de 23 años, ahí es donde obtienes tus noticias políticas", dice Lewis, quien agrega que hay otros 10 millones de dólares disponibles para posibles adquisiciones.

El grupo intentó, sin éxito, comprar The Athletic, la editorial deportiva propiedad del New York Times y fue superado por Future por Dennis Publishing, propietarios de The Week.

"Las adquisiciones siempre han sido pensadas como parte de nuestro desarrollo", explica Lewis, quien ahora está considerando una posible oferta por Telegraph Media Group.

Una concurrida subasta comenzará en octubre y se espera que involucre a los jugadores habituales: Daily Mail y General Trust, News Corp de Murdoch, National World de David Montgomery y cazadores de trofeos multimillonarios asociados.

El antiguo propietario, Sir Frederick Barclay, incluso está tratando de recomprar el grupo Daily Telegraph a los actuales propietarios, Lloyds Bank, con la ayuda de fondos de Oriente Medio.

Lewis, ex editor en jefe del Daily Telegraph, aprecia el valor de lo que él cree que es una de las "diez principales cabeceras" en el mundo de habla inglesa.

"La marca es fantástica. Es confiable, construido a lo largo de años y años. Nos encanta lo que representa el Telegraph y nos encanta el periodismo. Creemos que el periodismo sigue siendo de muy alta calidad y también nos gusta el hecho de que es una empresa rentable", dice Lewis.

Cree que el Reino Unido nunca ha tenido tanta necesidad de "una organización fiable, objetiva y agresiva para la narración de noticias" como el Telegraph.

El director ejecutivo de News Movement cree que hay un gran potencial en los EE. UU. para las publicaciones del Telegraph en todas las plataformas, y también para poner un mayor énfasis en las noticias de negocios. Debería aspirar a ser el número uno en negocios, finanzas y mercados con comentarios asociados, incluso desarrollando publicaciones especializadas para proporcionar a las empresas lo que The Athletic hace por el deporte.

Obviamente, espera que puedan transferir su conocimiento acumulado sobre cómo llegar a la Generación Z al futuro del Telegraph.

"Si tuviéramos la suerte de tener éxito con esta posible candidatura, y no nos estamos adelantando, eso es lo que creemos que podríamos hacer. Tengo un equipo de gestión muy experimentado que participaría en lo que llamamos Newsroom 3.0", dice.

A esto le seguirá, en primer lugar, la invasión de las redacciones por la publicación en línea, seguida de la llegada de la suscripción como principal forma de financiación.

Lo que él llama 3.0 está siendo impulsado por el hecho de que las suscripciones mensuales o anuales tradicionales se están desacelerando y ahora se necesita una gama más sofisticada de productos, como pases diarios o semanales.

Lewis cree que la IA también será una parte importante de la combinación futura al liberar a los periodistas de las tareas mundanas para concentrarse en exclusivas e investigaciones.

Mucho dependerá de la actitud de Lloyds ante la subasta. ¿Dependerá todo del precio más alto, o se tendrán en cuenta otros factores, como la forma en que la Autoridad de Competencia y Mercados vería cualquier oferta de DMGT o News Corp?

"La gente piensa que será una subasta justa. El precio obviamente será importante, pero no necesariamente será el factor decisivo. La otra lente a través de la cual mirarán es el riesgo regulatorio", dice Lewis, quien ha pasado el verano obteniendo compromisos de personas ricas y grupos de capital privado para montar lo que espera que sea una oferta plausible.

No descarta conversaciones de colaboración con otros oferentes que piensen de la misma manera. Un candidato obvio aquí sería National World.

¿Sería irremediablemente romántico sugerir que incluso en el duro mundo de una oferta de 500 millones de libras, un regreso al Daily Telegraph podría ser el destino final de los medios para Sir William Lewis?

"Comencé mi vida en Whitefield Comprehensive frente al centro comercial Brent Cross, así que aprendí desde el principio a no creer en el destino, solo en el trabajo duro, el enfoque y la dedicación", responde Lewis, quien enfatiza que no pagará de más.

Cualquiera que sea el resultado para el Daily Telegraph, Lewis cree que lo importante es el panorama general.

"Es muy importante para el periodismo. Es muy importante para Gran Bretaña que las personas adecuadas terminen con esta preciosa organización de noticias. Es muy, muy importante", insiste Sir William Lewis.