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Boletín Semanal Enero 24, 2024
 

Dos décadas después, la revista está redoblando la apuesta por la política y la interseccionalidad (entre las tendencias de las celebridades y las guías de imitación de TikTok)

Ser adolescente es aterrador. Es un estado intermedio entre el niño y el adulto, cuando estás enredado en nudos sobre amistades, miradas y temor por el futuro. Teen Vogue fue concebida como una guía a través de los horrores más superficiales de tener 16 años: moda, maquillaje, enamoramientos; esperaba de la hermana menor de Vogue en la gran familia Condé Nast.

Pero a lo largo de sus 20 años, evolucionó. A través de la mezcla de lo personal y lo político y la creciente prominencia de los estadounidenses más jóvenes como fuerza de voto, la propia mayoría de edad de la revista se ha forjado por un cambio cultural y social vertiginoso.

Han pasado años desde que el giro de Teen  Vogue hacia la política progresista en la era Trump se convirtió en noticia nacional, una revolución que coincidió aproximadamente con el final de su tirada en 2017 y que le dio a la revista un impulso muy necesario a medida que se convertía en una tienda completamente digital. Desarrollar la misión en 2023 significa duplicar el contenido político, centrarse en la representación de calidad y encontrar un equilibrio entre su buena fe izquierdista y su contenido de estilo de vida principal.

Dos años después de asumir el cargo de editora en jefe de la revista, Versha Sharma considera que la responsabilidad de la revista, que consiste en tomar en serio a los jóvenes mientras descubren cómo navegar por el mundo, no ha cambiado en gran medida. Llegó a la revista en 2021 desde un puesto como editora gerente en la editorial de noticias en video NowThis, después de haber observado la metamorfosis de Teen Vogue en la era Trump como reportera política.

"Los jóvenes siempre han sido políticos", dijo. "Pero sí creo que las generaciones más jóvenes de hoy y la Generación Z entienden la interseccionalidad y la comunidad global de una manera que ninguna otra generación anterior lo ha hecho. Construir sobre eso de 2016 es algo de lo que estamos muy orgullosos".

A medida que las redacciones intentan atender a las audiencias más jóvenes a través de iniciativas de próxima generación y adoptando TikTok como vehículo de noticias, Teen Vogue ha estado allí todo el tiempo. Después de dos elecciones consecutivas en las que la participación de los votantes jóvenes fue mucho más alta de lo normal, y como los  datos muestran que los adolescentes estadounidenses están consumiendo noticias a niveles más altos de lo que se pensaba, el enfoque de Teen Vogue en el periodismo político que trata a las generaciones más jóvenes como una audiencia legítima de noticias ha sido reivindicado.

El momento decisivo de la era Trump fue una gran inspiración para trabajar allí, dijeron los editores actuales de Teen Vogue. Lex McMenamin, editor de noticias y política, dijo que no podían verse trabajando en un lugar que no tuviera el sólido conjunto de valores que vieron en Teen Vogue. Obtuvieron un título universitario en 2017, el apogeo del origen de la sección de política de la revista.

"Aquellos que me conocen saben que pasé cinco años obstinadamente diciendo que si pudiera tener un trabajo, sería el editor de política en Teen Vogue", dijeron.

Esta semana, la sección de política de Teen Vogue publicó Red Tide, un paquete que lleva meses elaborando y que se centra en la vida en Florida bajo el gobernador Ron DeSantis. Una historia central muestra a McMenamin conduciendo por todo el estado, hablando con casi dos docenas de jóvenes sobre cómo las políticas de DeSantis los han afectado. McMenamin habló con personas transgénero que perdieron el acceso a la atención de afirmación de género y a las hormonas, y con manifestantes pacíficos que tienen penas de cárcel sobre sus cabezas.

Uno de los beneficios de trabajar en Teen Vogue, dijo McMenamin, es que la revista se enfoca en las voces marginadas, como las personas transgénero, cuando otros medios de comunicación han tenido dificultades para incluirlas. (McMenamin escribió un artículo de opinión para Teen Vogue sobre los fracasos de The New York Times y otros medios de comunicación convencionales en la cobertura de temas transgénero).

"Me canso tanto ver la cobertura de esta política que está completamente enfocada en el teatro político o en cómo en última instancia beneficia o daña la campaña, como si eso fuera lo más importante en lugar de las personas cuyas realidades materiales se están formando bajo ellos", dijeron.

La representación de esas y otras voces es una parte importante de la situación actual de la revista, lo que refleja tanto su creciente sentido político que eleva las voces marginadas como un ajuste de cuentas en la industria de la moda por una larga falta de diversidad.

La editora asociada Aiyana Ishmael creció obsesionada con las revistas de moda, incluida Teen Vogue, y la industria de la moda en general. Como mujer negra de piel oscura, no veía una carrera para sí misma en una revista de moda, donde la imagen estereotipada es interminables pasillos de mujeres rubias delgadas con atuendos de moda de temporada.

