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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Marzo 2, 2024
 

News Corp marcó un hito importante en los ingresos digitales y dijo que un acuerdo con empresas de inteligencia artificial es "inminente"

Por Charlotte Tobitt

News Corp y el New York Times han informado de un fuerte crecimiento de las suscripciones y están contrarrestando la tendencia de que las empresas de noticias informen una disminución de los ingresos.

News Corp de Rupert Murdoch marcó un hito cuando lo digital alcanzó el 52% de todos los ingresos, y su director ejecutivo, Robert Thomson, describió esto como "más que una e-evolución, es una e-revolución".

Thomson dijo a los inversores: "Por segundo trimestre consecutivo, News Corp ha logrado un crecimiento tanto en ingresos como en rentabilidad, y creemos que hay fuertes perspectivas de un mayor crecimiento a medida que las condiciones macroeconómicas difíciles y desfavorables se alivien en algunos de nuestros mercados".

El año pasado se eliminaron miles de puestos de trabajo de periodistas en el Reino Unido y Estados Unidos. News Corp dijo en febrero de 2023 que buscaría recortar el 5% de su fuerza laboral global, o alrededor de 1.250 puestos, durante el año siguiente.

Thomson también reveló que News Corp está en negociaciones "avanzadas" con empresas de inteligencia artificial generativa y que The Times lanzará "inminentemente" una versión digital en Estados Unidos.

News Corp informó ingresos en el segundo trimestre de 2.590 millones de dólares, un 3% más que los 2.520 millones de dólares del mismo período del año pasado. Dijo que esto fue impulsado por el crecimiento de Dow Jones, así como por sus segmentos de servicios inmobiliarios digitales y publicación de libros.

La cifra de beneficios EBITDA aumentó un 16%, de 409 millones de libras esterlinas a 473 millones de libras esterlinas, el tercer trimestre consecutivo de crecimiento de beneficios a pesar de lo que Thomson describió como "tiempos económicos difíciles". Los ingresos netos aumentaron un 95%, desde 183 millones de dólares el año pasado hasta 94 millones de dólares.

Los "sólidos" resultados de los dos primeros trimestres del año fiscal 2024 pusieron a News Corp en un "excelente comienzo", dijo Thomson, tras "los tres años más rentables para la nueva News Corp".

Thomson notó el cambio radical de la publicidad a las suscripciones en los últimos diez años. Dijo: “Estamos viendo el beneficio colectivo de nuestro cambio estratégico consciente de los ingresos publicitarios potencialmente volátiles al crecimiento de la circulación y los ingresos por suscripción.

“En el año fiscal 2014, casi la mitad de los ingresos de News Corp provinieron de publicidad, y el 31% de la circulación y las suscripciones. Ha habido una metamorfosis fundamental: en la primera mitad de este año fiscal la publicidad había retrocedido al 16%, mientras que la circulación y las suscripciones aumentaron al 44%”.

News Corp tiene más suscriptores consumidores que el New York Times

News Corp ahora cuenta con 11,3 millones de suscriptores consumidores de pago (más que el total del New York Times de 10,4 millones).

News Corp tiene ahora más de siete millones de suscripciones a sus marcas de noticias, incluidas The Wall Street Journal, Barron's, The Times y Sunday Times, The Australian y otras. Más de 4,9 millones de ellos están dentro de la cartera del Dow Jones, que incluye The Wall Street Journal, Barron's, MarketWatch e Investor's Business Daily, más del doble del nivel promedio anterior a Covid de 2,4 millones hace cuatro años.

En Dow Jones en particular, Thomson dijo: "La aceleración del crecimiento de las suscripciones digitales ha sido impulsada, en parte, por la combinación de productos del equipo, que está diseñada para aumentar la participación de los lectores y reducir la deserción a largo plazo".

News Corp tiene 4,3 millones de suscriptores pagos adicionales en el servicio de transmisión de televisión Foxtel, con sede en Australia, y un número adicional no revelado a su negocio de información profesional dentro de Dow Jones.

El negocio de la información profesional “sigue camino de ser el que más contribuirá a la rentabilidad del Dow Jones este año fiscal”, según Thomson. Ese negocio incluye el Servicio de Información sobre el Precio del Petróleo (OPIS) y el Análisis del Mercado Químico (CMA), anteriormente conocidos como Base Chemicals, que fueron adquiridos en 2022.

Los suscriptores son leales, dijo, con una tasa de retención promedio "cómodamente por encima" del 90%.

En general, Dow Jones “alcanzó una vez más su nivel más alto de ingresos y rentabilidad trimestrales desde la adquisición de News Corp”. El negocio de Murdoch adquirió Dow Jones en 2007. Dijo el año pasado que Dow Jones había duplicado su rentabilidad respecto de los cuatro años anteriores.

“Si bien hemos cambiado deliberadamente el énfasis hacia los ingresos recurrentes en Dow Jones, nos complace informar que, aunque enfrentamos algunos desafíos en la publicidad impresa, la publicidad digital creció año tras año, por primera vez desde el primer trimestre del año fiscal 2023. ", Dijo Thomson. "Este resultado positivo ha sido impulsado principalmente por el crecimiento en los sectores tecnológico y automotriz, y más notablemente en WSJ.com".

