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Boletín Semanal Enero 24, 2024
 

El cambio a tintas sin aceite mineral presenta desafíos para los editores de noticias. Nuestro nuevo informe arroja luz sobre las soluciones a estos desafíos y destaca lo que los impresores deben tener en cuenta antes de cambiar las tintas.

Los fabricantes de tintas han considerado durante mucho tiempo cambiar a tintas sin aceite mineral (MOF) para lograr los objetivos de sostenibilidad, en parte debido a las estrictas regulaciones gubernamentales sobre materiales que dañan el medio ambiente.

Muchos fabricantes de tintas de noticias han planeado abandonar las tintas a base de aceite mineral, pero los desafíos son formidables.

Factores como la velocidad de impresión, la nebulización de la tinta, las manchas, el equilibrio tinta-agua, la destintabilidad, etc., desempeñan un papel vital en la economía de la producción de impresión.

Expertos de Francia y Alemania pasaron los últimos 10 años investigando formas de abordar las preocupaciones relacionadas con el uso de tintas a base de aceite mineral.

Los resultados se han publicado conjuntamente en el último informe de WAN-IFRA y CITEO (Francia): Economía circular: cambio a tintas sin aceite mineral.

El informe sobre la reducción de los aceites minerales en las tintas offset de bobina también se elaboró con la participación de AGRAPA y UBA (Alemania), para ayudar a abordar la miríada de problemas señalados anteriormente.

¿Por qué tintas sin aceite mineral?

Nigel Wells, editor de OPHAL y asociado, Ecograf, Francia, y también editor jefe del informe, enumera tres razones clave para cambiar a tintas MOF.

-Las tintas MO son dañinas para la salud humana

-Contamina la cadena de reciclaje de papel

-Socava la eficiencia de la economía circular

Wells dijo: "Las tintas offset de bobina son la mayor fuente de hidrocarburos de aceite mineral (MOH), y se ha declarado una prioridad eliminarlas, para evitar la transferencia de residuos a través del reciclaje".

En los últimos años, los controles reglamentarios sobre las tintas offset de bobina en Alemania y Francia han obligado a los fabricantes de tintas a buscar alternativas sostenibles.

Las pruebas del mundo real arrojan buenos resultados

Los estudios sobre las tintas MOF comenzaron en Alemania en 2012. Más tarde, los proyectos de la Agencia Alemana de Medio Ambiente (UBA) y Arbeitsgemeinschaft Graphische Papiere (AGRAPA) se pusieron en marcha con tintas de nuevo diseño.

"Probamos la capacidad de impresión y los patrones de consumo de tinta. Las pruebas a corto y largo plazo se realizaron en condiciones reales. Medimos el contenido de aceite mineral en el propio producto impreso y su capacidad de destintización", dijo Philipp Stolper, Jefe del Departamento de Materiales y Medio Ambiente de Fogra.

Los primeros resultados no fueron satisfactorios, por lo que se hicieron una serie de ajustes. Las tintas de última generación han mostrado buenos resultados cuando se utilizan en diferentes materiales y rodillos.

Stolper dijo que el patrón de consumo de tintas MOF era comparable al de las tintas convencionales. Sin embargo, la destintabilidad de estas tintas dependía del fabricante de la tinta y del papel que se utilizaba, pero daba buenos resultados.

La combinación de tintas MOF con tintas convencionales fue posible. Por ejemplo, la tinta negra MOF se puede utilizar con tres tintas convencionales de diferentes colores. Aunque el balance tinta-agua es diferente al de las tintas convencionales, la reproducción del color, la nebulización y el comportamiento de suciedad fueron casi similares.

Las pruebas a largo plazo realizadas en Alemania muestran que las tintas MOF podrían utilizarse en la producción práctica de impresión y también cumplen con las regulaciones alemanas sobre tintas de aceite mineral.

Las tintas MOF son destintables, según un estudio francés

Las autoridades francesas han confiado a CITEO, una empresa privada sin ánimo de lucro, para garantizar una transición hacia la economía circular.

"Comenzamos el proyecto en 2017 y basamos nuestro estudio en la investigación alemana porque ya han hecho mucho trabajo", dijo Seheno Ratsimbazafy, director de ecodiseño de CITEO, Francia.

La nueva normativa francesa exige pasar de tintas con bajo contenido de aceite mineral a tintas sin aceite mineral en 2025. Esta prohibición se aplica únicamente a las tintas, y se aplica a todas las imprentas que suministran en Francia y dondequiera que se produzcan las tintas.

El objetivo del estudio era no solo utilizar tintas MOH reducidas, sino también evaluar el rendimiento técnico, la imprimibilidad, la destintabilidad y el equilibrio económico. También trató de identificar si las tintas alternativas eran mejores, iguales o peores que las tintas convencionales de aceite mineral.

"La destintabilidad de las nuevas tintas era el primer criterio que queríamos comprobar. Los resultados fueron buenos para muchas tintas; casi todos eran fácilmente destintables", dijo Ratsimbazafy.

Las pruebas con tintas MOF produjeron "resultados realmente buenos", pero con una advertencia: los costos de estas tintas podrían aumentar entre un 30 y un 50 por ciento. Esto significa que los impresores deben planificar con anticipación la compra de estas tintas debido a su disponibilidad limitada.

Las tintas termofijas y sin agua, aunque no son compatibles con la nueva normativa francesa, también se probaron para evaluar la calidad de la reproducción del color. Los resultados fueron similares en la mayoría de los casos.

"Todos los impresores y proveedores estuvieron de acuerdo en que el rendimiento de las tintas sin aceite mineral era técnicamente igual, si no mejor, que el de las tintas convencionales", dijo Ratsimbazafy.

Estrictas normativas europeas

Las estrictas regulaciones han obligado a los dos países europeos a buscar soluciones a través de discusiones con todos los actores de la cadena de valor. Aunque los objetivos eran comunes, las estrategias eran diferentes.

En Alemania, AGRAPA firmó un compromiso voluntario con el Ministerio de Medio Ambiente en 2023 para una transición del 50 % a las tintas de noticias MOF en 2025 y del 100 % para 2028.

Sin embargo, en Francia, el aceite mineral en papel se prohibió en 2020. Se prohibió su envasado en 2022 y su publicidad comercial en 2023. A partir de 2025, los aceites minerales estarán prohibidos en todos los productos impresos (periódicos, revistas, libros, catálogos).

Los altos costos y los problemas de disponibilidad siguen siendo las principales preocupaciones

La transición a tintas sin aceite mineral tiene un costo. Las imprentas están listas para adoptar las nuevas tintas, pero los costos de compra más altos las han frenado, según Wells.

La disponibilidad de estas tintas también es una preocupación importante, ya que requiere una planificación a largo plazo y extensas discusiones con el proveedor de tintas. Algunas recomendaciones son comprender mejor la medición del consumo de tinta y cómo reducir los costos.

Francia y Alemania representan alrededor del 35 por ciento de la producción total de coldset en Europa en 2022. Parece viable una plataforma intersectorial europea que acompañe la transición a las tintas MOF. "Ahora, realmente se necesita una discusión europea sobre hacia dónde ir a continuación", concluyó Wells.