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Boletín Semanal Enero 24, 2024
 

Cuando una coalición de financiadores liderada por la Fundación MacArthur lanzó Press Forward en septiembre, se comprometieron a invertir 500 millones de dólares en noticias locales durante cinco años, como punto de partida. Pero la coalición espera recaudar el doble de esa cantidad, al menos, y el 3 de noviembre, el presidente de la Fundación MacArthur, John Palfrey, anunció la "siguiente fase" de ese esfuerzo filantrópico: recaudar "los próximos 500 millones de dólares a nivel local" a través de capítulos de Press Forward con sede en ciudades y estados de todo el país.

La coalición también anunció sus primeros seis capítulos locales y sus principales financiadores. Hay cuatro capítulos con sede en la ciudad: en Chicago; Springfield, Illinois; Filadelfia; y Wichita, así como dos capítulos estatales en Alaska y Minnesota.

El capítulo de Chicago está dirigido por la Fundación MacArthur y el Chicago Community Trust, mientras que el capítulo de Springfield está dirigido por la Fundación Comunitaria para la Tierra de Lincoln. El capítulo de Filadelfia está dirigido por el Instituto Lenfest de Periodismo; El capítulo de Wichita está encabezado por la Fundación Wichita; Press Forward Alaska está dirigido por la Fundación Atwood, en asociación con el Centro de Alaska para la Excelencia en el Periodismo; y Press Forward Minnesota está dirigido por la Fundación McKnight. Algunos de estos financiadores, Lenfest, Land of Lincoln y McKnight, ya estaban involucrados en el esfuerzo nacional de Press Forward como socios fundadores, y la mayoría de estas organizaciones ya contribuyen a financiar noticias locales en sus comunidades. Press Forward Chicago ya tiene cerca de $10 millones en compromisos de una coalición de 10 financiadores, mientras que Press Forward Springfield tiene $2 millones en compromisos, incluyendo $1 millón de la Fundación MacArthur y $1 millón de Patrick Coburn, un ex editor de noticias locales.

De acuerdo con el anuncio de Press Forward, cada uno de estos financiadores locales:

-Apoyar el periodismo local más allá de los fondos existentes

-Atraer nuevos donantes al esfuerzo local

-Establecer o apoyar fondos mancomunados o colaboraciones de financiación que construyan un propósito común y fortalezcan el ecosistema de noticias locales.

-Convocar a las partes interesadas locales y promover el entendimiento mutuo y el análisis del ecosistema de información local

-Realice un seguimiento e informe sobre la financiación y las métricas para Press Forward

-Comparta modelos, herramientas y lecciones aprendidas con otros locales de Press Forward

Kristen Mack, vicepresidenta de comunicaciones, becarios y asociaciones de la Fundación MacArthur, no especificó cuántos capítulos locales espera establecer Press Forward en última instancia. "Nos encantaría que tantas comunidades como sea posible se unieran al movimiento", dijo en un correo electrónico.

Para ayudar a explicar el papel que deben desempeñar sus capítulos locales en las comunidades con diferentes necesidades y recursos informativos, Press Forward definió tres tipos de "ecosistemas" de noticias caracterizados por diferentes etapas de desarrollo filantrópico y mediático. En los ecosistemas de noticias "nacientes", donde las noticias locales de calidad son escasas o inexistentes, los financiadores están apoyando las noticias locales "por primera vez" y centrándose primero en "realizar estudios de panorama, construir el caso para el apoyo periodístico con nuevos donantes y crear una base para la colaboración continua". En la siguiente etapa, los ecosistemas de noticias en "expansión" ya tienen una rica variedad de medios de comunicación locales con cierta financiación y apoyo comunitario, pero "siguen estando descapitalizados", con la necesidad de ampliar la comunidad de donantes y hacer que el ecosistema sea más sostenible. Y los ecosistemas de noticias "florecientes" son los modelos a seguir, con importantes colaboraciones de financiadores que respaldan noticias locales sólidas, pero aún necesitan una "fuerte inversión continua" y "una oportunidad para ampliar el círculo de donantes para brindar apoyo a largo plazo".

