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Boletín Semanal Enero 24, 2024
 

El pago de la deuda pondrá al grupo un paso más cerca de ser controlado por un consorcio respaldado por los Emiratos Árabes Unidos

Se espera que la familia Barclay cierre un acuerdo el viernes para recuperar temporalmente el control del Telegraph y el Spectator, como parte de los planes que finalmente pondrían los títulos bajo el control de un consorcio respaldado por los Emiratos Árabes Unidos.

Los Barclays han diseñado un acuerdo de dos etapas para controlar la futura propiedad de los títulos, que fueron incautados por el banco Lloyds en junio después de que la familia no pagara 1.160 millones de libras esterlinas en deudas.

La primera parte del complejo acuerdo implica el pago de la deuda por parte de RedBird IMI, una empresa conjunta entre la empresa estadounidense RedBird Capital e International Media Investments (IMI) de Abu Dhabi, el vehículo de inversión del vicepresidente de los Emiratos Árabes Unidos, el jeque Mansour bin Zayed al-Nahyan.

El miércoles, la familia Barclay avisó al gobierno con 48 horas de antelación de que completaría con éxito la diligencia debida del acuerdo de pago de la deuda, que implica un préstamo de 600 millones de libras garantizado contra el Telegraph y el Spectator y otro préstamo de aproximadamente la misma cantidad garantizado contra otros activos de Barclay, como el negocio de compras Very, con Lloyds y RedBird IMI.

El acuerdo, que está en camino de completarse el viernes, significará que una audiencia judicial en las Islas Vírgenes Británicas el lunes que habría liquidado un holding de la familia Barclay, arruinando efectivamente el acuerdo de pago, no se llevará a cabo.

Sin embargo, la familia Barclay no recuperará el control de los títulos, ya que una junta independiente permanecerá en control editorial y operativo hasta que se completen las investigaciones ordenadas por el gobierno por el regulador de medios Ofcom y la Autoridad de Competencia y Mercados sobre la segunda parte del acuerdo en enero.

No obstante, el Gobierno está elaborando un instrumento legal para garantizar legalmente la condición de autónomos del Telegraph y el Spectator en el curso de la investigación.

Cuando el gobierno investigó la adquisición de los títulos nacionales Express y Star por parte del propietario del Daily Mirror, el regulador de la competencia emitió una orden de "retención separada" que permaneció vigente durante siete meses porque se convirtió en una investigación en profundidad de fase 2.

La segunda parte del acuerdo de Barclay's dará como resultado que RedBird IMI, que está dirigida por el ex jefe de CNN Jeff Zucker, convierta los préstamos en el control de acciones del Telegraph y el Spectator en "la primera oportunidad".

El jueves, la secretaria de Cultura, Lucy Frazer, ordenó una investigación sobre la segunda parte del acuerdo por motivos de interés público debido a las preocupaciones sobre la libertad de prensa.

No se ordenó una investigación sobre el plan de pago de la deuda, que podría haber echado por tierra el cronograma acelerado que Barclays necesitaba para hacerlo a tiempo.

La fecha límite para ambos informes es el 26 de enero de 2024. El viernes, Ofcom emitió una invitación para comentar a terceros sobre su investigación con una fecha límite del 13 de diciembre.

Si las investigaciones no señalan ningún problema, entonces Frazer tiene que aprobar el trato. Sin embargo, si lo hacen, RedBird IMI podría enfrentarse a tener que ofrecer compromisos legalmente vinculantes que protejan la independencia editorial y operativa de los títulos o incluso el acuerdo podría ser bloqueado.

Es poco probable que la CMA encuentre problemas de competencia, ya que RedBird IMI no tiene participaciones significativas en los medios de comunicación en el Reino Unido.

RedBird IMI ha asegurado en repetidas ocasiones que no buscará ejercer control o influencia sobre la producción editorial del Telegraph, y que el IMI del jeque es solo un inversor "pasivo", aunque proporciona la mayor parte del fondo de inversión que respalda la empresa conjunta.

El historial de los Emiratos Árabes Unidos en materia de libertad de prensa ha sido objeto de escrutinio desde que se anunció el posible acuerdo para tomar el control, y varios conservadores y parlamentarios, incluidos Lord Hague e Iain Duncan Smith, han expresado su preocupación por el influyente periódico de tendencia derechista controlado por los Emiratos Árabes Unidos.

A principios de esta semana, un grupo de 19 parlamentarios, incluida Alicia Kearns, presidenta del comité de asuntos exteriores, escribió al viceprimer ministro, Oliver Dowden, argumentando que el acuerdo propuesto representaba una "amenaza potencial muy real para la seguridad nacional".

Argumentaron que el gobierno también debería invocar la Ley de Seguridad Nacional e Inversión para investigar a fondo el acuerdo, que dijeron que daría lugar a que el Telegraph y el Spectator pasaran "a ser propiedad mayoritaria del gobierno de los Emiratos Árabes Unidos".