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Asociación Técnica de Diarios Latinoamericanos
Boletín Semanal Marzo 2, 2024
 

Periodistas en el Reino Unido han estado analizando el impacto del colapso de los medios locales, tras la publicación del informe anual de noticias digitales del Instituto Reuters.

En The Guardian, Alexandra Topping citó el caso de un plan de regeneración respaldado por el gobierno, el británico Teesworks, en el que "una cultura de excesiva confidencialidad" significaba que era difícil saber si estaba proporcionando una buena relación calidad-precio.

"El hecho de que alguien haya oído hablar de ello se debe en gran parte a los obstinados informes de Richard Brooks, de Private Eye, que publicó su primera historia al respecto en marzo de 2022", escribió.

Brooks dijo que el tema debería haberse analizado antes... por un periódico local. "Los periodistas locales deberían haber estado examinando a la alcaldía y a la corporación de desarrollo años antes, pero no tienen los recursos, y eso se traduce en una falta de capacidad y voluntad para examinar".

Topping dice  que el proyecto Guardian Councils in Crisis demostró que "no hay escasez de historias que se puedan erradicar en el funcionamiento de las autoridades locales, pero hay escasez de personas que las escriban.

"Según el Charitable Journalism Project, probablemente haya menos periódicos locales en Gran Bretaña ahora que en cualquier otro momento desde el siglo XVIII, y el número continúa disminuyendo: más de 320 títulos locales cerraron entre 2009 y 2019 a medida que los ingresos publicitarios cayeron alrededor del 70 por ciento".

La editorial regional Reach, que publica el Liverpool Echo y el Manchester Evening News, así como los títulos nacionales Mirror y Express, ha recortado 800 puestos en los últimos 12 meses.

"Los barones de los periódicos locales se han extinguido en gran medida, con muchas noticias locales, locales solo de nombre: una amalgama de textos de agencias de noticias, contenido reutilizado de títulos hermanos, comunicados de prensa y cartas", dice.

Se desconoce el impacto que todo esto tiene en la democracia local, según Rasmus Nielsen, director del Instituto Reuters para el Estudio del Periodismo. "No podemos decir con certeza que esté teniendo un efecto corrosivo, pero hay muchas razones para estar profundamente preocupados", dijo al periódico.

Topping dice que no solo el número de periodistas locales ha caído por un precipicio, sino también el número de personas "que realmente se preocupan por las noticias locales, al menos tal como las imprimen las publicaciones tradicionales". El número de personas que recibieron noticias de un periódico local o regional cayó del 22 por ciento en 2015 al 12 por ciento en 2023, según la encuesta anual de informes de noticias digitales del Instituto Reuters.

¿Se puede hacer algo para detener el declive? Topping dice que hay "pequeños brotes de rebrote" con el auge de los pequeños medios independientes, mientras que la BBC financia a periodistas de otras organizaciones regionales a través del servicio de información sobre la democracia local.

Los parlamentarios habían recomendado que el gobierno buscara formas de facilitar que las organizaciones de noticias locales fomentaran el apoyo filantrópico. o incluso llegar hasta los países nórdicos, donde los medios de comunicación pueden solicitar subvenciones estatales.

"Pero por el momento, no se está haciendo nada a nivel gubernamental, en sí mismo es una opción política".

Cita a Nielsen diciendo que las noticias locales tendrán que "ser su propia salvadora".

"La cruda realidad es que las organizaciones de noticias son las que tienen el interés claro y urgente de cambiar esto", dice. Por el bien de la democracia local, todos los demás deben esperar que lo hagan".