Estas definiciones de ecosistema tienen límites algo fluidos; Press Forward Minnesota, por ejemplo, se clasifica como un ecosistema de noticias "naciente" y "en expansión". Press Forward Alaska y Springfield se clasifican como ecosistemas de noticias "nacientes", mientras que los capítulos de Chicago y Wichita se definen como ecosistemas de noticias "en expansión". Filadelfia es el único ecosistema de noticias "floreciente" entre los primeros seis capítulos.

"Cada uno de estos capítulos está evaluando su ecosistema de noticias locales (si aún no lo han hecho), viendo cuáles son las necesidades y trabajando juntos para invertir fondos para fortalecerlo", dijo Mack.

La Fundación Atwood, con sede en Alaska, al igual que muchas fundaciones comunitarias, apoya la educación y las artes, pero debido a que su familia homónima era propietaria del Anchorage Times, la fundación también tiene un legado de financiar y apoyar específicamente las noticias locales en Anchorage y en todo el estado. (Directora ejecutiva Ira Perman me lo describe como una versión mucho más pequeña de la Fundación Knight).

Perman recordó que otro líder filantrópico de Alaska conectó a la Fundación Atwood con Press Forward, lo que llevó a su colaboración. Press Forward quería "incluir una amplia representación geográfica en la primera cohorte, y también diferentes tipos de esfuerzos de desarrollo del periodismo local", me dice Perman. "Y en términos de ser rural, es difícil ser más rural que Alaska".

Si bien muchas de las actividades filantrópicas de la Fundación Atwood están más enfocadas en Anchorage, Perman dice que una lente estatal ha tenido más sentido durante mucho tiempo para su filantropía periodística. "Es bastante difícil enfocar el periodismo en una sola comunidad", dijo. "Afecta a todo el mundo".

La Fundación Atwood ha financiado programas para educar a reporteros y proyectos específicos de reportaje durante décadas. En 2019, la fundación estableció el Centro de Excelencia en Periodismo de Alaska para financiar reportajes en profundidad en todo el estado y traer más experiencia y financiadores (como la Fundación Comunitaria de Alaska) al redil. El centro ha centrado la mayor parte de sus subvenciones en el periodismo de investigación (y en las medidas relacionadas con el COVID para apoyar a los periodistas), pero algunos de sus mayores financiadores iniciales se han retirado recientemente, dijo Perman, lo que llevó al centro a hacer una lluvia de ideas sobre cómo atraer fondos de nuevos lugares y seguir apoyando las noticias locales en toda Alaska. El centro ahora está recopilando más información sobre lo que necesitan los periodistas y medios locales, y tratando de reclutar financiadores que tradicionalmente no han apoyado el periodismo, dos objetivos que encajan muy bien con las ambiciones nacionales de Press Forward.

Si bien el centro continuará reuniéndose con posibles financiadores en Alaska, Perman describió un desafío a largo plazo que afecta más a muchas comunidades rurales estadounidenses, y a algunas de las comunidades con más probabilidades de ser desiertos de noticias: no hay muchas fuentes de financiamiento locales, especialmente en relación con las grandes áreas metropolitanas en otras partes del país.

"Es un estado de tamaño gigante, pero es una población pequeña", dijo Perman. En su mayor parte, "aún no tenemos una gran riqueza a largo plazo que se haya establecido".

Cuando la Fundación Atwood se puso en contacto inicialmente con Press Forward, Perman dijo que estaba entusiasmado con la perspectiva de obtener acceso a más fondos nacionales. Pero con solo 500 millones de dólares en todo el país durante cinco años, "no es realista para nosotros, ni para nadie más, en realidad, esperar que esto vaya a ser una nueva fuente importante de ingresos", dijo Perman. "La realidad es que, si vamos a tener mejoras sostenibles en el periodismo de Alaska, va a tener que ser apoyado localmente".

Aun así, Perman está entusiasmado con la forma en que Press Forward puede apoyar los esfuerzos de la Fundación Atwood "proporcionándonos asistencia técnica, sistemas de desarrollo de capacidades y mejores prácticas" a través de una red de financiadores en todo el país en diferentes etapas de crecimiento de su propia financiación local para noticias. Para la Fundación Atwood, Perman enfatizó que este tipo de apoyo es concretamente útil: "Es el proyecto adecuado en el momento adecuado para nosotros", dijo.