En otras partes de la división de medios de noticias de News Corp, se dijo que el tráfico se estaba recuperando “en las últimas semanas” después de las “convulsiones” provocadas por las “aberraciones algorítmicas” de Google y otras plataformas que afectaron a muchos medios en los últimos meses de 2023. Experimentamos un crecimiento de las suscripciones digitales durante el trimestre”, dijo Thomson.

The Times se lanzará en EE. UU.

The Times y Sunday Times establecieron un nuevo récord para el trimestre con suscripciones digitales que alcanzaron 575.000 (frente a 572.000 en el trimestre anterior), así como un "crecimiento significativo de la publicidad digital, un aumento del 21% según lo informado y más del 15% en moneda local". .

Al revelar el próximo lanzamiento de The Times en Estados Unidos, Thomson dijo: “Esperamos que el éxito de The Times continúe más allá de las fronteras de Gran Bretaña con el inminente lanzamiento digital de The Times en Estados Unidos. Estamos seguros de que resonará entre lectores exigentes y ávidos de cobertura informativa objetiva en un mercado saturado de narrativa no periodística”. Katie Davies fue nombrada la primera editora estadounidense de The Times en octubre.

No está claro cómo se facturará The Times en un país donde The New York Times se conoce como The Times y el título de News Corp se conoce como The Times of London.

Se dijo que el tabloide estadounidense de News Corp, el New York Post, estaba “nuevamente en camino de ser rentable y ha ampliado su influencia política positiva en estos tiempos convulsos y desconcertantes”.

News Corp tiene esperanzas de llegar a un acuerdo con empresas de inteligencia artificial: 'Cortejar, no demandar'

En la llamada de resultados con los inversores, Thomson también abordó la posición de News Corp sobre las empresas de IA generativa que utilizan su contenido para entrenar sus modelos tras la demanda del New York Times presentada contra OpenAI y Microsoft a finales de diciembre. Thomson insinuó que News Corp se estaba acercando a un acuerdo financiero con los propietarios de Large Language Models.

Thomson dijo que tenía "esperanzas... News Corp podrá sentar precedentes globales significativos con empresas digitales que ayudarán a los periodistas y al periodismo, y garantizarán que la IA generacional no se vea alimentada por la escoria digital".

“El cliché cursi e inexperto es que las empresas de inteligencia artificial están vendiendo 'picos y palas' durante esta aparente fiebre del oro; bueno, estamos revendiendo selectivamente pepitas de oro y esas negociaciones cruciales se encuentran en una etapa avanzada.

“Es reconfortante que ciertas empresas digitales aprecien el valor de la integridad, la calidad y la creatividad, y mientras que otras empresas de medios prefieren los litigios, nosotros preferimos las consultas, ya que las primeras no hacen más que crear una fiebre del oro para los abogados. El noviazgo es preferible a los tribunales: estamos cortejando, no demandando. Pero seamos claros: en mi opinión, aquellos que reutilizan nuestro contenido sin aprobación están robando…”

El New York Times anuncia ingresos anuales por suscripción de mil millones de dólares

También el miércoles, The New York Times anunció que había superado los mil millones de dólares en ingresos anuales por suscripción digital por primera vez en 2023. Los ingresos por suscripción digital aumentaron un 7,2% en el cuarto trimestre de 2023 en comparación con el año anterior.

Esto se atribuyó a un crecimiento en suscriptores (con 300.000 suscriptores netos exclusivamente digitales agregados en el trimestre), así como a un crecimiento interanual del 3,5% en los ingresos promedio por usuario a $9,24, en gran parte debido a que los suscriptores pasaron de precios promocionales a precios más altos. así como otros aumentos de precios para suscriptores no incluidos en el paquete.

El New York Times tiene ahora alrededor de 10,36 millones de suscriptores en sus productos impresos y digitales, incluidos 9,7 millones solo en formato digital.

Al igual que en Dow Jones, el paquete está demostrando ser una técnica exitosa para The New York Times, donde el 41% de su base de suscriptores tiene ahora paquetes o paquetes multiproducto. La directora ejecutiva, Meredith Kopit Levien, dijo que esos suscriptores "continúan estando más comprometidos, reteniendo mejor y dispuestos a pagar más con el tiempo que los suscriptores de un solo producto".

Aunque los ingresos por publicidad digital disminuyeron un 3,7% interanual en el cuarto trimestre, esto se debió en gran medida al hecho de que hubo cinco días menos en el trimestre debido a un cambio en el año fiscal para coincidir con el año calendario.

Los ingresos también disminuyeron en las divisiones de podcasts y servicios creativos (libros, películas y televisión), pero otros ingresos aumentaron un 10%, atribuidos a las licencias y a los ingresos de las afiliadas de Wirecutter.

El beneficio operativo aumentó un 8,5% interanual hasta los 154 millones de dólares en el trimestre "principalmente como resultado de una mayor suscripción digital y otros ingresos, así como menores costos operativos ajustados, parcialmente compensados por menores ingresos por publicidad". Los ingresos aumentaron un 1,3% interanual hasta 676,2 millones de dólares en el trimestre, dijo la compañía.

Kopit Levien dijo: “2023 fue un año sólido para The Times que mostró el poder de nuestra estrategia de ser la suscripción esencial para toda persona curiosa que busque comprender el mundo e interactuar con él. Nuestros productos de noticias y estilo de vida líderes en el mercado consiguieron audiencias grandes y profundamente comprometidas, y nuestro modelo de flujo de ingresos múltiples contribuyó a mejorar la rentabilidad”.