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Boletín Semanal octubre 7, 2020
 

El presidente Trump escribió The Atlantic off como una revista "moribunda" la semana pasada después de que publicara una historia explosiva sobre él supuestamente despreentando a los estadounidenses que murieron en la guerra.

Pero no sólo la revista de 163 años está lejos de la extinción, sino que está experimentando un rápido e inesperado crecimiento de las suscripciones. Desde que presentó un muro de pago hace un año, The Atlantic ha añadido 325.000 suscriptores de pago. Más de 20.000 de esos nuevos suscriptores se inscribió el pasado fin de semana después de que The Atlantic publicara el artículo ahora viral del editor en jefe Jeffrey Goldberg, "Trump: Los estadounidenses que murieron en la guerra son 'losers' y 'Suckers'".

El objetivo era sumar aproximadamente 110.000 en los dos primeros años del muro de pago, según el presidente de Atlantic Media, Michael Finnegan, para que el crecimiento de los suscriptores sea casi el triple de lo que la compañía esperaba. Al contabilizar suscriptores de impresión heredados, The Atlantic está ahora a más de la mitad de su objetivo de 1 millón de suscriptores para diciembre de 2022. (El Atlántico compartió ese objetivo en mayo cuando despidió al 17% de sus empleados, lo que ascendió a 68 empleados.)

El editor en jefe del Atlántico dice que su historia sobre Trump llamando a los veterinarios 'perdedores' es sólo el comienzo

Los fundadores de lo que entonces se conocía como "The Atlantic Monthly" publicaron el primer número en noviembre de 1857 con el objetivo de crear una revista que incluye comentara temas urgentes como la abolición de la esclavitud. La declaración de la misión en ese primer número fue firmada por una serie de figuras literarias famosas, incluyendo Ralph Waldo Emerson, Herman Melville, Harriet Beecher Stowe y Nathaniel Hawthorne. El Atlántico ha continuado con esa tradición publicando el trabajo de aquellos que cubren los temas más apremiantes de hoy como Jemele Hill on Black athletes y Ed Yong on the pandemic. En los últimos años, al igual que sus pares en la industria de los medios de comunicación, la compañía ha pasado por una transformación digital para reforzar su futuro.

El muro de pago del Atlántico se lanzó el año pasado el 5 de septiembre, siguiendo una tendencia en las empresas de medios que buscan más ingresos directamente de sus lectores en lugar de depender de la publicidad, especialmente a medida que los anuncios digitales se convierten en una fuente de ingresos menos fiable en medio del auge de Facebook y Google. El muro de pago del Atlántico llegó un poco más tarde que el de la competencia, pero la compañía logró superar sus propias expectativas. Goldberg atribuyó ese éxito a un compromiso con la calidad en el periodismo.

"Estamos constantemente tratando de golpear por encima de nuestro peso", dijo Goldberg a CNN Business en una entrevista esta semana. "Tenemos una ventaja en que nadie viene a nosotros en busca de deportes, tráfico o clima. Nuestros lectores no esperan otra cosa que historias excelentes sobre temas importantes".

Finnegan dijo a CNN Business que The Atlantic planeaba presentar su muro de pago años antes, pero lo retrasó después de que Emerson Collective de Laurene Powell Jobs comprara una participación mayoritaria y aconsejó a la compañía que invirtiera en editorial, producto e ingeniería antes de lanzar una.

El reportero de pandemia estrella del Atlántico: No estamos listos para otra "crisis que define la generación"

"Sabíamos que la inversión que pusimos iba a dar sus frutos, pero no teníamos idea de que iba a dar sus frutos de esta manera y a esta escala", dijo Finnegan. "Fue ayudado un poco por los ciclos de noticias, pero también por el hecho de que estábamos bien posicionados para aprovecharlo".

Nieman Lab informó que The Atlantic acumuló 36.000 nuevos suscriptores solo en marzo, ya que su cobertura de la pandemia se convirtió en una "lectura obligada". Finnegan dijo que la cobertura del coronavirus ayudó con el conocimiento de la marca, pero los artículos sobre otros temas también han convertido a los lectores a suscriptores, como la cobertura política de The Atlantic y su contenido menos noticioso, incluyendo la columna "Querido terapeuta" de Lori Gottlieb y la columna "Cómo construir una vida" de Arthur Brooks.

El twitter de Trump el viernes pasado no fue la única vez que sus tweets condujeron a un aumento de la suscripción.

"El Presidente a la luz de una reestructuración que hicimos y celebró la pérdida de puestos de trabajo, y creo que había mucha gente que lo tomaba como un grito de protesta para apoyar el periodismo", dijo Finnegan.

El Atlántico anunció en mayo que estaba despidiendo al 17% de su personal, incluso cuando parte de su análisis y reportaje de coronavirus se estaba volviendo viral y atrayendo a los suscriptores. El departamento editorial tuvo 22 despidos, la mitad debido a que la compañía cierra su departamento de video. El presidente de Atlantic Media, David Bradley, culpó a la pandemia por diezmar los ingresos por publicidad y su negocio de eventos en persona.

El Atlántico despidió a 68 empleados a pesar de su incomparable cobertura de pandemia

Finnegan dijo que predijo hace cinco meses que The Atlantic perdería los ingresos de sus eventos en un 95%. Pero dado el éxito de los eventos virtuales, la compañía reducirá eso a 70%. La compañía no espera alcanzar su objetivo de ingresos publicitarios, pero puede estar en "escupendo distancia", dijo Finnegan.

El Atlántico planea invertir más en su equipo editorial. Pero para Goldberg, el éxito no se trata necesariamente de tener el personal más grande.

"No necesito a todos los escritores de coronavirus en el mundo; Sólo necesito los mejores", dijo. "Al final del día, sólo hay una razón para que alguien se suscriba a una revista o a un sitio web: Es la calidad de las historias".

Goldberg, que se unió a The Atlantic en 2007 y se convirtió en editor en jefe en 2016, dijo que su estrategia editorial ha sido "cerrar la brecha de ambición" entre lo que hace que una historia de revista frente a una historia solo digital.

"Queremos tomar los valores de la revista de 163 años, que es historias largas, cuidadosamente escritas, estrechamente editadas, profundamente informadas, y traducirlas a la plataforma web, podcasts y otras cosas", dijo Goldberg. "Queremos tomar ese ADN y asegurarnos de que se extienda a través de todo lo que hacemos".