Mientras tanto, en Kansas, la Fundación Wichita ha apoyado las noticias locales en toda la ciudad desde 2018, y considera que financiar las noticias locales es una forma de ayudar a construir una comunidad más conectada y comprometida, dijo la directora de estrategia, Courtney Bengtson, en un correo electrónico.

"Press Forward Wichita tiene como objetivo centrar las necesidades de la comunidad, permitir el crecimiento con equidad y diversidad de pensamiento, garantizar la accesibilidad para todos y reconectar a los habitantes de Wichita con la información que necesitan para prosperar", dijo Bengtson. "La Fundación Wichita continuará invirtiendo en iniciativas de noticias locales con un mayor enfoque en traer nuevos donantes y otras instituciones filantrópicas junto con nosotros para expandir el alcance y los recursos, y anunció nuestra próxima inversión en un programa plurianual a principios de 2024".

Como fundación comunitaria, Bengtson señaló que "sigue siendo un cambio cultural reconocer las noticias locales como un bien público o un servicio cívico", y que educar a los donantes sobre la importancia de apoyar la filantropía de las noticias locales es una parte importante de su trabajo.

En Filadelfia, el Instituto Lenfest de Periodismo ya estaba involucrado en el apoyo al esfuerzo nacional de Press Forward.

"A nivel nacional, Press Forward tiene el doble objetivo de aumentar la financiación y el impacto de los financiadores de periodismo existentes y atraer a nuevos financiadores al campo. Vemos nuestro trabajo en Filadelfia de la misma manera", me dijo el CEO Jim Friedlich en un correo electrónico. Más allá de que la red existente de financiadores del periodismo de Filadelfia encuentre nuevas formas de "colaborar programática y financieramente", Friedlich dijo que los líderes de Lenfest "esperan y creen que los financiadores históricamente enfocados en otros temas como la salud pública, la justicia social, la educación, el compromiso cívico y la democracia usarán los fondos del periodismo para ayudar a promover la causa que más aprecian".

Friedlich dio un ejemplo de una reciente colaboración en toda la ciudad llamada Every Voice, Every Vote, en la que 25 grupos de medios de comunicación y 50 grupos comunitarios formaron una coalición de participación de votantes financiada por fundaciones periodísticas, Comcast y familias filantrópicas, entre otros.

"Nuestro objetivo es aprovechar el advenimiento de Press Forward, su marca nacional y tal vez el financiamiento nacional, para crear nuevas colaboraciones periodísticas en temas como la violencia armada y la seguridad pública, el compromiso cívico y la democracia saludable, y el 250 aniversario de la Declaración de Independencia", dijo.

Para Friedlich, la clasificación de Filadelfia como un ecosistema de noticias locales "floreciente" se refiere al hecho de que "los esfuerzos de periodismo colaborativo a escala relativamente grande como Every Voice, Every Voice o Resolve Philly han echado raíces, y el financiamiento aquí, aunque todavía modesto, ha sido relativamente sólido en comparación con muchas otras ciudades". Pero agregó que la categorización "exagera el caso para sugerir que los medios de comunicación locales aquí están floreciendo y el trabajo está hecho", señalando que The Philadelphia Inquirer (propiedad de Lenfest) todavía está implementando su transformación digital a largo plazo y "su sostenibilidad de ninguna manera está garantizada". Del mismo modo, WHYY (la estación de radio pública de Filadelfia) depende de la recaudación de fondos cada año para expandir sus ofertas y The Philadelphia Tribune, la publicación negra heredada de la ciudad (y la publicación más antigua del país) "está trabajando en una serie de nuevas actividades de inversión para ayudar a garantizar un futuro saludable".

"La lección de la experiencia de Filadelfia es que el periodismo local saludable requiere un trabajo colaborativo, comprometido y a largo plazo entre múltiples medios de comunicación, organizaciones comunitarias y financiadores", dijo Friedlich. "Es un maratón, no un sprint".

Los financiadores nacionales de Press Forward planean anunciar su primera ronda de "concesión de subvenciones alineadas" en diciembre, mientras que los financiadores que contribuyen al fondo mancomunado de Press Forward compartirán las pautas de concesión de subvenciones para ese fondo a principios de 2024.