Pero eso cambió con el giro político de Teen Vogue y su ascenso de mujeres negras a puestos altos, como las ex editoras Elaine Welteroth y Lindsay Peoples, a fines de la década de 2010. "Creo que fue entonces cuando comencé a darme cuenta, oh, en realidad puedo tener una carrera en esto que he estado leyendo toda mi vida", dijo Ishmael.

La cobertura de moda de Ishmael se mueve entre los dos mundos de Teen Vogue, desde recomendaciones de productos y listas hasta artículos sobre la muerte de la moda preadolescente y su columna CTRL+C, donde copia la moda de los influencers durante una semana para señalar la inaccesibilidad de las personas de talla grande como ella interesadas en la moda.

"A nuestros lectores les encanta ese espacio donde pueden tenerlo todo", dijo Ismael.

Un artículo de 2021 en Columbia Journalism Review se preguntaba cuánto tiempo podría la revista mantener su sensibilidad política mientras se mercantilizaba para los anunciantes tanto dentro de Condé Nast como en la industria de la moda y la belleza en general. Los editores dicen que se trata más de dar a los lectores todo lo que buscan.

"Están interesados en conocer las últimas tendencias de las celebridades, o dónde pueden comprar como un incauto en TikTok, tanto como están interesados en lo que está sucediendo con los derechos reproductivos en este país", dijo Sharma sobre los lectores de Teen Vogue. "Ambas cosas tienen que existir, como si tuviéramos espacio para todas estas opiniones y realidades".

El lado más comercial de la revista también financia el reportaje político, dijo McMenamin. "No tengo que mendigar donaciones para poder hacer mi trabajo", dijeron. "Ese es un lujo que solo existe por el modelo que tenemos".

Los medios feministas han tenido problemas en los últimos años. G/O Media anunció esta semana que suspendía la publicación del sitio web Jezebel, y la revista Bitch cerró el año pasado después de 26 años. Aunque Condé Nast anunció recientemente despidos, estos se centran en gran medida en su equipo de video social. El tiempo promedio en el sitio web de Teen Vogue ha aumentado un 55% en comparación con el año pasado, dijo un portavoz de Condé Nast, con la política entre las secciones de más rápido crecimiento del sitio.

En 2023, la información política sobre temas progresistas también viene acompañada de una fuerte dosis de rechazo. Teen Vogue es un tema semi-regular en los medios de comunicación de derecha y en los círculos de quejas en línea, con Fox News recogiendo suficientes titulares "despiertos"  para escudriñar en ocasiones y con frecuencia señalando la percepción de la revista como una publicación menos seria.

Esa cobertura sigue al muy publicitado comentario del expresentador de Fox News Tucker Carlson de "pegarse a las botas hasta el muslo" dirigido a Lauren Duca, quien, en 2016 como colaboradora de Teen Vogue, escribió " Donald Trump está iluminando a Estados Unidos", considerado por muchos como un punto de inflexión para el giro político de la revista.

"No importa si estoy escribiendo sobre DeSantis o simplemente el hecho de que escribo sobre jóvenes y tengo pronombres y mi nombre de usuario en las redes sociales significa que todo lo que escribo se cita en Twitter con 'ellos/ellas', coma 'Teen Vogue' y cita 'todo lo que necesitas ver'", dijo McMenamin. "No son muy creativos".

"Creo que esta voz más fuerte que no se disculpa es amenazante para la gente porque estamos desafiando sus nociones de lo que Estados Unidos debería ser o lo que Estados Unidos es", dijo Sharma. "Lo cual, en mi opinión, es lo que deberíamos estar haciendo".

Después de dos décadas, la revista ha crecido cómodamente en ese nicho. Sharma señaló la próxima Cumbre de Teen Vogue como "la revista cobra vida", una muestra representativa de la naturaleza multifacética de Teen Vogue.

Los asistentes celebrarán el 20º aniversario de la revista con oradores principales que incluyen TikToker Dylan Mulvaney, fundadora de Gen Z Girl Gang Deja Foxx, actuaciones musicales de Renee Rapp y Coco Jones, y orientación profesional y oportunidades de networking.

Phillip Picardi, un ex editor principal de Teen Vogue que, junto con la ex editora en jefe Elaine Welteroth, a menudo se le atribuye el liderazgo del giro político de la revista, entrevistará a Mulvaney en la cumbre. A pesar de que dejó la revista en 2018, todavía señala su trabajo como un modelo para que las redacciones no subestimen a los lectores más jóvenes.

"Puedes decir todo lo que quieras sobre la coreografía de TikTok que la gente está haciendo como evidencia de su estupidez, pero es como, no, puedes hacer un baile de TikTok y entender completamente la política exterior", dijo Picardi. "Esas cosas no son mutuamente excluyentes".

En el período previo a 2024, no entender eso es un error.

"Creo que el lector de Teen Vogue es alguien que está crónicamente subestimado, por lo que a menudo se siente muy apropiado que Teen Vogue como publicación sea crónicamente subestimada", dijo McMenamin. "Mientras todo el mundo está ocupado tratándonos como una novedad, a menudo los dejamos en el polvo cuando se trata de progresar".