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Boletín Semanal Enero 24, 2024
 

Mantén los ojos bien abiertos para ver County Highway mientras viajas. Le costará $ 8.50 por una copia impresa. Decididamente, no existe una alternativa digital. County Highway es una revista llena de reportajes, que se produce seis veces al año como un periódico de 20 páginas.

"Tuve esta idea, nacida de nuestro vuelo de la ciudad, debido al COVID", explicó el editor David Samuels a E&P. Como escritor y editor, ha acumulado un largo catálogo de trabajos para revistas como The New Yorker, The Atlantic y Harper's Magazine. "Nos encontramos viviendo en el norte del estado. Fue un gran ajuste para toda la familia, pero también fue una fuente de placer y nos hizo a todos replantearnos quiénes éramos y nuestra relación con nuestros vecinos y la tecnología".

Al mismo tiempo, estaba de luto por la pérdida de la "cultura impresa" y temía gran parte de la tóxica "palabrería" de los sitios sociales y los medios de comunicación corporativos. Quería crear algo fresco, convincente y provocativo: una revista impresa con el aspecto y la sensación de un periódico del siglo XIX.

Planteó la idea del novelista y ensayista Walter Kirn, quien firmó como editor general.

Samuels se acercó al productor de cine Donald Rosenfeld, alguien a quien conocía desde hacía más de 25 años, para el papel de editor.

"Pensé: '¿En quién confío?' E inmediatamente, mi mente se fue a Don", dijo Samuels. "No tenía experiencia en el mundo editorial, pero era un productor de cine muy exitoso, alguien en quien personalmente confío y me gusta. Y tiene una personalidad encantadora. Puede vender cualquier cosa".

Samuels presentó su discurso: "¿Te gustaría ser el editor de una pequeña revista, publicada como un periódico estadounidense del siglo XIX que está prácticamente garantizado que no ganará dinero?" Luego le pidió un cheque de seis cifras para entusiasmar a otros inversores e iniciar el desarrollo del diseño. Rosenfeld cumplió y se convirtió en editor.

A continuación, Samuels reclutó a Abbott Miller y su equipo de Pentagram y a la ilustradora Lisa Orth para el diseño de County Highway. Tiene columnas y características, perspectivas que no obtendrá en ningún otro lugar.

Cuando se le preguntó sobre el reclutamiento de escritores, Samuels dijo: "Es fácil encontrar personas que tienen un sentido similar de la diversión, una estética similar, que buscan lugares para hablar libremente".

A mediados de noviembre, County Highway tenía 9.000 suscriptores de pago. Se distribuye a más de 250 minoristas en los Estados Unidos y en el extranjero en París y Londres.

"La verdadera sorpresa es que mi plan de negocios era conservador", dijo Samuel. "Imaginé gastar nuestro capital operativo durante dos años y medio o tres años, momento en el que alcanzaríamos algunos objetivos de equilibrio. ... Lo que realmente sucedió fue que alcanzamos nuestros objetivos de tres años en tres semanas".

Puedes comprar County Highway en tiendas generales, restaurantes, librerías y tiendas de discos.

Samuels también ha planeado una rama editorial de libros: Pan American Books. Cree que no tener una pesada carga general les permitirá vender menos copias y aún así obtener ganancias.

Volvió a contar una historia de su infancia en la ciudad de Nueva York. Había días particulares de la semana en los que los residentes adinerados del Upper East Side ponían su voluminosa basura en la acera, incluidos los muebles de moda en buenas condiciones pero "pasados de moda". Su familia aprovechaba la oportunidad para recoger sus tesoros.

Compara la experiencia con el periodismo intrépido y los comentarios editoriales que invitan a la reflexión que están fuera de moda hoy en día.

"Si no quieres a F. Scott Fitzgerald, la clásica escritura neoyorquina de los años 50, la escritura de Harper de los 90. Si dices que todo eso es basura ahora, ¡genial! Dámelo. Te lo quitaré de las manos por nada. Lo pondré en mi furgoneta".